“Capitalismo salvaje” se apodera de una Venezuela plagada por crisis

“Capitalismo salvaje” se apodera de una Venezuela plagada por crisis
Los ministros no han anunciado oficialmente los cambios en las políticas y no estaban disponibles para entrevistarse.| Cortesía

Después de años de expropiaciones, hiperinflación, quiebras y colapsos financieros, se podría perdonar a lo que queda del sector privado de Venezuela si perdieran la esperanza en la economía del país.

Pero los empresarios de Venezuela dicen que la crisis económica en la nación sudamericana ha acelerado los movimientos del gobierno del presidente Nicolás Maduro para alejarse del socialismo de su predecesor Hugo Chávez hacia un mercado más libre.

“Los precios se han liberado de manera efectiva y se puede pagar con dólares”, dijo un alto ejecutivo de bienes de consumo. Venezuela ha “adoptado un capitalismo salvaje”.

Los ministros no han anunciado oficialmente los cambios en las políticas y no estaban disponibles para entrevistarse. Pero en los últimos meses, los empresarios dicen que no se han aplicado las reglas que restringen las transacciones en moneda fuerte, que se han eliminado muchos controles de precios, que se han liberado las importaciones y que la economía golpeada de Venezuela se ha dolarizado rápidamente.

Como resultado, algunos bienes que anteriormente eran escasos o imposibles de obtener han reaparecido en las tiendas, aunque sus precios están fuera del alcance de la gran mayoría de los compradores. La inflación ha caído desde sus niveles estratosféricos de más del 100,000% el año pasado a un nivel esperado de varios 1,000% este año.

“La economía se ha estabilizado hasta cierto punto”, dijo Dimitris Pantoulas, analista y consultor con sede en Caracas. “Era un caos, con colas por todas partes y sin comida. Pero ahora, aunque es mucho más caro, puedes obtener lo que quieres”.

Nadie está sugiriendo que la economía de Venezuela -paralizada por años de mala administración y desestabilizada por las sanciones de Estados Unidos (EU)- se encuentre en algo parecido a una posición sostenible.

El Producto Interno Bruto (PIB) se ha reducido en más de la mitad en unos pocos años, en lo que Ricardo Hausmann, un ex banquero central de Venezuela, ha llamado el mayor colapso económico de los tiempos modernos fuera de aquellos causados por guerras o desastres naturales.

Pero algunos líderes empresariales han acogido con satisfacción la mayor libertad económica de los últimos meses, incluso aunque los motivos del gobierno de Maduro no sean puros. Para combatir la inflación, los bancos se han visto obligados a mantener 100% de los depósitos como reservas obligatorias en el banco central, que ha suspendido los préstamos.

Los préstamos de consumidores se han frenado debido a que los límites de las tarjetas de crédito no han podido mantenerse al día con la inflación galopante. Y algunas de las pocas industrias que aún funcionan siguen quejándose de que no pueden competir en costos de producción con importaciones baratas y no reguladas.

El señor Pantoulas comparó a Venezuela con una economía de guerra. “El 10% de la población tiene acceso a todo lo que quiere”, dijo. “El otro 90% vive en la penuria”. De hecho, la asamblea anual de Fedecámaras —la principal organización de gremios empresariales de Venezuela— celebrada este mes en una universidad de Caracas, tuvo un cierto sentimiento de guerra.

Cuando el sistema de altavoces no tocó el himno nacional durante la sesión de apertura, los delegados se pusieron de pie y entregaron una interpretación improvisada, que terminó con los gritos de “¡Viva Venezuela!”.

“El sector privado se niega a desaparecer”, dijo Carlos Larrazábal, jefe saliente de Fedecámaras, en un discurso desafiante a los delegados. “Ésta no es una opción para nosotros. Somos parte de la solución, no parte del problema”.

Cuando el Financial Times le preguntó de antemano cuánto tiempo podría resistir el sector privado, pintó un panorama más sombrío: “Es difícil de predecir. Solía haber más de 12,000, casi 13,000 establecimientos industriales en 1998; ahora no quedan más de 3,000”. De ellos, agregó, un tercio había pronosticado a finales de 2018 que no sobrevivirían un año más si las políticas permanecían sin cambios.

Como dijo el señor Larrazábal: “La velocidad de la destrucción de la economía es mucho más rápida que la velocidad de la expectativa de un cambio político que nos permitiría establecer un modelo de libre empresa y propiedad privada”.

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