Gobierno apuesta a una inversión más pausada

Todavía existe una deuda de $696 millones con la empresa privada

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Ante la solicitud del sector privado para que se agilicen las inversiones públicas y el proceso de aprobación delos permisos de construcción por parte de la Dirección de Ingeniería Municipal de la Alcaldía de Panamá y el Ministerio de Vivienda y Ordenamiento Territorial (Miviot), el ministro de Economía y Finanzas (MEF), Dulcidio De La Guardia, admitió que el actual gobierno está adelantando su plan de inversiones de $19.488 millones a una menor velocidad de lo que se ejecutaban las obras en la administración anterior, pero esto no significa que la economía panameña vaya a desacelerarse.

En declaraciones exclusivas a Capital Financiero, el ministro De La Guardia explicó que en 2014 la economía del país registró un crecimiento de 6,2% y las estimaciones oficiales del MEF) ubican entre 6,0% y 6,5% la tasa de crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) para este año, por lo que no se puede hablar de desaceleración. Y a su juicio, prueba de que la economía está creciendo a un muy buen ritmo es que durante los dos primeros meses de este año 44.716 contratos nuevos, lo que demuestra que hay dinamismo.

No obstante, aclaró que ciertamente la ejecución del presupuesto de inversiones no marcha a la misma velocidad que en la administración anterior, toda vez  que el actual gobieno no solo está comprometido en  cumplir las normas legales en materia de licitaciones públicas y transparencia en la administración de los recursos del Estado, a fin de evitar el despilfarro de recursos, los sobre precios y la corrupción, sino también porque busca garantizar una tasa de crecimiento más sostenible y una inflación menos volátil.

Yo lo que les reitero a las organizaciones empresariales, con los cuales me reuní la semana pasada, es que el Gobierno está empeñado en que la economía siga creciendo a un buen ritmo, pero a un ritmo sostenible, que no genere presiones inflacionarias y que los recursos de todos los panameños sean utilizado de la forma más eficaz y más eficiente posible, y no estar tirando el dinero a la calle en forma poco transparente, o en proyectos que no añaden ningún valor o beneficio al pueblo panameño, enfatizó De La Guardia.

Destacó que, de hecho, el Ejecutivo ya puso  andar los procesos de licitación de algunas de las obras más importantes que se ejecutarán en el quinquenio 2014-2019, como la renovación de la ciudad de Colón y la construcción de la Línea 2 del Metro, pero insistió en que el sector privado debe tener claro que en esta administración no se transferirán dineros de las entidades públicas al Programa de Ayuda Nacional (PAN) para realizar proyectos sin licitación pública.

Por otra parte, el titular del MEF admitió que el Ejecutivo cerró el año 2014 con deudas por pagar al sector privado por un monto de $1.196 millones, pero aclaró que a la fecha se han cancelado compromisos por un valor de $500 millones, lo que significa que aún están pendientes de cancelación unos $696 millones que esperan poder cancelar antes que finalice el presente año.

Finalmente, al referirse a la demora en la aprobación de premisos de construcción, que según el sector privado está frenando la ejecución de obras por un valor de $1.000 millones en la ciudad capital, De La Guardia dijo que ya se adelantan reuniones entre el Ejecutivo, la Alcaldía de Panamá y la Cámara Panameña de la Construcción (Capac) para agilizar los procesos de aprobación, no obstante, aclaró que los empresarios de este sector deben comprender que hay que cumplir con las normas establecidas.

Estos criterios son compartidos por el ministro de la Presidencia, Álvaro Alemán, quien considera que lo que está ocurriendo con los permisos de construcción es que Dirección de Ingeniería Municipal está poniendo orden y exigiendo el cumplimiento de la normas, algo que algunos constructores habían olvidado hacer. Sin embargo, admitió que es posible que en el interés de cumplir con las normas se hayan ido al otro extremo, por lo que se adelantan gestiones para agilizar la aprobación de los permisos de construcción que cumplan con las normas. 

Con relación a los proyectos que se adelantan desde la administración de Ricardo Martinelli, Alemán aseguró que las únicas obras que el Ejecutivo ha suspendido son los denominados proyectos de alto riesgo, entre los que destacó la construcción de las ciudades deportivas de Colón y David, la Ciudad de las Artes y el nuevo Centro de Convenciones de Amador.

Por otra parte, Domingo Latorraca, ex presidente de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (Cciap) y socio de la firma de consultoría Deloitte en Panamá, considera que las estimaciones de crecimiento para este año de entre 6,0% y 6,5%, sin duda alguna hablan de un crecimiento envidiable en cualquier parte del mundo, por lo que no se puede decir, bajo ningún concepto, que la economía panameña se esté desacelerando.   

Explicó que un crecimiento de entre 6,0% y 7,0% es lo suficientemente alto para transformarlo en desarrollo, pero a la vez lo suficientemente estable como para que la economía no se sobrecaliente.

Latorraca admitió que hay algunas actividades que enfrentan situaciones coyunturales como la Zona Libre de Colón o la construcción, pero recordó que nuestra economía está muy bien diversificada, de forma que cuando un sector está a la baja otros sectores lo compensan, lo que permite mantener una tasa de crecimiento al alza.

Finalmente el diputado y economista Gabriel Soto, presidente de la Comisión de Asuntos Económicos de la Asamblea Nacional de Diputados, consideró que aun cuando la economía tiene un comportamiento cíclico, el país no está experimentando una desaceleración económica ya que el crecimiento esperado para el presente año se ubica entre 6,0% y 6,5%, que es un crecimiento significativo si se observa a otros países de la región

Soto destacó que el problema que enfrenta el país es de percepción ya que en los últimos cinco años se cometió el error de sustentar el crecimiento en la inversión pública, algo que a su juicio no es recomendable repetir en esta administración pues lo sano es que el crecimiento del país se sustente en la in versión privada local y extranjera, así como en el desarrollo de nuevos productos y servicios destinados no solo al mercado local sino también a los mercados de exportación.     

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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