Gestiones secretas llevaron a Google a Cuba

Gestiones secretas llevaron   a Google a Cuba

3d illustration of a large transparent Google Plus logo standing upright next to a globe

Hace dos años, el presidente Barack Obama trabajaba en secreto para restaurar las relaciones diplomáticas y comerciales con Cuba cuando recibió ayuda de un lugar imprevisto.

Eric Schmidt, presidente ejecutivo de la junta directiva de Google, y líderes de otras compañías viajaron a La Habana en junio de 2014 con el respaldo de la Casa Blanca para hablar con el gobierno cubano sobre los beneficios del acceso a Internet. A su regreso, Schmidt hizo un llamado a que se levantara el embargo comercial.

La Casa Blanca nunca informó a Google sobre las negociaciones secretas con Cuba. Para cuando Obama anunció en diciembre de ese año que Estados Unidos
(EE.UU.) restauraría los lazos diplomáticos, Google había lanzado versiones gratuitas de su popular motor de búsqueda y otros servicios de Internet en la isla.

El 21 de marzo, durante el primer día completo de la histórica visita a Cuba, Obama anunció que Google había alcanzado un acuerdo para iniciar un proyecto de demostración temporal en La Habana para presentar algunos de sus productos de Internet. Esperamos tener la oportunidad de ofrecer más servicios al pueblo cubano en el futuro, escribió en un blog Brett Perlmutter, un ejecutivo de Google que viajó a Cuba esta semana.

Durante la presidencia de Obama, los intereses de Google en el exterior con frecuencia se han alineado con los del gobierno. La visita de Google a La Habana ayudó a la Casa Blanca a familiarizar al gobierno cubano con las empresas estadounidenses y los beneficios de Internet. Para Google, el esfuerzo de Obama para levantar el embargo ha comenzado a abrirle un mercado potencial de más de 10 millones de clientes.

Numerosas empresas estadounidenses, incluidos los competidores de Google, intentan aprovechar las nuevas oportunidades que se presentan en Cuba. No es inusual que las compañías de EE.UU. trabajen con el Departamento de Estado para obtener grandes acuerdos en el exterior o que hagan lobby ante el Departamento de Comercio para que negocie pactos comerciales que abran nuevos mercados. Google dice que nunca hizo lobby para poner fin al embargo.

Lo que distingue los esfuerzos de Google alrededor del mundo es su interacción en lugares donde el Departamento de Estado de EE.UU. enfrenta duros desafíos, como Corea del Norte, Irak y Cuba. Eso se debe a su interés declarado en promover Internet como una forma de darles a personas de todo el mundo, en especial en regímenes represivos, acceso a nuevas ideas e información.

Un vocero del Departamento de Estado dijo que el organismo interactúa con muchas empresas estadounidenses, como sea apropiado, para asegurar que estén avanzando los intereses económicos de EE.UU. alrededor del mundo, y que su relación con Google no es diferente.

Cerca de un tercio de la población mundial tiene acceso a Internet. El resto es un potencial mercado para los negocios de Internet y publicidad de Google.

Washington cree que proveer acceso a Internet a las personas ayudará a promover la democracia en el mundo al mejorar la comunicación y exponerlas al comercio y la iniciativa empresarial al estilo estadounidense. No obstante, no siempre ha visto con buenos ojos los esfuerzos de Google. Por ejemplo, el Departamento de Estado dijo que la visita en 2013 de ejecutivos de Google a Corea del Norte no fue una gran idea.

Han surgido algunas teorías inusuales sobre las intenciones de Google y sus vínculos con el gobierno. En Cuba, tras la visita de Schmidt en junio de 2014, un profesor de una universidad que visitaron los ejecutivos de Google dijo en una publicación estatal que no fue el ala técnica de Google quien vino, fue el ala política, que es una extensión del Departamento de Estado.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que cualquier sugerencia de que una empresa privada es una extensión del Departamento de Estado de EE.UU. revela una falta fundamental de comprensión sobre cómo funciona una democracia de libre mercado.

Google tiene una presencia sustancial en Washington y sus vínculos con el gobierno de Obama son amplios.

Los esfuerzos de la empresa en Cuba comenzaron con una división llamada Jigsaw, que desarrolla tecnología para proteger a poblaciones vulnerables y defender contra las amenazas a la seguridad más difíciles del mundo, según su sitio web. La empresa es dirigida por Jared Cohen, un ex funcionario del Departamento de Estado de 34 años, que fue contratado en 2010 por Schmidt, cuando éste era el presidente ejecutivo de Google. Jigsaw se llamaba entonces Google Ideas.

Cohen detectó similitudes con su trabajo en el Departamento de Estado, pero creía que en Google podría emprender algunas tareas que no podía hacer el gobierno, en parte gracias a los recursos y capacidades técnicas del gigante de Silicon Valley.

Brody Mullins y Carol E. Lee 
Dow Jones

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