Fortaleza del dólar se refleja en la Zona Libre

Conflictos con Venezuela y Colombia siguen sin resolverse

Zona Libre

Al analizar el desempeño de los principales indicadores de la economía panameña durante el primer bimestre de 2015, un aspecto que salta a la vista es que la Zona Libre de Colón (ZLC) muestra un desempeño positivo, sin embargo, al evaluar más profundamente las estadísticas de esa zona franca se hace evidente que la mejora responde más al incremento del valor de las mercancías, debido a la creciente fortaleza del dólar, que a un incremento del movimiento comercial.

Según cifras del Instituto Nacional de Estadística y Censo (Inec) durante el primer bimestre de este año el valor del movimiento comercial total de la ZLC se ubicó en $3.578,4 millones, lo que representa un incremento de 7,2% respecto a los $3.339,3 millones registrados en el mismo período del 2014, lo que ubicaría en terreno positivo el desempeño de esa zona franca por primera vez en los últimos tres años, ya que durante el primer bimestre de los años 2013 y 2014 se registraron caídas de 1,7% y 24,6%, respectivamente.

Este desempeño refleja un crecimiento de 8,1% en el valor de las importaciones, que sumó $1.769,1 millones, así como de 6,3% en el de las reexportaciones, que se ubicó en $1.809,3 millones. En ambos casos las cifras muestran una recuperación notable respecto a la variación registrada al cierre del primer bimestre de 2014 cuando las importaciones marcaron una caída de  26,5% y las reexportaciones reflejaron una merma de 22,7%.

No obstante,  al auscultar el volumen del movimiento comercial registrado en la ZLC durante los dos primeros meses del año  se hace evidente que el mismo todavía mantiene la tendencia a la baja.

Y es que en el primer bimestre el volumen del movimiento comercial se ubicó en 293.200 toneladas, para una reducción de 4,1%, resultante de una caída de 1% en el volumen de importaciones y de 4,1% en el de las reexportaciones.

Para el economista Miguel Ramos, estas cifras indican que aún cuando en términos de volumen el intercambio comercial entre la ZLC y sus principales mercados de destino como Colombia, Venezuela, Honduras, Costa Rica, Nicaragua sigue disminuyendo, aunque ahora a un ritmo menor, el valor de las mercancías exportadas ha sido mayor al que se registraba en años anteriores, lo que, a su juicio,  refleja claramente el incremento del valor del dólar estadounidense en los mercados internacionales.

Recordó que las transacciones comerciales en la ZLC se realizan en dólares estadounidenses, una moneda que se ha visto fortalecida en la medida en que Estados Unidos ha salido poco a poco de la crisis económica que le afectó tras la crisis financiera del 2008, por lo que a los países que no utilizan esa moneda les es hoy más costoso adquirir un mismo producto que hace uno o dos años.

Para Severo Souza, ex presidente de la Asociación de Usuarios de la ZLC, la mejoría registrada en las operaciones comerciales de esa zona franca, en términos monetarios, sin duda puede reflejar en alguna medida la valorización del dólar, pero aclaró que este no es el único factor que la explica, pues se sabe que entre los rubros que más se comercializan en este momento en la ZLC destacan los medicamentos, que tienen un alto valor económico, pese a que su comercio no implica grandes volúmenes.

Dijo que a esto hay que agregar otros factores como la reorganización de las exportaciones de calzados a Colombia, favoreciendo los productos de alto valor económico, debido a que los productos más baratos no tienen cabida en ese mercado como consecuencia  de  la aplicación de un arancel específico aplicado por ese país. 

Souza explicó que respecto a las diferencias surgidas con Venezuela y Colombia, con el primero debido a una deuda pendiente y con el segundo por la aplicación de aranceles específicos y discriminatorios contra textiles y calzados, no se ha registrado ningún avance, por lo que no se puede decir que la situación de la ZLC ha mejorado, aún cuando las cifras sean mejores  que en 2014, ya que los problemas de fondo siguen sin resolverse. 

Es importante destacar que luego de la Cumbre de las Américas, la vice presidenta y ministra de Relaciones Exteriores de Panamá, Isabel de Saint Malo de Alvarado, visitó Caracas y se reunió con su homóloga venezolana, Delcy Rodríguez, para tratar de encontrar los mecanismos que faciliten la cancelación de la deuda de Venezuela con diversas empresas de la ZLC y con la línea aérea Copa Airlines.

Para ello, la Canciller panameña propuso la reactivación de las consultas políticas bilaterales con la instalación de cuatro mesas de trabajo: Agenda social, servicios aéreos, comercio y energía, las cuales estarán lideradas por el vicecanciller Luis Miguel Hincapié y que abordarán, entre otros temas, las divisas pendientes por liquidar, sin embargo, en ese mismo momento el presidente venezolano, Nicolás Maduro, anunció su intención de investigar a los empresarios de su país que mantienen deudas con empresas panameñas por supuestamente haber incurrido en el delito de lavado de dinero. 

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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