El comercio exterior de América Latina y el Caribe crecerá 9.7% en 2018, señala Cepal

El comercio exterior de América Latina y el Caribe crecerá 9.7% en 2018, señala Cepal
El volumen de las exportaciones de la región crecería menos de la mitad que el de los envíos del conjunto de las economías en desarrollo.| Pixabay

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) señaló que el valor de las exportaciones regionales de bienes crecerá 9.7% en 2018, con lo que se acumularán dos años de recuperación tras el marcado descenso registrado entre 2012 y 2016.

El organismo regional divulgó el miércoles 31 de octubre en ciudad de México, su informe anual titulado ‘Perspectivas del Comercio Internacional de América Latina y el Caribe 2018’, documento que fue presentado por la Secretaria Ejecutiva del organismo regional de las Naciones Unidas, Alicia Bárcena.

El incremento al que se refiere Cepal, se descompone en un alza de 7.6% en los precios y de 2.1% en el volumen.

Se advierte que a pesar del alza, el volumen de las exportaciones de la región crecería menos de la mitad que el de los envíos del conjunto de las economías en desarrollo que, según las proyecciones de la Organización Mundial de Comercio (OMC), se expandiría un 4.6%, explica la Cepal.

La publicación que analiza el impacto que el divergente crecimiento global y las tensiones comerciales causan en el comercio de la región, indica que las importaciones regionales de bienes también se recuperarán en 2018 por segundo año consecutivo: su valor aumentaría 9.5%, pero, a diferencia de lo que ocurre con las exportaciones, crecerían más en volumen (4.9%) que en precio (4.6%).

La evolución del comercio exterior de la región en 2018, además de ser un reflejo del nivel de la actividad económica de cada país, estará determinada por la estructura de las canastas de exportación e importación, así como por la demanda externa de los principales socios comerciales.

En América del Sur, por ejemplo, el crecimiento esperado de las exportaciones (10.2% en valor) responde íntegramente al aumento de los precios de los productos básicos, especialmente del petróleo y los minerales y metales.

Algo similar ocurre en el Caribe, cuya alza (12.1%) está fuertemente influida por los mayores precios del petróleo y el gas exportados por Trinidad y Tabago.

En el caso de México, el aumento del volumen y el incremento de los precios contribuirán en proporciones similares a la expansión de las exportaciones (9.5% en total en valor).

En Centroamérica, el crecimiento proyectado de los envíos (3.6%) se explica totalmente por el aumento del volumen exportado, ya que los precios de la canasta exportada caerán levemente (-0.8%), debido a los descensos registrados en productos como el azúcar y el café.

Los envíos manufactureros de México y Centroamérica se ven favorecidos por el dinamismo de la demanda en los Estados Unidos (EU).

Comercio con China

En lo que respecta a los principales socios comerciales de América Latina y el Caribe, los envíos a China, que se componen casi íntegramente de materias primas y manufacturas basadas en recursos naturales, registrarían la principal alza (28%) en 2018.

Esta situación refuerza la especialización exportadora de productos primarios de la región, especialmente de América del Sur. En contraste, las exportaciones a la propia región y a los EU que se caracterizan por un mayor contenido de manufacturas, crecerían a tasas significativamente más bajas (12% y 7.1%, respectivamente).

En cuanto a las importaciones, aquellas procedentes de China -el segundo país de origen de las importaciones de la región, tras los EU son las que presentan también el mayor dinamismo. Estas se componen casi en su totalidad de manufacturas que compiten con la producción regional en varios rubros.

El informe ‘Perspectivas del Comercio Internacional 2018’ explica que las actuales tensiones comerciales entre EU y China tienen como telón de fondo la disputa por el liderazgo económico y tecnológico mundial, así como el debate sobre la coexistencia de distintos estilos de desarrollo.

Según la Cepal, en el corto plazo estas tensiones podrían tener un impacto positivo en las exportaciones regionales, pero una mayor escalada proteccionista acarrearía serios riesgos para la economía mundial y, por ende, también para la región.

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