El 2016 será el último año de desaceleración económica

El 2016 será el último año  de desaceleración económica

Se espera que cierre el año con un crecimiento de 5,1%

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Pese a   que ha seguido creciendo a un ritmo aceptable, nadie puede desconocer que en los últimos dos años la economía panameña ha experimentado una
desaceleración, sin embargo, de acuerdo con el Centro de Estudio Económicos de la Cámara de Comercio de Panamá (Ceecam) en el 2016 Panamá crecerá 5,1%, pero con perspectivas a una reactivación del crecimiento para los años 2017 y 2018.

El análisis destaca que el entorno económico mundial no es el mejor en este momento y prueba de ello es que el Fondo Monetario Internacional (FMI) ha proyectado un crecimiento de la economía mundial del 3,1% en el presente año y 3,4% en 2017, pronósticos que representan una revisión a la baja de 0,1 puntos porcentuales para ambos años con respecto a la edición de abril de Perspectivas de la economía mundial del FMI.

No obstante, existen algunos elementos que favorecen a Panamá. Por ejemplo, aun cuando se espera que Estados Unidos
(EE.UU.) registre un crecimiento más débil de lo esperado, el pronóstico del FMI para el 2016 se ubica en 2,2%, apenas un 0,2 puntos porcentuales por debajo de lo proyectado en abril.

Mientras para China, se proyecta que el crecimiento sea de 6,6%, en 2016 y se mantenga sin variación en 2017.

Esto podría marcar una leve recuperación de los precios de las materia primas en los mercados internacionales, incluyendo el petróleo, lo que podría favorecer a una gran número de países de América Latina y el Caribe. Aunque hasta le fecha las proyecciones del FMI para la región no son nada halagadoras, pues se espera un tasa de crecimiento recesiva de 0,6%, impulsada fundamentalmente por la crisis que atraviesan Venezuela (-6,9%), Brasil (-3,5%) y Argentina (0,8%)

En cuanto el entorno económico local, el estudio del Ceecam destaca que el precio del petróleo le ha permitido a los panameños un ahorro aproximado de $700 millones en los últimos 12 meses, lo que se tradujo en mayor capacidad de demanda de bienes y servicios por parte de los consumidores, sin embargo, al ubicarse cerca de $50,00 por barril, ese ahorro se reduce.

Otro factor que está afectando el desempeño interno de la economía ha sido el aumento de la tasa de desempleo, que el cierre del mes de marzo de 2016 se ubicó en 5,6%, reflejando una leve tendencia al alza que se espera se revierta en los últimos cuatro meses del año.

Manuel Ferreira, director del Ceecam, explicó que tanto el incremento del desempleo como el aumento del costo de la Canasta Básica Familiar de Alimentos han generado una caída de 17 puntos en el Índice de Confianza del Consumidor (ICC) elaborado por ese gremio empresarial y la empresa Ipsos, el cual pasó de 128 a 111 puntos, lo que indica que aun cuando su percepción sigue en terreno positivo, ya no es tan optimista como en meses y años anteriores.

Sin embargo, advirtió que se espera que con el inicio de algunas de las obras que han sido licitadas o están por ser licitadas por el Ejecutivo este año como las Líneas 2 y 3 del Metro, la ampliación de la carretera Arraiján-Panamá, el cuarto puente sobre el Canal, así como de importantes proyectos que adelanta la empresa privada como el puerto de Margarita y la planta de Gas Natural Licuado (GNL) de Colón que construye  AES Colón, no solo se registre un crecimiento más robusto que el alcanzado a inicios de año, sino también una reducción del desempleo y una recuperación de la confianza de los consumidores.

Ferreira indicó que en el primer trimestre el Producto Interno Bruto (PIB) creció 4,6% y se estima que en el segundo trimestre ese crecimiento fue de 4,8%, pero para el cierre de año alcanzará el 5,1%, para en el 2017 elevarse a 6% y pasa a 6,5% en 2018 y 7,0% en 2019.

Para el expresidente de la República, Nicolás Ardito Barletta, en los últimos ocho años Panamá ha crecido en promedio a una tasa de 8% anual y cuenta con las condiciones para continuar creciendo por los próximos 15 años a una tasa de entre 5% y 7% anual, pero eso dependerá de qué tan bien los panameños enfrentemos los retos que tenemos por delante.

En este sentido destacó que si bien el país se ha beneficiado de su conectividad marítima, aérea y tecnológica, y ahora lo hará de las economías de escala que generará el Canal ampliado, por lo hay muchas tareas que acometer como seguir mejorando la infraestructura del país, elevar la calidad de la educación pública, reducir los trámites burocráticos que obstaculizan la inversión privada e incrementar la producción agropecuaria de forma que las comunidades del interior puedan incorporarse al desarrollo económico que registra el país.

Para el presidente encargado del Sindicato de Industriales de Panamá (SIP), Michael Morales, es evidente que la actividad económica se ha desacelerado producto de varios factores, lo que sin duda alguna ha debilitado la demanda de mano de obra por parte de la empresa privada.

No obstante, indicó que afortunadamente la situación no es tan grave y se puede revertir si el Ejecutivo toma las medidas necesarias para reactivar la economía y lograr un crecimiento  mayor  al registrado en el primer  trimestre del año, a fin de ubicarlo en torno a un 6% o 7%.

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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