CNT aprueba reactivación del modelo TCI para potenciar el turismo cultural y el ecoturismo

CNT aprueba reactivación del modelo TCI para potenciar el turismo cultural y el ecoturismo
Este modelo de gestión turística fue implementado en Panamá hace 20 años bajo el liderazgo de la Dra. Hana Ayala, experta en ecología del paisaje.| Cortesía

El Consejo Nacional de Turismo (CNT), máximo órgano de dirección y consulta en materia turística de la República de Panamá, firmó el jueves 6 de agosto, la resolución que autoriza la implementación del modelo de Turismo, Conservación e Investigación (TCI), con el que se busca potenciar el turismo cultural y el ecoturismo en nuestro territorio nacional.

Este modelo de gestión turística fue implementado en Panamá hace 20 años bajo el liderazgo de la Dra. Hana Ayala, experta en ecología del paisaje, quien reiteró que el mismo fue inspirado en el potencial natural-ambiental y cultural que posee el istmo panameño.

En febrero de este año la Dra. Ayala estuvo en Panamá y sostuvo reuniones importantes con líderes del turismo y con el presidente de la República, Laurentino Cortizo Cohen, quien respaldó la iniciativa de retomar el modelo TCI para Panamá, que ha sido elogiado y ha recibido altas calificaciones a nivel mundial.

Durante esa reunión, el mandatario destacó que “la conservación y la investigación de nuestra ruta patrimonial y cultural como destino turístico, es clave para la transformación del país, ya que aporta al desarrollo social, económico y educativo, y además es una de las acciones prioritarias del plan de acción”.

Iván Eskildsen, administrador general de la ATP, expresó que con el relanzamiento del TCI, Panamá rescata del olvido esta propuesta de desarrollo turístico postergada durante 20 años.

Subrayó que la estrategia que proponía realizarse en 1998 basada en el modelo TCI tiene más sentido aún implementarse en el año 2020, tomando en cuenta que los viajeros y turistas hoy en día prefieren viajar de forma sostenible, según reportó booking.com un 87% de viajeros del mundo desean viajar de forma sostenible.

Destacó que el TCI representa una gran oportunidad para reinventarnos, colocando el turismo basado en nuestro patrimonio natural y cultural en el epicentro de la transformación de nuestro destino turístico.

El presidente del CNT, Jorge García Icaza, destacó que retomar el TCI es oportuno porque “lo que necesitamos todos es ir preparándonos para cuando la pandemia se logre controlar podamos tener un turismo con más fuerza; el país tiene que estar diferenciado, porque competirá con otros países que van a estar haciendo lo mismo como: Costa Rica, Colombia, Perú, entre otros”.

Icaza resaltó que la idea es que Panamá tenga un producto turístico que se diferencie de otros y facilite su venta.

Comentó que el país tiene la ventaja de contar con el Smithsonian, que ha realizado importantes estudios sobre la biodiversidad del istmo panameño.

“Nos parece buena estrategia mezclar la conservación, la investigación y el turismo; además, tenemos la esperanza que eso sea un diferenciador, porque todos los países tienen oferta turística, pero Panamá tiene abundante biodiversidad, información y estudios interesantes que se han realizado”, anunció García Icaza.

El Plan Maestro de Turismo Sostenible (PMTS) 2020-2025, es otro factor que tiene el país a su favor; el TCI funcionará como marco estratégico fundamental a ser incluido en el PMTS.

Con el TCI se tendrá la oportunidad de alentar el aprendizaje y el descubrimiento, la curiosidad y la investigación para atraer visitantes y demostrar que el país es más que el Canal, bellas playas y tesoros arquitectónicos en su ciudad.

El proyecto TCI está alineado con la propuesta de Gobierno Nacional que propone mejorar y desarrollar nuestros productos turísticos; además, el prestigio que ha ganado este modelo a nivel internacional y la trayectoria de la Dra. Ayala ayudarían a darle a Panamá el lugar que merece internacionalmente.

Este modelo -aprobado por el Decreto Ejecutivo No. 327 de 30 de noviembre de 1998- fue presentado en Washington y aplaudido por grupos de renombre como Smithsonian y la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, Banco Mundial, entre otros.

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