Chile busca establecer un hub de alimentos en Panamá

Chile busca establecer un hub de alimentos en Panamá

Para aprovechar las oportunidades que ofrece el Canal ampliado y la conectividad de país

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La idea lleva varios años discutiéndose en los debates empresariales, sin embargo, todo parece indicar que con la ampliación del Canal y el incremento de la conectividad marítima y aérea que ha alcanzado nuestro país, la posibilidad de hacer  realidad el   establecimiento de un Hub de alimentos en Panamá está cada vez más cerca, especialmente ahora que Chile ha comenzado a dar pasos en firme para convertirse en el primer cliente e impulsor oficioso de esta iniciativa de alcance regional.

Los primeros en hablar de la posibilidad de establecer un Hub de alimentos en Panamá fueron los miembros de la Asociación Panameña de Exportadores (Apex), quienes consideraron en su momento que la oferta exportable de Panamá es significativamente pequeña y que para mejorar sus posibilidades de ingresar a los mercados en los que cuenta con acceso preferencial, gracias a la firma de diversos acuerdos comerciales, el país debía convertirse en una plataforma regional para la exportación de alimentos.

Más recientemente, el exministro de Desarrollo Agropecuario (Mida), Jorge Arango, acogió con entusiasmo la posibilidad de utilizar los altos niveles de conectividad aérea y marítima con que cuenta Panamá para convertir al país en un centro de acopio y redistribución de productos agrícolas latinoamericanos, para generar economías de escala que le permitieran a la región ser más competitiva y convertirse en un jugador global en materia de exportación de alimentos y la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa (Apede) debatió la idea en un concurrido foro.

Se trata de una idea ampliamente debatida y que ahora el gobierno de Chile quiere convertir en una realidad con el  fin de utilizar a Panamá como una plataforma para mejorar sus exportaciones de alimentos y productos agroindustriales a los mercados internacionales, especialmente a Estados Unidos (EE.UU), Canadá y la Unión Europea (UE), aprovechando las nuevas oportunidades de transporte marítimo que ofrece el Canal ampliado.

Así lo confirmó Francisco Cruz, embajador de Chile en Panamá, durante una visita de trabajo a la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (Cciap) en la que destacó que la propuesta de su país es aprovechar la capacidad exportadora chilena, que en más de un 80% pasa por Panamá camino a los mercados de EE.UU., para convertir a  Panamá en un Hub de distribución de alimentos,  no solo consolidar oferta y agregar oferta,  sino también para darle valor agregado.

Indicó que para el establecimiento de este Hub el país requiere desarrollar facilidades de  almacenamiento, cadena de frío, procesamiento y procesos eficientes para importar y rexportar mercancías perecederas, lo que reduce costo de transacción, consolida oferta, concentra demanda y mejora los tiempos de respuesta.

En tanto, el presidente de la Cciap, Jorge García Icaza, indicó que la idea de convertir a Panamá en un Hub de alimentos  está tomando forma y por el momento se están dando pasos para acercar la oferta de alimentos de Chile y otros países de Suramérica con la demanda que se genera en EE.UU., Canadá y la UE.

Indicó que para la Cciap el primer paso en este camino es convertir a Panamá en un punto de encuentro entre las grandes cadenas de supermercados de EE.UU. y los exportadores chilenos, mediante el intercambio de una lista de productos que demandan los primeros y la lista de las empresas que los elaboran en Suramérica, de forma que ambas partes puedan hacer negocios.

Por su parte, el viceministro de Comercio Exterior, Néstor González, aseguró que la propuesta de establecer un Hub de alimentos en Panamá no solo cuenta con el respaldo y el interés directo de Chile, ya que el gobierno de México, a través de su embajador en Panamá, Ignacio Piña, también ha manifestado su disposición a apoyar el desarrollo de este tipo de facilidades logística.

Destacó que así como Chile busca alcanzar desde Panamá los mercados de Norteamérica, México tiene interés por exportar sus productos a Suramérica, por lo que ambos países pueden colaborar para convertir en realidad esta iniciativa.

No obstante, González destacó que la idea no es solo desarrollar facilidades para el acopio de productos frescos o congelados como granos, frutas, vegetales, flores, pescado, carne de res, mariscos, carnes de cerdo y pollo, sino también incorporar a Panamá a las cadenas de valor de la industria alimenticia de México y Chile, para no solo aportar materia prima, sino también establecer en Panamá algunos procesos de manufactura, para cumplir con las Normas de Origen y así poder aprovechar los acuerdos comerciales con que cuenta el país.

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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