Apple acelera el desarrollo de un auto eléctrico

Los líderes del proyecto han recibido permiso para triplicar su equipo de 600 personas

AppleHQ web

Apple Inc.  está acelerando sus esfuerzos por fabricar un auto eléctrico, designándolo internamente como un proyecto comprometido y fijando una meta de envío para 2019, según fuentes al tanto.

La luz verde fue dada luego  que la empresa pasara más de un año investigando la viabilidad de un auto de marca Apple, incluyendo reuniones con dos grupos de funcionarios gubernamentales en California. Los líderes del proyecto, conocido bajo el nombre clave Titán, han recibido permiso para triplicar su equipo de 600 personas, según las fuentes.

Apple ha contratado expertos en autos que funcionan sin conductor, pero las personas al tanto de los planes de la empresa californiana dicen que  no planea hacer su primer auto eléctrico completamente autónomo. Esa capacidad es parte de los planes a largo plazo del producto, dijeron las fuentes.

El compromiso de Apple es una señal de que la compañía ve una oportunidad de convertirse en un participante en la industria automotriz al aplicar el conocimiento que ha refinado en el desarrollo de iPhones, en áreas como baterías, sensores e integración de hardware-software, a la siguiente generación de autos.

Un portavoz de Apple declinó la solicitud de comentarios.

Hay muchas preguntas sin responder sobre la incursión de Apple en el mundo automotor. No se sabe si la empresa tiene un socio de manufactura que se convierta en el equivalente de  Hon Hai Precision Industry Co. , el fabricante por contrato que ensambla la mayoría de los iPhones y que es conocido bajo el nombre Foxconn. Buena parte de las automotrices construyen y gestionan sus propias fábricas, pero esa no ha sido la estrategia de Apple con los iPhones o iPads. La manufactura por contrato en la industria automotriz usualmente se limita a algunos pocos modelos de nicho.

La meta de 2019 es ambiciosa. Fabricar un auto es un asunto complejo, incluso más para una empresa sin experiencia. Una vez que Apple complete sus diseños y prototipos, un vehículo aún tendría que superar una letanía de pruebas antes de pasar los obstáculos regulatorios.

En la jerga de Apple, una fecha de envío no necesariamente implica que esa sea la fecha en la que los clientes recibirán el nuevo producto. También puede representar la fecha en la que los ingenieros aprueban las funciones principales.

No es extraño que un proyecto de este tamaño y complejidad no cumpla con los plazos establecidos. Fuentes al tanto del plan aseguran que hay escepticismo al interior del equipo respecto a si la meta de 2019 es alcanzable.

El mercado global de autos eléctricos ha sido débil debido a los bajos precios de la gasolina y las preocupaciones respecto al precio y la duración de la batería. Hasta el momento,  Tesla Motors Inc.  y  Nissan Motor Co.  venden dos de los vehículos a batería más conocidos, pero el volumen de autos vendidos es apenas una fracción de los 85 millones de unidades que vende la industria al año.

Sin embargo, los estándares de emisiones de gases se están haciendo más estrictos en todo el mundo, lo que ha obligado a las grandes automotrices a invertir miles de millones de dólares en planes para lanzar autos eléctricos antes del final de la década. Para el momento en el que un auto de Apple haga su debut, marcas que van desde Chevrolet, de  General Motors Co. , a Audi y Porsche, de  Volkswagen AG , tendrán vehículos eléctricos de largo alcance dirigidos al mercado masivo.   

Daisuke Wakabayashi
Dow Jones

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