El golf mejora la salud y alarga la vida

El golf mejora la salud y alarga la vida
Y el deporte puede contribuir a la sostenibilidad | Archivo

La evidencia sugiere que jugar al golf puede no solo ser bueno para la mente y el cuerpo, sino también para una larga vida, según un panel de expertos, que lamentan que muchas personas se pierden estos beneficios del golf en la salud. Este consenso, uno de los primeros de su tipo, se produce en vísperas de la Ryder Cup, el torneo de golf bienal entre Europa y Estados Unidos (EU)

En medio de un creciente cuerpo de evidencia sobre los impactos del deporte sobre la salud, el consenso pretende ayudar a los jugadores actuales y posibles a maximizar los beneficios de salud y minimizar los inconvenientes del golf para la salud, y a guiar a los legisladores y líderes de la industria sobre la mejor manera de hacer que el golf sea más inclusivo y accesible, y así alentar a más personas de todos los ámbitos a practicar este deporte.

La declaración se basa en una revisión sistemática de la evidencia disponible publicada (342 estudios elegibles) y discusiones entre un grupo de trabajo internacional de 25 expertos en salud pública y políticas de salud, y líderes de la industria. Se llegó a un acuerdo sobre 79 declaraciones en tres áreas.

Estas ideas establecen lo que se sabe actualmente sobre las asociaciones de golf con la salud; los factores que pueden ayudar o dificultar la asimilación del deporte; y una serie de recomendaciones para golfistas, líderes de la industria y legisladores sobre la mejor manera de maximizar sus beneficios de salud, promover la sostenibilidad y ampliar la participación.

Enfermedades cardiacas
La evidencia muestra que jugar al golf regularmente se asocia con la longevidad y la reducción de los factores de riesgo de enfermedad cardiaca/accidente cerebrovascular, además que puede aumentar la fuerza y el equilibrio de las personas mayores.

El deporte también está asociado con una buena salud mental y la mejora de la salud general de las personas con discapacidad”.

En comparación con otros deportes, el riesgo de lesiones es moderado, pero como es una actividad al aire libre, los golfistas pueden estar en mayor riesgo de cáncer de piel. El golf es sociable y lleva a la gente al aire libre, conectándoles con la naturaleza. Puede proporcionar actividad física aeróbica de intensidad moderada y sus beneficios para la salud son mayores para los jugadores (y espectadores) que caminan alrededor del recorrido en lugar de optar por un carrito de golf.

Mientras que alrededor de 60 millones de personas juegan golf al menos dos veces al año, el perfil de los participantes es bastante estrecho: Los jugadores tienden a ser de mediana edad a mayores, hombres, de ascendencia europea blanca, relativamente acomodados y que viven en Norteamérica, Europa y Australasia.

Y el deporte a menudo se percibe como costoso, dominado por hombres, difícil de aprender, y no un juego para los jóvenes o aquellos en los peldaños inferiores de la escala social.

Esto puede desanimar a la gente, dice la declaración, en la que se apuesta por que este deporte sea más inclusivo y acogedor para personas de todas las clases sociales y orígenes étnicos, animando a apoyar cualquier iniciativa de este tipo.

Es posible que más personas quieran participar si se promocionara el golf como una actividad placentera al aire libre para toda la vida que ofrezca un sentido de comunidad y un desafío competitivo a la vez que brinde un poco de tiempo y ayude a cumplir con las cuotas de ejercicio recomendadas, dice el comunicado.

Y el deporte puede contribuir a la sostenibilidad mediante “prácticas que prioricen la diversidad, las sociedades saludables, la conexión con el medio ambiente y la protección del medio ambiente, la integridad ambiental y la salud y el bienestar”, sugiere la declaración.

150 minutos
Entre sus recomendaciones, la declaración de consenso dice que los golfistas deben jugar durante 150 minutos/semana, o hacer menos, pero combinar el golf con otra actividad física, y caminar en lugar de andar en un carrito de golf.

También aconseja a quienes practican este deporte que realicen ejercicios de calentamiento/fortalecimiento para reducir el riesgo de lesiones y usen crema solar y camisas/blusas con cuello para minimizar el riesgo de cáncer de piel.

Además, invita a los golfistas a hacer que todos se sientan bienvenidos a practicar este deporte.

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