Gas Natural Fenosa renovará red eléctrica de Bocas

Fue instalada por Chiquita Brands y luego se traspasó a la OER

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Las constantes interrupciones del servicio de energía eléctrica que se registran en la ciudad de Changuinola y otros poblados de la provincia de Bocas del Toro revelan una red de distribución que ha colapsado debido a varios factores, entre los que destacan la antigüedad del sistema, la falta de mantenimiento y el crecimiento de la población.

No obstante, esta situación podría superarse en un tiempo perentorio ya que en la renovación del contrato de distribución de energía firmado por el Ejecutivo y la empresa Gas Natural Fenosa  se estableció la posibilidad de que esa empresa asuma la tarea de renovar el sistema de distribución de energía en la provincia de Bocas del Toro.

De acuerdo con Ricardo Barranco, CEO y gerente general de Gas Natural Fenosa para Panamá y Centroamérica, en este momento se adelantan negociaciones para lograr un acuerdo definitivo que le permita a esa empresa de capital europeo renovar la red de distribución de electricidad de Changuinola, iniciativa que tendría un costo superior a los $20 millones.

Barranco aclaró que tomaría entre cuatro y cinco años  contar con una red con las condiciones óptimas para garantizar un suministro eficiente de energía a la población de Bocas del Toro.

Fernando Aramburú Porras,  exdirector del desaparecido Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos y Electrificación (Irhe) y ex presidente de la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa (Apede), explicó que el problema de Changuinola es serio ya que su red de distribución de energía eléctrica fue instalada originalmente por Chiquita Brands a mediados del siglo pasado, para mejorar la productividad de sus plantaciones de banano para la exportación.

No obstante, debido a los cambios experimentados en el mercado internacional la empresa estadounidense abandonó las labores productivas y se concentró en la comercialización de la fruta producida por productores  independientes, lo que implicó el traspaso del sistema de distribución de energía al Estado panameño, momento en que se optó por ponerlo en manos de la Oficina de Electrificación Rural (OER), entidad que carecía de los recursos necesarios para hacer frente a su deterioro, lo que ha dado como resultado su virtual colapso.    

Por su parte, el gobernador de Bocas del Toro, Ubaldo Vallejos, calificó de positivas las negociaciones que adelantan el Ejecutivo y Gas Natural Fenosa para renovar y administrar la red de distribución de energía eléctrica en Changuinola, pero pidió a ambas partes acelerar este proceso, ya que esa red se encuentra completamente colapsada y los apagones constantes no solo están afectando la economía de la provincia, sino que, además está generando un profundo malestar en la población, que se podría traducir en actos de protesta.

Vallejos recordó que Bocas del Toro se ha convertido, gracias a sus atractivos naturales, su cultura y la amabilidad de su gente, en un destino turístico, por lo que el suministro eficiente de energía es una necesidad vital para el desarrollo de la provincia. 

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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