Inversión extranjera crece a buen ritmo

Inversión extranjera crece a buen ritmo

Pudo haber sido  mayor de  no ser por la crítica situación de la ZLC

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Pese a que  los organismos multilaterales, las calificadoras de riesgo, los analistas locales y el propio Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) han estimado que la economía panameña crecerá al cierre de este año un 6%, la realidad indica que el incremento del Producto Interno Bruto (PIB) estaría más cerca de 5%, especialmente si se toma en cuenta que al cierre del primer semestre este indicador se ubicó en 4,9%, manteniendo su tendencia a la desaceleración paulatina.

No obstante, no todo son malas noticias ya que de acuerdo con un informe del Instituto Nacional de Estadística y Censo (Inec) de la Contraloría General de la República, la Inversión Directa Extranjera (IDE) que ingresó a la economía panameña durante el primer semestre creció más que el PIB. De hecho, totalizó $3.018,9 millones a junio de 2016, lo que equivale a un incremento de 6,5% respecto al mismo período del año anterior.

El Inec indica que de ese monto un 59,0% corresponden a utilidades reinvertidas, lo que demuestra la confianza de los inversores extranjeros en la economía del país, otro 22,0% a compras de acciones de empresas nacionales por parte de inversionistas no residentes, confirmado seguridad en la fortaleza del mercado interno panameño, y el restante 19,0% corresponde a la partida de otro capital.

Las cifras oficiales indican, además que el crecimiento de la IDE pudo haber sido, incluso mayor de 6,5% de no ser por la crítica situación de la ZLC, que provocó que la inversión foránea en ese emporio comercial registrara una caída de 25,7%, al pasar de $173,7 millones en junio de 2015 a sólo $129,1 millones en junio de 2016.

Para el presidente de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (Cciap), Jorge García Icaza, las cifras al cierre del primer semestre muestra que a pesar de todos los problemas, Panamá sigue creciendo a buen ritmo, algo muy diferente a lo que experimentan muchos de los países de la región, en los  que no  solo se ha desacelerado el crecimiento, sino que han entrado en recesión económica, algo que los panameños debemos comenzar a valorar.

Destacó que una muestra de la fortaleza que exhibe en este momento de crisis global la economía panameña es precisamente el fuerte crecimiento de la IDE, lo que, a su juicio, confirma el popular refrán estadounidense que reza: El pasto siempre se ve más verde en el patio del vecino, ya que mientras los panameños nos lamentamos de contar con un crecimiento inferior  al de años anteriores, los inversores foráneos consideran tan bueno este crecimiento que están invirtiendo más de $3.000 millones en el país.

García Icaza admitió que una tasa de crecimiento menor a la registrada en años anteriores implica un verdadero reto para las empresas, especialmente para aquellas que participan de actividades como el comercio al por menor y el turismo donde el número de competidores crece cada día y batallan por el mismo dólar, por lo que cada vez tendrán que ser más proactivas y creativas para atraer a sus clientes  y seguir creciendo en el contexto actual.

Por su parte, el economista Miguel Ramos considera que el fuerte crecimiento de la IDE refleja, por un lado, el interés de los inversores de buscar un refugio seguro para sus capitales y, por el otro, la gran atracción que está ejerciendo la ampliación del Canal, ya que muchas empresas que se están instalando en el país buscan aprovechar las oportunidades de la Vía Interpceánica ampliada para ofertar servicios marítimos y logísticos a las mercancías que transitan por la vía acuática, que es lo que explica por qué la inversión foránea crece a un buen ritmo, pero  no se refleja en toda su magnitud en la economía interna.

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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