América Latina debe fortalecer cuentas fiscales para un crecimiento inclusivo: Banco Mundial

América Latina debe  fortalecer cuentas fiscales para un crecimiento inclusivo: Banco Mundial
El economista jefe para América Latina del Banco Mundial, el uruguayo Carlos Végh, presenta el informe sobre las perspectivas económicas de la región y la necesidad de reformas fiscales en la Asamblea del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial en Washington, Estados Unidos.| EFE

De los 32 países latinoamericanos y caribeños, 31 registraron déficit fiscal en 2017, mientras que la deuda pública de la región es de 57.6% del producto interno bruto (PIB). Así lo revela el último informe semestral del Banco Mundial  (BM), titulado ‘Ajuste fiscal en América Latina y el Caribe:¿Costos en el corto plazo, beneficios en el largo?’.

Los persistentes déficits y altos niveles de endeudamiento pueden poner en riesgo los logros alcanzados en las últimas décadas, como la baja inflación, la reducción de la pobreza y la desigualdad y la generación de crecimiento inclusivo”,

Carlos Végh, economista jefe del Banco Mundial para América Latina y el Caribe

El documento señala que las economías de América Latina y el Caribe han cobrado impulso luego de un año de escaso crecimiento y seis de estancamiento, generando la oportunidad de que los países fortalezcan sus posiciones fiscales y sienten las bases para un crecimiento inclusivo de largo plazo.

El informe examina el impulso del crecimiento como resultado en gran medida de un entorno externo positivo, que incluye aumentos en los precios de los commodities, crecimiento de Estados Unidos y China, y una alta liquidez internacional.  Sin embargo, muchos países presentan una situación fiscal frágil luego de años de débil crecimiento.

Resultados

América Latina y el Caribe (ALC) creció 1.1% en 2017 y se espera que crezca 1.8% en 2018 y 2.3% en 2019, según el informe. Se excluye a Venezuela, cuyo crecimiento estimado es de 2.6% en 2018 y 2.8% en 2019.

El regreso a la senda del crecimiento está siendo liderada por las principales economías de Sudamérica: Brasil y Argentina.

El pronóstico para Brasil es 2.4% en 2018 y 2.5% en 2019. Se espera que Argentina se expanda 2.7% en 2018 y 2.8% en 2019.

Por su parte, el pronóstico para México es de 2.3% y 2.5% en 2018 y 2019, respectivamente. Centroamérica se espera que crezca un 3.8% en 2018 y 2019; mientras que la expansión del Caribe se estima en 3.5% en 2018 y de 3.4% en 2019.

A pesar de estas señales positivas, la mayoría de los países registraron déficit fiscal el año pasado.

El informe explica que los ajustes fiscales en los buenos tiempos son importantes para construir espacio fiscal, ya que permitirá aplicar políticas contracíclicas para estar preparados la próxima vez que las condiciones sean menos favorables y proteger a los más vulnerables.

Además, liberará recursos para manejar los riesgos potenciales que representan los desastres naturales como huracanes o terremotos.

Ajustes

Ecuador, Uruguay, México, Colombia, Argentina, El Salvador y Panamá han comenzado ajustes fiscales graduales. Ahora es el momento de apurar el paso de reformas fiscales y estructurales y de fortalecer o implementar reglas fiscales, según sea el caso.

Sin embargo, el informe señala que estos ajustes deben ser graduales y no centrarse en el recorte a la inversión pública o las transferencias sociales, las cuales resultan vitales para el crecimiento económico y la reducción de la pobreza.

La inversión en infraestructura es particularmente importante. El gasto ineficiente e improductivo debe volverse el foco de las reformas.

El desafío es encontrar el punto justo de cuánto ajuste fiscal se necesita. Un aspecto crucial es reducir la deuda lo cual, junto con reformas fiscales, es necesario para que un país logre el grado de inversión y con ello grandes ahorros en el costo de la deuda externa”,

Banco Mundial

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