Canal de Panamá se prepara para vertidos preventivos en embalses de Gatún y Alhajuela

Canal de Panamá se prepara para vertidos preventivos en embalses de Gatún y Alhajuela
Apertura de una de las compuertas en vertedero en Gatún. Los vaciados aún no se han realizado.|Cortesía

Los reservorios multipropósitos de los embalses Gatún y Alhajuela mantienen sus máximos niveles operativos, con tendencia a aumentar en las próximas horas. Así lo anunció el Canal de Panamá.

El lago Gatún ha alcanzado una elevación de 26.86 metros (88.13 pies) y el lago Alhajuela 77.03 metros (252.71 pies) a las 3:00 p.m. de este martes 2 de enero de 2018.

El análisis de las condiciones atmosféricas de la vía acuática indica que se esperan lluvias con intensidades moderadas en la cuenca hidrográfica del Canal de Panamá durante las próximas 72 horas, debido al paso de una vaguada prefrontal y la incursión de un frente frío en la región.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP)  reitera el llamado a la población de las comunidades de áreas aledañas a los reservorios de la vía acuática, Gatún y Alhajuela, así como al público en general para que tengan precaución y se mantengan atentos al sonido de las sirenas que indican un vertido de agua inminente proveniente de ambos vertederos.

En estos casos, deben salir del río inmediatamente y alejarse hacia áreas altas fuera de las planicies de inundación.

Se solicita especial atención a los poblados de Guayabalito y Santa Rosa, en los márgenes del tramo medio del río Chagres, entre la Represa Madden y Gamboa.

Nivel de embalses

El 15 de diciembre de 2017, la ACP señaló que los embalses habían alcanzado sus máximos niveles operativos; tras varios meses de lluvias inferiores a las esperadas en el área de la cuenca hidrográfica del Canal.

Las operaciones de vertido preventivo se hacen para mantener el nivel de los embalses a elevaciones seguras y evitar inundaciones en las áreas de las esclusas, instalaciones del Canal y las comunidades vecinas, explica una nota de prensa de la ACP.

La ACP sostiene que es importante identificar nuevas fuentes hídricas adicionales y estudiar alternativas de reservorios multipropósitos para acumular el agua durante las épocas de lluvias por encima del promedio, ya que al sobrepasarse la capacidad máxima del almacenaje de las represas, el Canal debe realizar vertidos controlados para garantizar la seguridad de las comunidades aledañas a los lagos y las infraestructuras de la vía acuática.

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