El mundo tecnológico prepara el funeral del Flash

En su momento le dio vida a la web

Flash Player

Flash, el popular software de Adobe Systems Inc., que en su momento le dio vida a la Web, al dotar de videoclips y dibujos animados a páginas que estaban ocupadas por texto estático y fotos. El programa criticado durante años como un riesgo de seguridad y una carga para el progreso en línea, se convirtió en un destacado contendiente para pasar a mejor vida en materia de tecnología.

La semana pasada, el director de seguridad de Facebook, Alex Stamos, le ofreció a Adobe un consejo no solicitado: Dejen de intentar arreglar el Flash y descontinúenlo. Google y Mozilla Corp. hicieron lo mismo, y desactivaron temporalmente el Flash en sus navegadores Web, luego de que fuera revelado que hackers estaban explotando una falla del sistema. La ofensiva de los gigantes de la tecnología fue el capítulo más reciente en la caída del Flash y una ilustración de cómo los aparatos móviles el iPhone de Apple Inc. en particular están cambiando, rápidamente el panorama del rubro.

Adobe sigue distribuyendo el Flash y actualizaciones de seguridad regulares para que los usuarios las descarguen. Si los consumidores siguen preocupados por que vuelva más lento su sistema o represente un riesgo de seguridad, pueden desinstalarlo de sus computadoras, aunque entonces quizás no puedan ver algunos videos y contenido interactivo.

Pero Danny Brian, vicepresidente de investigación de Gartner Inc., considera que la decadencia del Flash es inevitable. Estaba en las cartas desde al menos uno o dos años, aseguró.

Presentado a principios de los años 90 como un programa de animación digital fácil de usar, el Flash luego fue incluido en virtualmente todas las computadoras. Fue la piedra angular de la compra de Macromedia Inc. por parte de Adobe, por $3.400 millones en 2005.

YouTube fundó su operación de streaming de video sobre esa tecnología, y Netflix también la usó. Las agencias de publicidad la adoptaron como una forma de producir vistosos avisos en línea. Parecía que el Flash era parte del paisaje permanente de la Web.

Luego, en 2007, llegó el iPhone. Los ingenieros de Adobe lo adoptaron inmediatamente. Todos los miembros de la empresa tenían un iPhone, dijo Carlos Icaza, un ingeniero de Adobe en aquel momento.

Pero el teléfono inteligente de Apple también le dio problemas a Icaza, quien estaba a cargo del desarrollo del Flash en teléfonos inteligentes. El tamaño del Flash había crecido mucho con los años y requería de mucha potencia informática para su funcionamiento. Eso no era un problema para las PC, pero  en los teléfonos móviles, con su duración de batería limitada, era un gran inconveniente, y Apple había optado por no usar la tecnología.

El Flash necesitaba una importante renovación para funcionar con el iPhone, pero Icaza no pudo lograr que sus superiores le asignaran los recursos necesarios. Nadie en la organización intentaba que el Flash funcionara en este aparato, dijo en una entrevista.

Otros ex ejecutivos de Adobe entrevistados para este artículo dijeron que Adobe quería obtener una licencia para usar Flash en el iPhone, pero no pudo ponerse de acuerdo con Apple.

Con la llegada de la tableta iPad en abril de 2010, el presidente ejecutivo de Apple, Steve Jobs, volvió públicos los mismos problemas que Icaza había detectado años antes: Adobe Flash consumía mucha batería, era un riesgo para la seguridad, y en última instancia una mala decisión para las plataformas móviles de Apple, dijo.

Jobs también tenía un tema personal pendiente. Según su biógrafo Walter Isaacson, nunca le perdonó a Adobe que se negara a que su software de edición de video Adobe Premiere, un estándar en la industria, pudiera ser usado en computadoras Macintosh en 1999, cuando Apple tenía problemas para sobrevivir.    

Robert Mcmillan
Dow Jones

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