Idiap establecerá centros de alta tecnología agrícola en Azuero

Idiap establecerá centros de alta tecnología agrícola en Azuero

Los productores tendrán  acceso a nuevos métodos de producción que ahorran agua

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No cabe duda que la posible extensión de la estación seca en el país debido al Fenómeno de El Niño ha generado preocupación entre los productores agropecuarios, las autoridades del sector y los consumidores, debido al temor a que una cruda sequía genere una escasez de alimentos y con ella un incremento en el costo de la Canasta Básica.

Sin embargo, la respuesta a este temor podría comenzar a darse este año cuando el Instituto de Investigaciones Agropecuaria (Idiap), en cooperación con el Estado de Israel, establecerá en El Ejido, provincia de Los Santos, el primero de dos Centro de Excelencia Agropecuaria que estará orientado a transferir a los productores de la región de Azuero nuevas tecnologías de cultivo que permiten mejorar las cosechas reduciendo y optimizando el uso del agua disponible.

El doctor Axel Villalobos, director general del Idiap, explicó que este año esa entidad está liberando 11 variedades de semillas de cítricos, una de poroto biofortificados y una variedad de arroz resistente a la sequía y a enfermedades endémicas, semillas que van acompañadas con el paquete tecnológico adecuado para lograr el éxito en el cultivo de estas nuevas variedades.

No obstante, aclaró que el objetivo del Idiap es desarrollar dos tipos de semillas, las semillas adaptadas a las condiciones climáticas del país y sus diferentes regiones, y las semillas biofortificadas destinadas a suplir las deficiencias nutricionales de las poblaciones que enfrentan problemas alimenticios.

Villalobos, señaló que este año se establecerá un Centro de Excelencia Agropecuaria en el área de Azuero para transferir a los productores una gran variedad de tecnologías desarrolladas en Israel, como la micro aspersión, a fin de mejorar la productividad y la rentabilidad de una gran variedad de cultivos, permitiendo, de paso hacer un mejor uso del recurso agua en una zona donde las lluvias son cada vez más escazas.

Agregó que este sería apenas el tercer Centro de Excelencia Agropecuaria establecido por Israel fuera del país, aunque advirtió que este no será el único en Panamá, ya que los especialistas israelitas que están supervisando el desarrollo de este proyecto han sugerido la posibilidad de establecer una facilidad similar en la provincia de Chiriquí, con el fin de transferir nuevas tecnología a los productores de frutas, vegetales y legumbres.

La noticia fue bien recibida por el ex presidente de la Asociación Panameña de Exportadores (Apex), Manuel Fernández, quien considera que la aplicación de nuevas técnicas y el uso de nuevas tecnologías en la producción agropecuaria son la única forma en que esta actividad será verdaderamente rentable, por lo que a mediano y largo plazo el país, y principalmente los productores, deben dar el salto a lo que hoy en día se conoce como agricultura de precisión.

Fernández, destacó que empresas como Urban Farms, en la que participa como accionista, ya han puesto a Panamá a la vanguardia de América Latina al desarrollar la primera granja de agricultura vertical de la región e incluso han desarrollado algunas innovaciones para perfeccionar este tipo de tecnologías gracias a las experiencias adquiridas en su etapa de experimentación, como la inyección de oxígeno a la bandeja de nutrientes mediante un dispositivo similar al que utilizan las peceras.

La empresa, ubicada en la comunidad de Río Hato, inició en el 2015 su etapa de producción centrada en el cultivo de diversas variedades de lechuga, que gracias al ambiente controlado en que se desarrollan las plantas, tarda apenas 30 días en adquirir el tamaño y las características necesarias para ser comercializadas, lo que reduce a la mitad el tiempo que tradicionalmente separa la siembra de la cosecha de este rubro y, además facilita que la producción pueda extenderse  todo el año, lo que genera una mayor rentabilidad.

Para el ministro de Desarrollo Agropecuario (Mida), Jorge Arango, la utilización de  tecnología en  la producción agropecuaria es sin duda alguna el futuro, por lo que dijo estar comprometido con su aplicación y desarrollo en Panamá.

Indicó que precisamente para promover el uso de esta y otras tecnologías para  mejorar la producción agropecuaria la actual Administración Varela incluyó este tipo de innovación en el nuevo programa de préstamos preferenciales a 0% de interés, para fomentar la producción de alimentos destinados al consumo interno.

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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