Fuentes renovables impactan matriz energética

Fuentes renovables impactan matriz energética

Generadoras eólicas y solares ayudan a reducir el consumo de combustibles fósiles

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Si bien la caída del precio del petróleo en los mercado internacionales tendrá un impacto positivo en la tarifa eléctrica, la posibilidad de extensión de la actual estación seca, debido a la presencia del fenómeno de El Niño, hasta los meses de mayo o junio ya han comenzado a demostrar que la decisión de Panamá de reestructurar y diversificar su matriz energética, mediante la incorporación de un mayor número de fuentes renovables y combustibles más económicos ha sido acertada.

Esta fue una de las conclusiones a la que arribaron los principales actores del mercado energético panameño durante el Foro de energía denominado Innovaciones e inversiones: Panamá como Hub energético de la región, organizado por Capital Financiero.

Durante este evento, Fernando Díaz, de la Secretaría Nacional de Energía (SNE), explicó que los avances que se han registrado en el proceso participativo que adelanta el país para la conformación del Plan Energético Nacional 2015-2050, el cual no solo contempla las inversiones que requerirá el país para responder a la creciente demanda de energía eléctrica, que se incrementa a una tasa anual de 7%, sino también las acciones para promover una cultura de consumo racional de la energía en todos los estratos de la población.

Agregó que entre esas
acciones destaca la necesidad de establecer una legislación adecuada para promover la eficiencia energética, la construcción de edificaciones verdes, desarrollar fondo verdes para el financiamiento de proyectos de generación con fuentes renovables o iniciativas para reducir el consumo de energía, favorecer  un adecuado etiquetado de los equipos de enfriamiento y electrodomésticos en el país para facilitar una adecuada toma de decisiones a largo plazo y el fomento y difusión de una cultura  orientada al ahorro energético.

No obstante, Díaz destacó que esto implica necesariamente la adopción de otras medidas como el reordenamiento y unificación de las leyes que regulan el mercado energético nacional para fortalecer el rol del Estado como regulador, pero siempre en el entendimiento  que el modelo de desarrollo establecido en el país desde la década de 1990 confiere un papel protagónico a la empresa privada.

Díaz destacó que la SNE también ha contemplado en su Plan Estratégico 2015-2050 la necesidad de profundizar el proceso de descarnonización de la matriz energética del país mediante una mayor participación de fuentes renovables de energía y la incorporación del Gas Natural Licuado (GNL) a la planta de generación. 

Igualmente detalló otras acciones indispensables que el país deberá adoptar para contar con energía suficiente y estable para garantizar la sostenibilidad del crecimiento económico del país como:

Licitaciones que aseguran el abastecimiento de electricidad a corto y mediano plazo.

Ampliación de redes de transmisión y distribución para atender el crecimiento de la demanda.

Inicio de construcción de Changuinola II.

Interconexiones regionales.

Sin embargo, al concluir su participación en el Foro de Capital Financiero, Díaz destacó que para la SNE tan importante es garantizar la generación de la energía que requiere el país como promover una cultura de eficiencia energética y consumo racional, ya que el ahorro de energía tiene un gran impacto no solo en la demanda, sino también en el costo de la energía, por lo que la estrategia energética del país tendrá el ahorro como la piedra angular de sus políticas.

Por su parte, el ingeniero Iván Barría, gerente general de la Empresa de Transmisión Eléctrica, S.A, (Etesa), coincidió con Díaz en destacar que el país no solo tiene que diversificar su matriz energética e incrementar su planta de generación para poder responder al crecimiento de la demanda, sino también contar con las líneas de transmisión necesarias para transportar esa energía de los centros de producción a las áreas de alta demanda.

Sin embargo, Barría destacó que el contar con una moderna y eficiente red de transmisión y distribución de energía no solo mejorará el suministro interno de energía, sino que transformará a Panamá en el principal hub energético de la región, facilitando el intercambio de energía entre Norte, Centro y Suramérica.

En este sentido recordó que en este momento el país adelanta la constru
cción de la Tercera Línea de Transmisión entre las provincias de Chiriquí y Panamá a un costo de $350 millones y que ya se han comenzado a dar los pasos necesarios para licitar a inicios del 2017 la Cuarta Línea de Transmisión que tendrá un costo aproximado de $500 millones y que contará con capacidad para transportar igual energía que las tres líneas que existirán en el país al cierre del presente año.    

Barría destacó que estos dos proyectos serán financiados mediante emisiones internacionales que se realizarán en la Bolsa de Nueva York, la primera por $350 millones y la segunda por $500 millones, para un total de $850 millones, lo que garantizará los fondos necesarios para ejecutarlos.

El gerente general de Etesa destacó que, además de la construcción de estas dos línea de transmisión se estarán repotenciando las líneas existentes para ampliar su capacidad para transportar energía, a lo que se sumará la construcción de varios anillos de transmisión que ayudarán a darle redundancia al sistema de transmisión, elevando la capacidad de transportación a 6.000 megavatios (MW, por sus siglas en inglés) para el año 2019.

En tanto, Álvaro Villasante, senior Business Developer de la empresa Ecosolar, destacó que las ventajas que ofrece Panamá para el desarrollo de proyectos de generación solar entre las que destaca contar con una economía estable y con fuerte inversión extranjera, tener un crecimiento continuado de la demanda energética, una política clara de apoyo a la generación con fuentes renovables vía políticas públicas, ofrecer diferentes opciones de venta de energía, ser una economía dolarizada y protegida de las devaluaciones que caracterizan a otros mercados emergentes y tener una gran compatibilidad con el patrón de consumo.

Destacó que gracias a estas ventajas, Panamá adelanta un proceso de diversificación de su matriz energética que a mediano y largo plazo se traducirá en una menor volatilidad en los precios de la energía y, por tanto, en una economía más eficiente y competitiva, con mayor capacidad para atraer mayores inversiones extranjeras.

Villasantre explicó que Ecosolar construyó la primera planta de generación solar del país a gran escala en Divisa, provincia de Herrera, con capacidad para producir 9,9 MW que son colocados en el mercado ocasional, cuyo precio actual por MW ronda los $75,00, un precio que si bien refleja la caída del precio del petróleo a nivel internacional, también responde al aporte de las nuevas fuentes de generación.

Este criterio es compartido por Jamillete Guerrero, gerente general del Parque Eólico de Penonomé II (UpeII), empresa perteneciente al grupo Inter Energy, con una larga trayectoria en el desarrollo de plantas de generación eólica en República Dominicana, Jamaica y Chile.    

Guerrero señaló en el Foro de Capital Financiero que Upeii está compuesto por 86 aerogeneradores de última generación desarrollados por la empresa Goldwind con capacidad para generar 66 MW en su primera fase y otros 22 MW adicionales en una segunda fase, Goldwind, además posee el 100% de las acciones de UpeII con capacidad para la generación de 55 MW, lo que representa en este momento el 4,0% de la energía de que dispone el país.

Explicó que esto significa que UpeII aportará este año 257 gigavatios hora (GWh, por sus siglas en inglés) SIN costo variable alguno, ya que su producción es a base de viento, lo que representa una reducción de 236 GWh, aproximadamente en generación térmica y ahorros en costos operativos por el orden de $144 millones, equivalentes a la reducción de importación de 436.000 barriles de crudo.

Finalmente, Miguel Bolinaga, presidente de AES Panamá, cerró el Foro de Capital Financiero advirtiendo, que si bien la diversificación de la matriz energética ya ha comenzado a beneficiar a los consumidores con mejores precios, esta tendencia se verá potenciada cuando entren en operación las dos nuevas plantas de generación a base de GNL que fueron licitadas este año por la SNE y una de las cuales será desarrollada por esa multinacional estadounidense.

Bolinaga destacó que conforme a la licitación que le fue adjudicada a Gas Natural Atlántico, el precio de venta a partir de abril 2018, fecha de inicio de operaciones del proyecto, será de $113,48 el megavatio hora (MWh, por sus siglas en inglés);  precio ofertado en la pasada licitación pública convocada por la Empresa de Transmisión Eléctrica, S.A. (Etesa) para el suministro, por un período de 10 años, de potencia y energía, a base de GNL.

Explicó que el ahorro que está nueva planta y este nuevo insumo, el GNL, le ofrece al panameño quedó en evidencia en la mencionada licitación, ya que mientras Gas Natural Atlántico ofertó un precio de $113 el MWh, los oferentes que proponían plantas térmicas a base de Bunker ofertaron  entre $140 y $150 el MWh, lo que indica que a partir del 2018 esta nueva planta va a traer mejores precios para el consumidor.

Pero, a juicio del presidente de AES Panamá, la llegada del GNL ayudará, además a madurar la matriz energética del país, ya que las plantas térmicas que hoy utilizan otros combustibles como diésel, bunker o carbón, podrán reconvertirse para utilizar este nuevo insumo, lo que abarataría aún más el costo de la energía haciendo más eficiente la economía panameña y elevando su competitividad al momento de atraer inversión extranjera.

Sin embargo, Bolinaga aclaró que aprovechando la experiencia acumulada en AES San Andres, el complejo de Gas Natural Atlántico contará con un tanque de almacenamiento de GNL con capacidad para 170.000 metros cúbicos. Pero, debido a que los contratos de suministro de este tipo de combustible, para garantizar un precio competitivo, hacen obligatorio un determinado nivel de consumo (regularmente un número fijo de barcos de 135.000 metros cúbicos de 10 o 12 al año), que posiblemente no podrá ser consumido por la planta en un primer momento, por lo que la empresa ha optado por establecer las facilidades no solo para comercializar parte de este combustible en el mercado local para otros usos, sino también  para suplir a otras plantas de generación en diversos países de Centroamérica.  

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Finan

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