Empresarios turcos abrirán oficina de negocios en Panamá

En el primer semestre las exportaciones turcas a la región sumaron $2 millones

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Una delegación de 42 empresas procedentes de Turquía visitó el país para explorar las oportunidades de negocios que ofrece el mercado panameño y conocer las facilidades logísticas con que cuenta el país para establecer una plataforma que les permita reexportar sus productos a otros mercados de América Latina y el Caribe, periplo que concluyó con la decisión de establecer una oficina de negocios dedicada a estrechar los lazos comerciales entre ambos países.

De acuerdo con el presidente de la Asociación de Exportadores de Productos Industriales de Estambul, Murat Akyüz, en este momento los principales mercados de exportación de Turquía enfrentan serias dificultades, ya que Europa sufre una crisis económica bastante profunda, Oriente Medio enfrenta una crisis de seguridad y África afronta una crisis de salud, por lo que las empresas turcas están en búsqueda de nuevos destinos para sus productos y lógicamente América Latina y el Caribe se presentan como una oportunidad interesante.

El dirigente empresarial señaló que es en este contexto los empresarios turcos han decidido explorar la oportunidad de incrementar el intercambio comercial con Panamá y con el resto de América Latina y el Caribe, un mercado que, a su juicio, ofrece un gran potencial de crecimiento toda vez que de los $231.000 millones en exportaciones registrados por la Asociación de Exportadores de Productos Industriales de Estambul durante el primer semestre de este año, solo $2 millones se destinaron a América Latina y de ese monto únicamente $148.000 ingresaron al mercado panameño.

En este sentido Akyüz adelantó la decisión de ese gremio empresarial de establecer en Panamá una oficina para promover el intercambio comercial con Turquía, la cual deberá abrir sus puertas a las empresas de ambos países a más tardar en el mes de noviembre, pero no solo para promover las exportaciones de productos turcos al mercado panameño, sino también para facilitar el contacto de los exportadores panameños con comerciantes turcos, a fin de que ellos también envíen sus productos a ese país europeo, cuyo mercado potencial supera los 70 millones de habitantes.

Destacó que en la actualidad Turquía importa frutos secos de Chile, banano de Colombia, café  y piña de Costa Rica, pero es evidente que Panamá puede suplir  al mercado turco no solo con estos productos, sino también con una gran variedad de frutas, vegetales y alimentos procesados. 

No obstante, Akyüz advirtió que esta no será la única oficina que Turquía espera establecer en Panamá, ya que han podido constatar que su país no está bien representado en la Zona Libre de Colón (ZLC) y han sostenido una reunión con el gerente general de esa zona franca, Surse Pierpoint, a fin de explorar la posibilidad de establecer una plataforma que facilite la reexportación de productos turcos a diversos mercados de América Latina y el Caribe, utilizando las facilidades logísticas que posee Panamá.

En este sentido Pierpoint, señaló a Capital Financiero que Turquía es un país que en la actualidad no registra un gran volumen de exportaciones con destino a la ZLC por lo que ofrece una oportunidad para elevar el intercambio comercial, sin embargo, recordó que al final del día serán los usuarios o comerciantes establecidos en la zona franca quienes tendrán que decidir si los productos turcos le son interesantes, comparándolos en términos de precio y calidad con los originados en otros países.

Por su parte, el ex presidente de la Asociación de Usuarios de la ZLC, Severo Sousa, considera que sería sumamente beneficioso que Turquía utilice a Panamá como un centro de distribución regional multimodal de mercancías,  ya que ese es precisamente el concepto que dio vida a esa zona franca, debido a  que muchos mercados de América Latina y el Caribe son difíciles de alcanzar para los grandes exportadores por ser sumamente pequeños, por lo que la oportunidad de hacer negocios ya está dada y solo queda aprovecharla.

Sousa admitió que  en América Latina y el Caribe existe una fuerte inclinación a favorecer la importación de productos estadounidenses o asiáticos, lo que se debe a factores como la cercanía a Estados Unidos (EE.UU.) y los precios bajos ofrecidos por las manufacturas chinas, sin embargo, destacó que recientemente se ha observado un incremento en la demanda regional de productos europeos, situación que indica que los productos turcos podrían hacerse un espacio en el mercado regional, aunque aclaró que siempre que ofrezcan la calidad y el precio que el mercado demanda.   

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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