Cambio climático amenaza con ampliar la pobreza extrema

La agricultura será el principal impulsor de cualquier aumento en la pobreza.

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Un impulso inmediato al desarrollo con conciencia climática puede mantener a más de 100 millones de personas fuera de la pobreza, sostiene el informe, denominado Shock Waves: Managing the Impacts of Climate Change on Poverty del Grupo Banco Mundial (GBM), dado a conocer este 8 de noviembre de 2015.

El reporte concluye que las personas pobres ya tienen un alto riesgo de sufrir perturbaciones relacionadas con el clima, como, por ejemplo, la pérdida de cosechas debido a menores precipitaciones, alzas en los precios de los alimentos después de fenómenos meteorológicos extremos y una mayor incidencia de enfermedades después de olas de calor e inundaciones.

Según el informe, esas perturbaciones podrían borrar aquello que tanto costó conseguir y ocasionar pérdidas irreversibles, con lo cual muchas personas volverían a la pobreza, en especial, en África y Asia meridional.

El presidente del GBM, Jim Yong Kim, indicó que este informe expresa con claridad que será imposible acabar la pobreza si no adoptamos medidas firmes para reducir la amenaza del cambio climático y disminuir radicalmente las emisiones nocivas.

Añadió que los pobres son quienes más se ven afectados por el cambio climático y nuestro desafío en este momento es proteger a decenas de millones para evitar que caigan en la pobreza extrema debido al cambiante clima.

América Latina y el Caribe

Respecto a la región de América Latina y el Caribe, se advierte que sin el desarrollo adecuado y compatible con el cambio climático, 2,6 millones más de personas podrían caer en la pobreza extrema en América Latina y el Caribe en el 2030, en gran parte como resultado de los impactos en la salud y los efectos de las temperaturas más cálidas en la productividad del trabajo.

El comunicado de prensa del GBM señala que los desastres naturales también pueden afectar de manera desproporcionada a los pobres en la región. Cita que cuando el huracán Mitch golpeó Honduras en 1998, las personas pobres perdieron proporcionalmente tres veces más activos e ingresos que los demás.

Los más pobres se encuentran más expuestos que la población promedio a la mayoría de las perturbaciones relacionadas con el clima, como inundaciones, sequías y olas de calor, y cuando se ven afectados, pierden una mayor proporción de sus riquezas. En los 52 países acerca de los que hay datos disponibles, el 85% de la población vive en países donde los pobres se ven más expuestos a la sequía que el promedio. Además, también están más expuestos a temperaturas más elevadas y viven en países en donde se estima que, debido al cambio climático, la producción alimentaria será menor.

En el informe, divulgado un mes antes de que los negociadores se reúnan en París para las charlas internacionales sobre el clima, se muestra cómo se puede poner fin más efectivamente a la pobreza y luchar contra el cambio climático si esas cuestiones se abordan en conjunto.

El agro en apuros

En el informe se concluye que la agricultura será el principal impulsor de cualquier aumento en la pobreza. Estudios con base en modelos sugieren que el cambio climático podría provocar pérdidas en los rendimientos globales provenientes de los cultivos, que podrían llegar a ser de hasta el 5% para 2030 y del 30% para 2080. Los efectos sobre la salud (mayor incidencia del paludismo, de la diarrea y de los retrasos del crecimiento) y sobre la productividad del trabajo son los siguientes impulsores más significativos.

El impacto del cambio climático sobre los precios de los alimentos en África podría llegar al 12% para 2040 y al 70% para 2080, un golpe perjudicial para aquellas naciones en donde el consumo de alimentos de los hogares más pobres asciende a más del 60% del gasto total.

Soluciones exitosas

Por su lado, el economista senior del GBM, Stephane Hallegatte dijo que el futuro no está escrito en piedra y que ante el cambio climático, tenemos la oportunidad de alcanzar nuestros objetivos anti pobreza, siempre y cuando elijamos desde ya con sabidurías las políticas.

En el informe también se examinan exitosas soluciones de políticas que demuestran que un desarrollo adecuado puede proteger a los pobres de las perturbaciones. Por ejemplo, en México, beneficiarios de Prospera, el programa nacional de transferencias monetarias, son menos propensos a retirar a sus hijos de la escuela cuando enfrentan choques económicos. En Perú, la emisión de títulos de propiedad a más de 1,2 millones de habitantes urbanos los animó a invertir más en sus hogares, lo que reduce la vulnerabilidad a las amenazas naturales.

 

Redacción
Capital Financiero

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