Airbnb trae los servicios compartidos de hospedaje a Panamá

Airbnb trae los servicios compartidos de hospedaje a Panamá

Se estima que los ingresos de empresas de servicios compartidos pasarán de $15.000 a $335.000 millones

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El rápido crecimiento de los portales Web que facilitan el alquiler entre particulares ha tomado desprevenidos a los hoteles del mundo, plataformas digitales como Airbnb permite que cualquiera puede anunciar su casa en estas plataformas y arrendarla, sin embargo, son numerosos los problemas legales que han tenido en varios países porque no pagan las tasas impositivas de hospedaje como si hacen los hoteles y Panamá no escapa a esta nueva realidad.

Airbnb se maneja en el mercado global de productos y servicios compartidos, como lo hacen con éxitos en otros servicios: BlaBlaCar, la empresa líder en Europa de autos compartidos, que ahora transporta más pasajeros mensualmente que el servicio de tren de alta velocidad que conecta Londres, París y Bruselas. También está Uber que ha entrado con fuerza a Panamá, generando el descontento de los conductores de transporte selectivo (Taxis).

Airbnb fue fundada por los diseñadores Joe Gebbia, Brian Chesky y Nathan Blecharczyk en San Francisco en 2008, pero hoy, con un valor estimado de $25.500 millones la empresa ya vale más que importantes  grupos hoteleros.

Esta plataforma permite que los usuarios conviertan sus casas en alojamientos turísticos, ya que los habilita a alquilar diferentes habitaciones o viviendas completas, con un régimen flexible. A diferencia de las inmobiliarias que alquilan propiedades por quincena o semana, Airbnb permite alojar por noche en cualquier momento de la semana, un modelo similar al que aplican las cadenas hoteleras.

Problemas legales

Como es de esperarse el portal ya ha tenido problemas en algunos países. En enero de 2013, un usuario de Airbnb fue condenado a pagar una multa de $2.400 a la ciudad de Nueva York por el alquiler de su habitación, violando la ley de hoteles ilegales vigente desde 2011 en la Gran Manzana para proteger a la industria hotelera. La legislación neoyorquina prohíbe a los residentes alquilar sus propiedades por períodos inferiores a 30 días, a no ser que vivan en la casa durante la estancia del huésped.

Airbnb es considerada como la mayor empresa de alojamiento del mundo. Un calificativo que en la práctica ya es una amenaza para el mercado hotelero tradicional.

En varios países europeos, la queja de los hoteles fue escuchada y se colocaron impuestos a los alojamientos promocionados en la plataforma, como es el caso de Ámsterdam, en Holanda.

En diciembre de 2014 se firmó el acuerdo entre Airbnb y el ayuntamiento de Ámsterdam, en el que se acordó que la plataforma se hace cargo de recaudar para la ciudad el impuesto turístico, establecido en el 5% (la tasa más alta de Europa).

En Panamá, la Ley 80 del 8 de noviembre de 2012, en su artículo 21, prohíbe el arrendamiento en residencias que no tengan permiso de alojamiento turístico en el distrito de Panamá por 45 días o menos.

Gustavo Him, administrador de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), todavía evalúa como abordar este tema, porque son servicio que se encuentran en la nube informática, del inglés cloud computing, que es el nombre que se le dio al procesamiento y almacenamiento masivo de datos en servidores que alojen la información del usuario. Es decir, hay servicios, algunos gratuitos y otros pagos, que guardarán tanto tus archivos como información en Internet. 

Otros problemas

Aunque es más barato que un hotel, también el hospedaje en viviendas particulares resulta más riesgoso. Se han registrado casos de que la personas que arrienda una vivienda, para posteriormente subarrendarla a otras personasla mayoría se trata de viviendas arrendadas a largo plazo por sus propietarios a gente que nunca llega a habitarlas. Por el contrario, estos inquilinos las explotan como alojamiento para viajeros, a veces sin que lo sepa el verdadero dueño

En respuesta a las reclamaciones sobre los daños a la propiedad por parte de los huéspedes, Airbnb lanzó la «Garantía Airbnb para anfitriones» que consiste en un programa de protección de la propiedad, que salió en agosto de 2011 y que cubría la pérdida o daños causados por el vandalismo en la propiedad y también robo (hasta $50.000).

Precisamente por esta razón, Annette Cárdenas, gerente de Ventas del Panama Marriott Hotel, sostiene que aunque se haga por Internet este tipo de arrendamiento pone en peligro la comodidad y seguridad de los vecinos, porque no se sabe quién entra a estas viviendas, además de que no pagan el impuesto de hospedaje que actualmente es de 10%.

Salvador Vega, experto en temas informáticos, defiende el modelo de Airbnb por los beneficios que aporta en materia de llegada de visitantes a diversas zonas de la ciudad, como son los gastos en establecimientos comerciales, restaurantes, puestos de artesanías y otros negocios. Sin embargo, recomienda a la comunidad de Airbnb cumplir con la ley.

En mayo de 2012, Airbnb contrató un seguro en Lloyds of London y así consiguió extender la garantía a $1 millón en daños a la propiedad, sin costo extra para los dueños de las propiedades listadas en la Web.

Compañías como Uber, BlaBlaCar, Airbnb reflejan que la economía colaborativa había llegado para quedarse y no iba a desaparecer.

Se prevé un aumento espectacular del mercado global de productos y servicios compartidos, que pasará de los $15.000 millones hoy a $335.000 millones para 2025, sin necesidad de inversiones significativas. 

Orlando Rivera
orriver22@hotmail.com

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