Debaten sobre oportunidades de negocio en el occidente panameño

Debaten sobre oportunidades de negocio en el occidente panameño

La región occidental panameña es un polo de desarrollo de gran potencial tanto para el país como para Mesoamérica

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El Consejo de Competitividad de la Región Occidental (Cecomro) conmemoró su primer aniversario de fundación con la realización del Foro Oportunidades de Inversión en la Región Occidental de Panamá, con el objetivo de promover las inversiones públicas y privadas conforme a las proyecciones establecidas en la Visión 2025, que busca establecer una alianza entre los sectores público y privado para el desarrollo de proyectos de gran impacto en el desarrollo económico y social de esa zona del país.

Según Felipe Rodríguez,  presidente del Cecomro, en este foro se presentaron los diversos sectores económicos que cuentan con ventajas comparativas y competitivas para su desarrollo y crecimiento en los últimos años en las provincias de Chiriquí y Bocas del Toro, así como en la Comarca Ngäbe Buglé, ofreciendo grandes  posibilidades de inversión como  agroindustria, agropecuario, los servicios logísticos, la generación de energías renovables, los servicios ambientales y el turismo, especialmente el denominado turismo verde.

Rodríguez enfatizó que el modelo que se quiere implementar en la Región Occidental apuesta a que sólo la alianza permanente de todos los sectores puede sacar adelante un desarrollo sostenible de todas las provincias de Panamá.

Por su parte, la directora representante de CAF (Banco de Desarrollo de América Latina) en Panamá, Susana Pinilla, expresó que la región occidental panameña es un polo de desarrollo de gran potencial tanto para el país como para Mesoamérica y el mundo, por sus características de activo agro alimentario, logístico, recursos turísticos, energéticos y humanos y  CAF está comprometida con la transformación productiva de esta zona, lo que  se traduce en un semillero de oportunidades de negocio y atracción de inversión a esta importante área del país.

Este evento contó con el respaldo de CAF  y el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura  (Iica), y en su primer panel, dedicado al sector agroindustrial, se destacó el gran potencial productivo de la región occidental evaluando la experiencia de empresas como Barú Fresh y Veggie Fresh, que cultivan vegetales de alta calidad que se exportan a Estados Unidos  (EE.UU.) y Europa, cumpliendo con todas las exigencias de las autoridades sanitarias de esas economías desarrolladas y ofreciendo oportunidades de empleo estable y bien remunerado a cientos de personas.

Por su parte, el empresario Mauricio Zacarías, presidente de Grupo G. Inversiones, explicó su proyecto para cultivar y exportar maní, ubicado en la provincia de Chiriquí, replicando la experiencia desarrollada en su natal Nicaragua, donde fue pionero de este cultivo.

Mientras que en el panel dedicado a discutir las oportunidades del sector logístico el secretario general de la Autoridad Marítima de Panamá (AMP), tomás Avila, aseguró que esa entidad se encuentra en la fase final para determinar e la ubicación del puerto multiuso que se construirá en Puerto Armuelles, provincia de Chiriquí,  para facilitar el trasiego vía marítima de mercancías entre la región metropolitana y el occidente del país, así como para facilitar el desarrollo de  un corredor logístico que culminaría en Bocas del Toro.

Por su parte, Néstor Roa, jefe de la División de Transporte del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), adelantó detalles del proyecto de Modernización de los pasos fronterizos Panamá-Costa Rica, que busca mejorar el flujo de mercancías y  de personas entre ambos países de forma puedan potenciar su crecimiento.

Destacó que Panamá es un eslabón fundamental para las cadena de valor de toda la región Centroamérica, pero la falta de mecanismos que agilicen el tránsito de mercancías está teniendo un impacto negativo en esa cadena, ya que solo en el paso fronterizo un producto puede perder el 15% de la posible ganancia, debido a la deformación de su estructura de costo, una situación que se agrava en el caso de productos perecederos donde la pérdida de valor se ubica en un 7% diario, a lo que hay que agregar el grave impacto ambiental debido al consumo de combustible necesario para mantenerlos refrigerados debidamente.

Roa destacó que por ello ya no se trata de simplemente construir carreteras, sino más bien de establecer los mecanismos que permitan reducir significativamente el tiempo requerido para que las mercancías que viajan de Panamá a Costa Rica y de Costa Riva a Panamá lo puedan hacer de forma expedita, ya que en la actualidad el tránsito por el paso fronterizo de Paso Canoas demora actualmente entre 4 y 14,6 horas, y se espera que con una mejor coordinación y la plataforma tecnológica adecuada estos tiempos se reduzcan a entre 0 y 1,04 horas.

Es importante destacar que durante este panel el empresario Herman Bern, destacó que guardadas las proporciones, la provincia de Chiriquí cuenta con las mismas características de la provincia costarricense de Guanacaste y, por tanto, igual que aquella, podría convertirse en un polo de desarrollo turístico, para lo cual se requiere que el sector público atienda las demandas del se sector privado.

Como ejemplo destacó la necesidad de ampliar el número de líneas aéreas que vuelan al Aeropuerto Internacional  Enrique Malek para conectar esa ciudad con algunos destinos internacionales, de forma que los turistas que la visitan no tengan que ir a la ciudad de Panamá para viajar al exterior.

Igualmente destacó la necesidad de desarrollar un plan para convertir el Volcán Barú en un destino turístico, lo que implica la construcción de una carretera que facilite el acceso a su cima, el establecimiento de facilidades para los visitantes y la aplicación de un modelo de turismo verde que garantice la sostenibilidad de su atractivo natural.

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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