El Niño ya se hace sentir en los mercados de commodities

La producción de arroz en Tailandia podría caer hasta 20% por causa de este fenómeno

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El fenómeno climático conocido como El Niño está impulsando los precios de los commodities agrícolas a medida que su impacto se extiende a lo largo de regiones con cultivos clave en Asia y América.

Los meteorólogos del gobierno en Estados Unidos (EE.UU.) y Australia han advertido en las últimas semanas que El Niño de este año podría ser el más severo en casi dos décadas. A finales de la semana pasada, la Agencia Meteorológica de Japón informó que las temperaturas de la superficie marina del Pacífico están notablemente por encima de lo normal y advirtió que las temperaturas podrían llegar a su nivel más alto desde 1950.

Debido al cambio en la temperatura del agua, los pescadores en Perú también sufrirán por un nivel de anchovetas menor de lo normal.

Los agricultores ya tienen señales sobre el daño potencial a sus cosechas. Los cultivadores de azúcar en Brasil dicen que las fuertes lluvias podrían reducir el contenido de sacarosa en sus cañas, mientras que los granjeros en Australia, Asia y partes de África dicen que las condiciones áridas podrían golpear la producción de cultivos como aceite de palma, trigo, cacao y café.

Norteamérica y Sudamérica probablemente tendrán cosechas de soya por encima del promedio, que deberían compensar con creces el daño a las cosechas de soya en India y otras partes de Asia, dice Matthew Bradbard, director de inversiones alternativas de RCM Alternatives.

Michael Underhill, director de inversiones de Capital Innovation, una empresa de inversión de EE.UU., calcula un nivel de precipitación por encima de lo normal en las principales áreas de producción de soya y maíz de América, principalmente en EE.UU., el centro y sur de Brasil y Argentina.

La Organización Internacional del Café dijo que para el año cafetero 2016 será importante vigilar los patrones climáticos, particularmente por la constante sequía en América Central y el posible impacto de El Niño.

Los precios de varios productos agrícolas han subido debido a los temores de escasez ligados al clima. Los precios del azúcar se han disparado 31% durante las últimas tres semanas, los lácteos han ganado 36%, el aceite de palma 13,1% y el trigo 6,1% en el mismo período.

El Niño se produce cuando los vientos del Pacífico ecuatorial pierden velocidad o revierten su dirección. Esto calienta el agua en un área amplia, que a su vez trastoca el clima en todo el mundo.

Los consumidores globales están comenzando a sentir el efecto a medida que El Niño cobra fuerza. Los precios mundiales de los alimentos subieron en septiembre por primera vez en 18 meses, impulsados por las alzas del azúcar y los lácteos, indicó la semana pasada la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Los habitantes de algunas ciudades en Asia están sintiendo El Niño de una forma diferente. Una pesada capa de smog ha cubierto Singapur desde mediados de agosto, generada por la quema de bosques en Indonesia para limpiar terrenos para plantaciones de aceite de palma. Las quemas han durado más de lo normal debido a las condiciones áridas causadas por El Niño, haciendo que su impacto sea verdaderamente tangible, señala Joseph Incalcaterra, economista de HSBC.

El efecto total del patrón climático en los precios de los commodities probablemente no se conocerá por varios meses. No se espera que El Niño alcance su punto culminante antes de final del año y los meteorólogos calculan que perdurará durante 2016. En el pasado, los precios de los commodities (sin incluir combustibles) han subido 5,3% en promedio en los 12 meses siguientes al anuncio del fenómeno de El Niño, según el Fondo Monetario Internacional (FMI).

De todos modos, una serie de organizaciones alimentarias en países que producen cultivos clave en Asia han reducido sus predicciones para el próximo año debido a las condiciones inesperadamente áridas. La Asociación de Café y Cacao de Vietnam (Vicofa) calcula que la producción de café caerá marcadamente, aunque no ha especificado el impacto. La Asociación de Exportadores de Arroz de Tailandia proyectó un descenso de entre 15% y 20% en la producción de arroz.   

Lucy Craymer
Dow Jones

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