¿Dónde migran los centroamericanos?

¿Dónde migran los centroamericanos?

Estados Unidos sobresale como el destino seleccionado por la mayoría

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De acuerdo con datos del quinto Informe del Estado de la Región, el movimiento de personas de Nicaragua a Costa Rica y de El Salvador a Guatemala dominan el flujo migratorio a lo interno de la región.

De acuerdo con datos  de la Encuesta Nacional de Hogares (Enaho) del  2015, un 78,30% de la población inmigrante más de 322.000 personas, provienen de Nicaragua.

En 2015, cerca de 4 millones de centroamericanos habían trasladado su domicilio fuera de su país de origen. Se trata de un 8,5% del total de la población de Centroamérica para ese año.

De acuerdo con datos del quinto Informe del Estado de la Región, el movimiento de personas de Nicaragua a Costa Rica y de El Salvador a Guatemala domina el flujo migratorio a lo interno de la región.

La cifra global también se explica por la salida de personas desde el Istmo a otras zonas del mundo, especialmente a Estados Unidos (EE.UU.).

Múltiples son las causas que explican por qué Centroamérica es una región expulsora de población. La falta de oportunidades laborales, los persistentes problemas de violencia e inseguridad y hasta las persecuciones políticas figuran entre las razones.

Los efectos que estos flujos migratorios tienen sobre las diferentes economías centroamericanas son ambivalentes.

Por un lado, aquellos países del Istmo que son receptores de migración logran reforzar sus fuerzas laborales, pero el expulsor podría llegar a padecer de fuga de talento.

De esta forma, el reto para los países se alinea en varios frentes. Uno de ellos, la irregularidad migratoria.

Nuevas corrientes

De los desplazamientos analizados en los siete países de la región, El Salvador sobresale como el país que más número de emigrantes aporta, con un 21% del total de la población desplazada.

Completan las primeras tres posiciones Belice (15,7%) y Nicaragua (9,9%).

Persiguiendo el sueño americano la mayoría de quienes emigran de El Salvador y Belice se trasladan hacia EE.UU.

Alberto Mora, coordinador de la investigación del Informe Estado de la Región, explica, además como uno de los hallazgos más sobresalientes, la aparición de nuevos destinos en la mira de los emigrantes: España y México.

Cerca del 13% del total de la población emigrante de Centroamérica eligió el país europeo como su nuevo hogar.

Por ejemplo, en el caso de Honduras, España se ubicó como el segundo destino más importante de migraciones.

En el caso de México, este fue elegido por más de un 15% del total de emigrantes regionales.

El endurecimiento de los mecanismos de control y la regulación de las migraciones hacia Norteamérica es un factor determinante de estos nuevos flujos, explicó Mora.

No todos los centroamericanos buscan necesariamente irse al Norte. Las cifras del Estado de la Región desnudan patrones de migración a lo interno del Istmo. Como el caso del movimiento de personas entre El Salvador y Guatemala, con un 1,42% de los casos.

Datos del informe señalan que para el 2015 las personas que se desplazaron a lo interno de la región representaron un 13,2% del total de migrantes centroamericanos.

En este punto, Costa Rica sobresale como el principal destino.

Los números son alimentados por la población nicaragüense, que representa el 90,1% de los migrantes centroamericanos en Costa Rica. Aunque también se reporta la presencia de panameños (4%) y salvadoreños (3%).

Un análisis realizado por El Financiero sobre la población inmigrante en Costa Rica, evidenció que las características de quienes eligen este país para vivir son diversas.

A nivel educativo, los inmigrantes nicaragüenses y del resto de los países de Centroamérica suelen tener el sexto año aprobado. Por su parte, quienes llegaron de otras partes del mundo cuentan, en su mayoría, con la secundaria completa.

Después de Costa Rica, ocupan el segundo lugar como receptores de migrantes intrarregionales, Belice y Guatemala, con una participación de 8% cada uno.

Ahora, si bien a nivel regional, Costa Rica sobresale más como un país destino y no como generador de migrantes, esto no significa que la población costarricense no se desplace.

Para el 2015, el país contabilizó 116.627 personas que salieron del país para no regresar. En concordancia con la tendencia de la región, los costarricenses eligieron, en su mayoría, EE.UU. como nuevo hogar.

Según el último Censo en 2011, elaborado por el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (Inec), los costarricenses se asientan principalmente en la zona de Nueva Jersey, así como las ciudades de Los Ángeles, Washington D. C. y Miami.

En la lista de destinos seleccionados por los costarricenses destacan también Panamá y España, con una participación del 6,65% y 2,89%, respectivamente.

Causas recurrentes

Las migraciones en Centroamérica tienen cada vez más un origen social y económico, añadió Mora.

La pobreza y la exclusión social están entre las principales razones por las cuales las personas se ven obligadas a migrar.

El Estado de la Región señala que Centroamérica sigue siendo afectada por su limitado desarrollo económico y social.

En educación, por ejemplo, los países del Istmo invierten en promedio cerca de $250 anuales por habitante, mientras que en América Latina y el Caribe ese monto asciende a los $450.

De igual forma, la persistente violencia e inseguridad ciudadana influyen en los patrones migratorios.

Andrea Rodríguez Valverde
Costa Rica

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