El mercado chino debe seguir en nuestra mira

El mercado chino debe seguir  en nuestra mira

La falta de una fecha para la VI ronda de negociaciones del Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Panamá y la República Popular China, ya ha comenzado a generar preocupación entre los gremios empresariales del país, y muy especialmente en aquellos orientados a la producción y exportación de bienes. Sin embargo, todo parece indicar que la nueva administración, encabezada por el presidente de la República, Laurentino Cortizo, ha preferido poner freno a estas negociaciones.

Aun cuando el establecimiento de relaciones diplomáticas plenas con la República Popular China, y el consecuente rompimiento con Taiwán, tomó por sorpresa a la gran mayoría de los panameños, todos los gremios empresariales valoraron positivamente esa decisión del expresidente Juan Carlos Varela, por considerar que traería grandes beneficios al país.

Esta percepción se fortaleció luego que ambos países anunciaron la decisión de negociar un TLC que le permitirá a Panamá la posibilidad de contar con un acceso preferencial para su oferta exportable, a un mercado estimado de 1,400 millones de consumidores, cuyo poder adquisitivo y avidez por los productos importados ha crecido significativamente en los últimos años.

Pero tan pronto comenzaron las negociaciones del TLC, se hizo evidente que más allá de garantizar el acceso a mercado para los productos panameños, este acuerdo podría facilitar la integración de Panamá a las cadenas productivas de valor agregado de China, además de convertir a nuestro país en una plataforma para facilitar el ingreso de los productos chinos a los mercados de América Latina y el Caribe.

De hecho, ya son varias las empresas chinas que se han establecido en Panamá para utilizar la plataforma logística que ofrece nuestro país con el fin de distribuir sus productos en América Latina y el Caribe o aprovechar la Ley de Sedes de Empresas Multinacionales (SEM) para fijar sus cuarteles regionales en territorio panameño. Mientras otras han encontrado en el mercado local la oportunidad de colocar sus productos. Hablamos de empresas como China Communications Construction Company, China Harbour Engineering Company (Chec) Huawei, Xiaomi y Shacman.

Además, la República Popular China ha dado muestras de su interés por facilitar el ingreso de los productos panameños a su gigantesco mercado, al establecer los códigos aduaneros y los protocolos sanitarios que han permitido la exportación a ese país de carne de res, pescado congelado (cobia), café, frutas tropicales y otros productos, algo que el país no ha logrado con otros socios comerciales, a pesar de contar con acuerdos comerciales vigentes.

En todo caso, si bien es comprensible que la nueva administración se tome el tiempo necesario para conocer a profundidad el estado de las negociaciones del TLC con la República Popular China, hay que tener presente que este acuerdo puede ser de gran importancia en la atracción de inversión extranjera al país, ya sea por parte de empresas chinas interesadas en potenciar su presencia en el continente americano, como de empresas latinoamericanas interesadas en ingresar al mercado chino. Pero más importante aún, es una oportunidad para que el país pueda contar con un nuevo e interesante mercado para nuestra oferta exportable, lo que sin duda se traducirá en nuevas inversiones productivas y más y mejores empleos en el país   

Recordemos que si bien es evidente que Panamá, por su posición geográfica, su alto nivel de conectividad marítima y aérea, su Canal Interoceánico y su red de acuerdos comerciales, está destinado a jugar un papel importante en los planes de China de expandir su presencia en los mercados internacionales, nuestro país enfrenta una dura competencia de vecinos como Colombia, Costa Rica y República Dominicana, y serían una opción para jugar ese papel, si las autoridades de la República Popular China llegan a la conclusión que nuestro país no está interesado en concluir las negociaciones del TLC y profundizar las relaciones diplomáticas y comerciales entre ambas naciones. 

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