AES convertirá a Panamá en un Hub de GNL

El trasiego de gas natural de EE.UU. hacia China y Japón por el Canal garantizaría el suministro

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Los $800 millones que AES Corporation espera invertir en el proyecto Gas Natural en el Atlántico no sólo están destinados a financiar la construcción de la primera planta de generación de energía de 381 megavatios (MW, por sus siglas en inglés) en Panamá que utilizará gas natural licuado (GNL) como materia prima, sino que va mucho más allá,  pues permitirá establecer el primer Hub para el almacenamiento y la distribución de este hidrocarburo en Centroamérica.

De acuerdo con Ángel Guastaferro, quien ha sido designado como gerente de Gas Natural Atlántico, esta planta, que estará ubicada en Isla Telfers, provincia de Colón, busca replicar la experiencia acumulada por AES en San Andrés,  República Dominicana, en donde la empresa opera una planta de generación de 319 MW de ciclo combinado que utiliza como base el GNL y adelanta un plan de inversión de $700 millones para desarrollar un Hub para la distribución de ese combustible limpio en diversos países del Caribe.

Guastaferro explicó que aprovechando la experiencia acumulada en AES San Andres, el complejo  de Gas Natural Atlántico contará con un tanque de almacenamiento de GNL con capacidad para 170.000 metros cúbicos. Sin embargo, debido a que los contratos de suministro de este tipo de combustible, para garantizar un precio competitivo, hacen obligatorio un determinado nivel de consumo (regularmente un número fijo de barcos de 135.000 metros cúbicos de 10 o 12 al año), que posiblemente no podrá ser consumido por la planta en un primer momento, por lo que la empresa ha optado por establecer las facilidades no solo para comercializar parte de este combustible en el mercado local para otros usos, sino también  para suplir a otras plantas de generación en diversos países de Centroamérica.

Gusataferro destacó que ya en El Salvador se ha realizado una licitación para el establecimiento de una planta de generación a base de GNL y esta es una tendencia que se está extendiendo a toda Centroamérica, debido a las recomendaciones de organismos como el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial (BM) como parte de las iniciativas para mitigar el impacto de la industria energética en el medio ambiente y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Para el ex presidente de la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa (Apede), Fernando Aramburú Porras, la decisión de AES Corporation de establecer en Panamá un Hub para la distribución regional de GNL es una buena noticia para todos los panameños, ya que el país cuenta con ventajas importantes para el desarrollo de este tipo de negocios.

Sin embargo, advirtió que en todo caso lo importante es que quien desarrolle el Hub de GNL, que en este caso sería Gas Natural Atlántico, garantice un trato paritario a todos los actores del mercado que deseen adquirir este combustible.

En tanto, Eddie Tapiero, analista económico de la vicepresidencia Ejecutiva de Planeamiento y Desarrollo de Negocios de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), destacó que el GNL no solo es el combustible del futuro, por su bajo costo y múltiples fuentes de suministro, sino también porque la ampliación del Canal mediante el tercer juego de esclusas abrirá la posibilidad de que Estados Unidos (EE.UU.) utilice esa vía acuática para exportar ese hidrocarburo a países de Asia que lo están demandando grandemente como China y Japón, lo que ubicará a Panamá como el sitio natural para el desarrollo de un Hub para la distribución de GNL a nivel regional y como un Hub energético de nivel mundial.

Tapiero explicó que el establecimiento de un Hub de almacenamiento y distribución de GNL es uno de los elementos que figura dentro de los planes estratégicos para el desarrollo de nuevos negocios que la ACP considera que podrían desarrollarse con éxito una vez entre en operación el Canal ampliado.    

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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