En 22 años, bienes revertidos representaron ingresos por $669 mil 684 millones

En 22 años, bienes revertidos representaron ingresos por $669 mil 684 millones
En total, a Panamá le entregaron 137 mil 127.74 hectáreas. De esas, el 68% correspondía a tierras (93,446) y el 32% restante (43,681.74) a agua.Cortesía|MEF

En cinco meses, Panamá conmemorará 40 años de la firma de los tratados canaleros. Aunque los denominados Torrijos -Carter fueron suscritos aquel 7 de septiembre de 1977 en la sede de la Organización de Estados Americanos en Washington, distrito de Columbia, los compromisos adquiridos tuvieron sus primeras acciones concretas dos años más tarde.

Fue el 1 de octubre de 1979 que Panamá recibió los primeros bienes hasta entonces en manos de Estados Unidos. Eran 17 edificios que albergaba el ejército estadounidense en Fuerte Amador; ocho viviendas familiares; el aeródromo del ejército, la pista 8 de Albrook, adyacente a la estación aérea del mismo nombre y 20 unidades de viviendas del ejército ubicadas en Altos de Curundú y dos unidades en Quarry Heights. (ver tabla adjunta)

Una mirada a través del retrovisor

Pese a los episodios claroscuro que caracterizaron la relación entre ambos países, el 31 de diciembre de 1999, Estados Unidos cumplió con el último compromiso firmado 22 años antes, y pasó el Canal a manos panameñas, un histórico hecho que puso fin a un enclave que condicionó el desarrollo de Panamá no solo en lo económico, sino también en lo social, en lo político y en lo cultural.

Dos meses antes, el 1 de noviembre de 1999, Estados Unidos había transferido a Panamá sus últimas tres instalaciones militares estratégicas: la base aérea estadounidense de Howard, el fuerte Kobbe y Farfán. A la ceremonia de entrega asistieron la entonces presidenta de Panamá, Mireya Moscoso; el embajador estadounidense, Simón Ferro; José Miguel Alemán, a la sazón ministro de Relaciones Exteriores panameño, y el jefe de la base de Howard, coronel Roger Corbin, entre otras autoridades.

En total, a Panamá le habían entregaron 137 mil 127.74 hectáreas. De esas, el 68% correspondía a tierras (93,446) y el 32% restante (43,681.74) a agua. También había recibido en total 13 mil 868 propiedades entre viviendas, edificios y otras instalaciones.

Sus aportes

Pero la historia no inició allí. Las marcadas  discrepancias imperante en la clase política de principio de la década de 1990 -atizada por la reciente invasión militar de diciembre de 1989- no fueron óbice para que dejaran atrás sus intereses transitorios, y alcanzaran acuerdos que dos décadas después rinden frutos: El título constitucional del Canal en el que se crea la Autoridad del Canal de Panamá aprobado a través de dos periodos presidenciales, Guillermo Endara (1989-1994) y Ernesto Pérez Balladares (1994.1999), y la Ley 5  de 25 de febrero de 1993 que le dio vida legal a la Autoridad de la Región Interoceánica (ARI) y que dispuso la elaboración del denominado plan general de uso, conservación y desarrollo de las áreas revertidas.

Con una mirada visionaria allí se incorporaron las políticas ambientales de manejo integral trazadas en el Plan Regional, y se fijó entre sus objetivos prioritarios el “máximo desarrollo” del sector marítimo.

No gratuitamente de las 93 mil 446 hectáreas de tierras que fueron revertidas, el 65% cerca de 60,617 hectáreas fue destinada a protección ambiental. Un 75,8% de esas hectáreas de protección ambiental (45,932) es área silvestre protegida; el 19,5% (11,850) reforestación y un 4,7% (2,833) es identificada como área verde urbana.

El 31 de diciembre de 2005, bajo la administración de Martín Torrijos (2004-2009), la ARI cumplió el periodo asignado en su propia ley y dio paso a la Unidad Administrativa de Bienes Revertidos adscrita al Ministerio de Economía y Finanzas (MEF). En 12 años, según un informe preparado por Daniel Vega-Ayala, jefe de Promoción y Venta de esa oficina, el aporte al Estado fue de $260,621,647 millones, un 38.9% del total recibido entre enero de 1994 y diciembre de 2016.

En 22 años, las áreas revertidas, aquella zona que estuvo en manos de Estados Unidos hasta diciembre de 1999 y que inspiró a generaciones de poetas y escritores, y acicateó por décadas protestas en las calles, ha brindado aportes al Estado por el orden de $669,684,582 millones. De ese monto,  el 61.1% ingresó a las arcas estatales durante la última década.

Fechas claves

7 de septiembre de 1977

  • Firma de los Tratados Torrijos-Carter

1 de octubre 1979

  • Primera entrega de bienes a Panamá que estaban en manos de Estados Unidos

31 de diciembre de 1999

  • Estados Unidos revierte el Canal a Panamá

7 de septiembre de 2017

  • Se cumplen 40 años de la firma de los tratados canaleros

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