Ahorro de energía traería precios más bajos

Ahorro de energía traería precios más bajos

El precio depende de qué plantas de generación ingresen al sistema para satisfacer la demanda

torre de alta tensin.Concepto de energia electrica

Si algo no han aprendido los panameños es que el ahorro de energía no solo es un elemento clave para mantener el balance necesario entre la oferta y la demanda de la electricidad, sino también para garantizar un precio razonable por este servicio, ya que el costo del mismo  depende de qué plantas entran al sistema para satisfacer la demanda, por tanto a mayor demanda más posibilidades de que las plantas menos eficientes entren al sistema y determinen el precio final a pagar a través del mercado ocasional.

Ciertamente, uno de los problemas es que los consumidores no son conscientes del costo real de la energía que consumen, por lo que la demanda tiende a incrementarse sin importar cómo se mueven los precios en el mercado ocasional o spot (convirtiéndose en una demanda inelástica), que es el que marca el costo final de la electricidad al consumidor.

Situación que explica por qué aun cuando el país ha enfrentado este año 2015 una extensión de la estación seca, debido a la llegada del Fenómeno de El Niño la demanda máxima llegó a un nuevo récord histórico de 1.612 megavatios (MW, por sus siglas en inglés), lo que seguramente se repetirá en 2016 cuando se espera que debido al mismo evento climático genere una sequía de grandes proporciones, elevando la dependencia del país a la generación térmica, que es naturalmente la más costosa del mercado.

Para el expresidente de la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa (Apede), Fernando Aramburú Porras, los panameños deben comprender que si bien no estamos al borde de una crisis, se necesita una reducción del consumo si queremos estar preparados para afrontar con éxito la estación seca del próximo año.

Advirtió que el hecho  que el consumo siga batiendo récord históricos pone de manifiesto la falta de conciencia de los panameños, quienes parecen no comprender que si no utilizan más racionalmente la energía el país podría enfrentar una crisis que en algún momento se podría traducir en cortes programados del suministro, como ha ocurrido en años anteriores, lo que afectaría negativamente el desempeño de la economía y la calidad de vida de todos.

Para  la Autoridad de los Servicios Públicos (Asep), el ahorro es indispensable para evitar que los precios sean determinados por las plantas menos eficientes del sistema que son las que entran a operar cuando la demanda excede la capacidad de generación de las plantas más eficientes.

Un criterio compartido por Miguel Bolinaga, presidente de AES Panamá, quien considera que los consumidores deben comprender que el ahorro no solo se traduce en menor consumo y por tanto una factura más baja, sino que, además garantiza la fortaleza y la confiabilidad del sistema de generación y distribución de energía, algo que finalmente trae otros beneficios para la economía.

Finalmente, Olmedo Estrada, presidente del Colegio de Economistas, destacó que por ser un importador neto, Panamá se está viendo beneficiado por el desplome del precio del petróleo en los mercados internacionales.

Agregó que como consecuencia de esta situación,  el precio del barril de petróleo se ubica en la actualidad en torno a $45 el barril, lo que se está traduciendo en un ahorro de $60 millones mensuales para la economía panameña, sumando al cierre del años entre $700 y $750 millones, dinero que, a su juicio, ya ha comenzado a quedarse en los bolsillo de los consumidores, lo que potenciará el crecimiento económico del país al permitir un mayor consumo de bienes y servicios.

No obstante, advirtió que esta reducción no impactará de inmediato la tarifa de energía eléctrica, porque el sistema ha sido diseñado para garantizar que el precio refleje el
costo del combustible del semestre previo, por lo que no será hasta junio de 2016, cuando los consumidores podrán beneficiarse plenamente de la reducción del precio del petróleo con un ajuste a la baja de su cuenta de electricidad, por lo que lo recomendable para reducir esa factura es ahorrar energía.  .    

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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