ACP realiza ajustes a proyectos de Parque Logístico y puerto de Corozal

ACP realiza ajustes a proyectos de Parque Logístico y puerto de Corozal
En Cocolí se han invirtido unos $25 millones en la limpieza y remoción de explosivos| Archivo

El administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Jorge Luis Quijano, adelantó en el foro “Panamá plataforma logística competitiva”, organizado por la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa (Apede),  que el desarrollo de un Parque Logístico en la ribera Oeste del Canal ha comenzado a tomar forma y busca potenciar el desarrollo de servicios de valor agregado en torno a la carga que actualmente transita por el tercer juego de esclusas.

Durante su intervención, Quijano destacó el papel de esa vía acuática como eje del desarrollo logístico de Panamá y explicó las diversas iniciativas que adelanta su administración para atraer inversión privada interesada en desarrollar servicios de valor agregado a la carga que atraviesa esa vía acuática, siendo el primero de ellos la construcción una zona logística.

Explicó que inicialmente se pensó que esa iniciativa podría ocupar un terreno de unas 1,200 hectáreas y se invirtieron unos $25 millones en la limpieza y remoción de explosivos abandonados por las fuerzas militares de Estados Unidos (EE.UU.)  a su salida del país, para hacer seguro el uso de esos terrenos, sin embargo, en la medida que en el diseño del proyecto ha avanzado se ha constatado que lo ideal es que tenga una extensión de  85 hectáreas, 55 hectáreas para la carga seca y otras 30 hectáreas para carga refrigerada, para lo que existe gran interés en países como Chile, Perú y Ecuador, que son grandes exportadores de alimentos y frutas.

Igualmente se pretende licitar una concesión para el diseño, construcción, gestión y mantenimiento de un puerto para carga rodante (ro-ro) y una terminal para el almacenamiento y expendio de Gas Natural Licuado (GNL).

Quijano destacó que para lograr el éxito de ese complejo logístico en el sector Oeste, que incluye el puerto de PSA Panamá, ubicado en la antigua base militar estadounidense de Rodman, la ACP se ha visto en la necesidad de invertir unos $10 millones en una carretera que comunicará las esclusas de Cocolí con el Puente Centenario, a fin de evitar el permanente congestionamiento vehicular que caracteriza la ruta del Puente de las Américas.

Agregó que todas estas iniciativas buscan atraer inversores privados que desarrollen los proyectos y le permitan al país mejorar su competitividad ofreciendo servicios de valor agregado a la carga que transita por el Canal, generando ingresos para el Estado y empleos bien remunerados para los panameños, mencionando como ejemplo el caso de PSA Rodman, una concesión que desde su entrada en vigencia ha aportado a la ACP ingresos por valor de más de $9.4 millones.

Corozal se reestructura
Por otra parte,  Quijano manifestó que la ACP ha reestructurado el pliego de cargos para la construcción del puerto de Corozal, ya que, pese a la existencia del puerto de Balboa y la recién inaugurada expansión del puerto de PSA Panamá, la capacidad portuaria en el litoral del Pacífico, que se ubica en 6 millones de TEU’s (medida equivalente a un contenedor de 20 pies) es insuficiente para atender la demanda actual y mucho menos para atender la demanda futura, que se estima en 9.2 millones de TEU’s anuales para el 2040.

Esto implica que Corozal se desarrollará en dos fases, la primera con capacidad para atender dos buques y manejar 1.7 millones de TEU’s en una concesión de aproximadamente 40 hectáreas, para ir luego a una segunda fase que permitirá atender a un tercer buque y expandirá la capacidad de ese puerto en otros 1.5 millones de TEU’s, haciendo un total de 3.2 millones de TEU’s, con la posibilidad de desarrollar una tercera fase de ser necesario.

El administrador de la ACP explicó que estos ajustes han sido el resultado de un proceso de consultas con diversos actores de la industria marítima, lo que incluyó a las empresas que participaron en el fallido intento para licitar la concesión del puerto Corozal.

Sector logístico y competitividad
Para Carlos Ernesto González De La Lastra, presidente de la Comisión de  Desarrollo Marítimo y Logístico de Apede, es imprescindible que los panameños vean este sector con un gran potencial de crecimiento y desarrollo como la principal fuente de riqueza del país, lo que a su juicio depende de desarrollar las nuevas oportunidades que tienen las riberas del Canal de Panamá, principalmente con la ampliación del Canal, lo que ha permitido que Panamá se incorpore al 80% del comercio marítimo mundial.

González De La Lastra insistió que Panamá debe replantear su rol estratégico en la estructura marítimo-portuaria de Latinoamérica y el mundo, ya que si el país no desarrolla su sector logístico correrá el riesgo que otros países de la región lo desarrollen y le resten competitividad.

Un criterio que fue compartido por el doctor Felipe Manchón, experto internacional que contribuyó a desarrollar la Estrategia Logística como consultor de CAF -Banco de Desarrollo de América Latina- y del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), para quien Panamá debe pasar de un negocio basado en el tránsito de buques a través del Canal, a un negocio complejo, diversificado, de valorización de rutas y generación de oportunidades mediante la  implementación de un nuevo modelo de negocio basado en la “generación de valor”, lo que  no contradice el anterior, sino que lo potencia y supera.

 

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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