El Canal ampliado y la crisis de ZLC temas centrales en Expocomer

El Canal ampliado y la crisis de ZLC temas centrales en Expocomer

Se maneja una fecha para la entrada en operación y otra para los actos oficiales

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Como todos los años en el mes de marzo, la comunidad empresarial, local e internacional, se reunió para participar de la trigésima cuarta versión de Expocomer, que este año 2016 congregó en Panamá a más de 700 empresas que representaban a más de 30 países de  Norte, Sur y Centroamérica, el Caribe, Europa y Asia, sin embargo, en esta ocasión, el interés de los empresarios no se limitó a hacer negocios, ya que la entrada en operaciones del Canal ampliado y la búsqueda de soluciones a la crisis de la Zona Libre de Colón (ZLC) también formaron parte de las preocupaciones abordadas por los oradores que participaron en su inauguración.

Durante el acto de inauguración, Carlos Fernández, presidente de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (Cciap), se refirió al contexto económico regional en que se desarrolló esta feria comercial, considerada el evento cumbre de esa organización empresarial, explicando que en la actualidad vivimos situaciones muy complejas, ya que países estratégicos para los negocios de la ZLC como Argentina, Colombia, Brasil, México, Perú, Chile y Venezuela han visto devaluadas sus monedas, impactando directamente en nuestro país, especialmente a la ZLC que sabemos ha sido muy golpeada por esta situación e incrementando los precios de muchos bienes y servicios.

No obstante, destacó que pese a  esto Panamá ha roto el paradigma de que los ciclos de crecimiento económico duran entre cinco  y siste años, ya que nuestro país ha mantenido un crecimiento sostenido por más de 10 años, y se proyecta mantenerlo con crecimiento cercanos al potencial.

El orador de fondo de este acto inaugural fue el Administrador del Canal, Jorge Luis Quijano, quien explicó a los presentes los avances y oportunidades que traerá para nuestro país el inicio de operaciones del tercer juego de esclusas de esa vía acuática, destacando que este proyecto, valorado en $5.250 millones, registra un avance de 97%.

Quijano destacó que se espera que la ampliación del Canal abra sus puertas al comercio mundial en el mes de junio de este año, aunque su inauguración oficial pueda registrarse posteriormente, es decir,    que se maneja una fecha para la entrada en operación y otra para los actos oficiales, que sería después de junio por temas de preparación e invitación a los mandatarios que estarían asistiendo.

Agregó que la apertura del tercer juego de esclusas ofrecerá nuevas oportunidades para optimizar su plataforma de servicios marítimos y logísticos, por lo que la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) adelanta las gestiones para el desarrollo de un puerto de contenedores y de un puerto para carga rodante (roro) en el Pacífico, así como una planta de Gas Natural Licuado (GNL) para aprovechar el tránsito de barcos con ese combustible desde la costa Este de Estados Unidos
(EE.UU.) a Asia, abriendo la posibilidad de suministrar esta materia prima a las empresas generadoras de energía y de abastecer desde Panamá a plantas más pequeñas en otros países.

El acto inaugural concluyó con la participación del presidente de la República, Juan Carlos Varela, quien aprovechó la oportunidad para destacar una vez más que Panamá cuenta con una economía pujante, robusta y estable, con el mejor crecimiento de la región -seis veces mayor- colocándolo como uno de los líderes del área.

Admitió que el país no está exento de dificultades y como ejemplo mencionó la dura crisis que atraviesa la ZLC, aunque informó que a través de los ministerios de Comercio e Industrias (Mici) y Economía y Finanzas (MEF) se ha negociado un acuerdo con los usuarios de ese emporio comercial para reducir las tasas e impuestos que pagan a fin de ayudarles a reflotar sus operaciones.

Sin embargo, como siempre Expocomer va más allá de lo que se debate en su acto inaugural, ya que en el recinto ferial los asistentes pueden encontrar una gran variedad de productos innovadores que buscan abrirse paso en el mercado panameño y esta ocasión no fue la excepción.

En este sentido, podemos mencionar a Jomar Repostería,  una pequeña empresa costarricense que ofrecía una variedad de galletas y dulces elaborados con productos naturales como naranja, maracuyá o chocolate.

La fábrica de chocolate mexicana Rey Amargo, que ofrecía chocolate con diversos niveles de azúcar y con sabores exóticos o la chilena Mr. Beet, que presentó un jugo de remolacha, guaraná y manzana verde, destinado a los amantes de los sabores naturales.

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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