IMA invertirá en silos de almacenamiento

IMA invertirá en silos de almacenamiento

La decisión ha sido bien acogida por los productores

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Pero, el actual director general del IMA, Eduardo Carles, no solo asegura estar comprometido  con corregir esa situación, dando prioridad a la producción nacional en las estanterías de las tiendas y ferias con que cuenta la institución para ofrecerle a la población de bajos y medianos recursos la posibilidad de adquirir alimentos a precios inferiores a los que se pueden encontrar en las abarroterías y supermercados particulares, sino que, además buscará retomar su papel como facilitador de infraestructura para el almacenamiento y comercialización de la producción nacional.

Carles explicó que para cumplir con este último papel el IMA iniciará este año 2016 la ejecución de un plan de inversión en su infraestructura agroindustrial que permitirá la rehabilitación de los silos, galeras y molinos que permitirán el almacenamiento y procesamiento de granos de la institución a un costo de $6 millones.

Destacó que esta iniciativa ya comenzó a ejecutarse en los silos ubicados en la comunidad de La Barrera de Santiago, provincia de Veraguas, al que le seguirán los silos de Bahía Onda en la provincia de Los Santos y los ubicados en Pan de Azúcar, distrito de San Miguelito, a lo que se adicionará la construcción de un silo de almacenaje y secado en Panamá Este, el que servirá a los productores de esa región  y de la provincia de Darién, para lo que se solicitará a la Asamblea Nacional de Diputados un presupuesto de inversión de $12 millones más para el 2017.

A juicio del director del IMA, la rehabilitación de esta infraestructura agroindustrial es vital para ofrecer el respaldo logístico a los productores de granos como arroz y maíz, los cuales han comenzado a incrementar sus cultivos como resultado del apoyo que ha ofrecido el Ministerio de Desarrollo Agropecuario (Mida) y el resto de las entidades orientadas a atender las necesidades del sector.

Esta iniciativa fue bien recibida por Valentín Domínguez, presidente de la Asociación de Productores de Maíz de la provincia de Los Santos, quien recordó que ese gremio ha venido exigiendo durante años la rehabilitación de los silos de La Onda para que los agricultores puedan almacenar sus cosechas y esperar el mejor momento del año para comercializarla y obtener así un mejor precio.

Sin embargo, advirtió que la producción nacional de maíz ronda los 1,5 millones de quintales  y el consumo supera los 9 millones de quintales, lo que supone que los productores locales deberían tener espacio para crecer.

Sin embargo,  Domínguez indicó que las grandes importaciones impulsan el precio del maíz nacional a la baja, lo que afecta su rentabilidad, llevando a muchos agricultores a abandonar este cultivo, por lo que  contar con infraestructuras de almacenamiento no necesariamente resolverá los problemas de los productores nacionales.

Un criterio que es compartido por Gustavo Arauz, presidente de la Asociación de Productores de Arroz de Chiriquí (Apach), para quien la recuperación de la infraestructura agroindustrial del IMA es una medida positiva, aunque advirtió que el principal problema de los productores nacionales es la práctica de los importadores de traer al país los productos cuando los agricultores locales están en plena cosecha, lo que reduce las posibilidades de comercializar la producción nacional a precios razonables.

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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