Empleo y contrato con Minera Panamá

Empleo y contrato con Minera Panamá

El Gobierno Nacional inició la renegociación del contrato por la mina Cobre Panamá, de First Quantum Minerals, bajo la coordinación del Ministerio de Comercio e Industrias (MICI). Con una inversión de $6.7 mil millones, Cobre Panamá es la mayor Inversión Extranjera Directa (IED) en la historia del país, que genera unos 39 mil empleos formales, entre directos, indirectos e inducidos, y compras de $583 millones anuales a diferentes actividades económicas en el país, según un Informe de la firma INDESA.

Pero aún no se han resuelto varios aspectos jurídicos, en particular, la legalidad de las concesiones otorgadas a la empresa, luego de un fallo de la Corte Suprema de 2018 que declaró inconstitucional la Ley 9 de 1997. Esta norma posibilitó el contrato entre el gobierno y la oncesionaria Minera Panamá, filial de First Quantum, la cual ha sostenido que sus concesiones siguen siendo válidas.

El equipo de alto nivel responsable de la negociación lo integran los ministros de Comercio e Industrias, Ramón Martínez, de Economía y Finanzas, Héctor Alexander; de Ambiente, Milciades Concepción y de Trabajo y Desarrollo Laboral, Doris Zapata.  El equipo negociador de Panamá lo conforman: Adolfo Ahumada, Daniel Esquivel, Ana Méndez, Dr. Marcel Salamín, Nils Castro, y el Diputado Roberto Abrego.

La participación de la ministra de Trabajo y Desarrollo Laboral, Doris Zapata, es crucial. En la actual coyuntura que vive el país, los aspectos laborales, y su impacto sobre las finanzas de la Caja del Seguro Social (CSS), deben ser parte integral de estas negociaciones.

Panamá enfrenta un grave problema en materia de empleo. 92% de los empleos creados entre el 2010 y 2020 fueron informales, y el otro 8% resultado de incrementos en la planilla estatal. Entre el 2009 y 2019 la informalidad en los nuevos empleos ya era del 52%. Del 2014 al 2019, fue del 85% (el 15% restante vino de la incorporación de 35 mil nuevos funcionarios). Entre el 2018 y 2019, 100% de los nuevos empleos fueron informales.

En el 2020, el sector privado perdió 327 mil empleos asalariados, 37% de sus empleos formales, fenómeno responsable de la reducción del 40% en los ingresos de la Caja del Seguro Social (CSS) y la reducción de $600 millones mensuales en el consumo, contracción focalizada en estratos humildes, toda vez que 4 de cada 5 trabajadores que perdieron sus empleos tenían salarios inferiores a los $750 mensuales.

En contraste, la planilla estatal se ubicaría en 362,778 funcionarios (según Nota MEF-2021-4493 del 1 de febrero 2021), versus 293,398 en agosto 2019 (INEC).

El colapso del empleo formal privado aceleró la tendencia iniciada en el 2013, cuando éste representaba 53% de todos los empleos, para caer al 33% en el 2020, una pérdida de 20 puntos en 7 años. La pandemia “borró” 16 años de generación de empleo formal en el sector privado. Hoy tenemos menos asalariados privados y casi el doble de los funcionarios que había en el 2004, mientras que prácticamente el 70% de la fuerza laboral del país son informales y funcionarios.

Para contextualizar la dimensión de esta catástrofe laboral, un informe del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) publicado en enero 2021, reveló que en el 2020, México, con una población de 126 millones y 55.5 millones de empleos, perdió 647,710 empleos formales registrados ante el Seguro Social. Panamá, con 4.4 millones de habitantes y 1.6 millones de empleos, perdió 327 mil.

Crear empleo formal será un reto. 2 de cada 3 empleos generados en los últimos 15 años vinieron de 7 sectores con crecientes niveles de informalidad, incluyendo  el Comercio (47.2%), Construcción (58.9%), Industria (60.4%), Logística (59.5%), Turismo (52.1%), Servicios Administrativos (52.4%) y Agricultura (74.5%).

La Minería es la actividad económica con menor propensión a generar empleo informal 7.2% (2019), razón por la cual la generación de empleo formal y consumo sostenible a otros sectores de la economía deben ser parte integral de las discusiones con Minera Panamá.

La mejor estrategia para atraer inversionistas extranjeros es la experiencia de los que ya invirtieron en el país. La Ley SEM del 2007 ha atraído $1,100 millones en IED y creado 35 mil empleos formales. Necesitamos más, muchos más.

Será difícil salvar la CSS si no generamos empleo formal, e imposible disminuir la desigualdad en el país sólo generando empleo informal. Lograr acuerdos alrededor del desarrollo responsable de la Minería puede ser parte de la solución. Ronald Reagan dijo una vez “el mejor programa social del mundo es un empleo”.

La pluma invitada de ElCapitalFinanciero.com es:

 

René Quevedo
Asesor empresarial

 

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