Impacto del COVID-19 en la economía panameña y acciones para su reactivación, centran el discurso del presidente Cortizo

Impacto del COVID-19 en la economía panameña y acciones para su reactivación, centran el discurso del presidente Cortizo
También anunció que los salarios de los ministro, viceministros, directores, subdirectores, gerentes, subgerentes, administradores y asesores se verán reducidos en un 25% y no recibirán dietas por participar en las reuniones de las Juntas Directivas de las entidades que lideran| Cortesía

El presidente de la República, Laurentino Cortizo, rindió ante el país su primer informe de gestión en el que destacó que Panamá vive en este momento la más profunda crisis sanitaria, económica y social de la historia, agregando que en condiciones normales habría utilizado la oportunidad para referirse a los logros y acciones alcanzados durante su primer año de gestión, pero debido a las circunstancias excepcionales que vivimos dividió su discurso en tres partes: La gestión de los primeros ocho meses de gestión, un informe sobre el manejo de la pandemia de coronavirus (COVID-19) y un reporte sobre las medidas que adoptará su administración para lograr la reactivación  económica.

Recordó que al tomar posesión del cargo de presidente se comprometió a realizar 16 acciones concretas para mejorar el desempeño económico del país, la administración pública y la calidad de vida de la población. Entre ellas mencionó la aprobación de la reforma a la Ley de Contrataciones Públicas para hacer más transparentes las compras estatales, la reforma a la Ley de Interés Preferencial para ampliar sus beneficios a viviendas de un valor de hasta $180,000 y la Ley de Primer Empleo Aprender Haciendo, que busca incentivar la contratación de la los jóvenes panameños a fin de disminuir los niveles de desempleo en este segmento de la población.

Cortizo recordó que recibió las riendas del país con un déficit $2,317 millones y con $1,836 millones en cuentas por pagar a proveedores a contratistas, mientras que en enero de 2020 se pagaron $1,155 en bonos vencidos, lo que totalizó más de 5,308 millones, por lo que se vio obligado a recurrir a los mercados internacionales para lograr $5,800 millones, todo lo cual permitió que la economía nacional entrara en enero y febrero de este año la senda de la recuperación económica, pero lamentablemente “ocurrió lo impensable” cuando la pandemia de COVID-19 atacó al mundo y a Panamá.

La pandemia nos sacó del buen curso que ya habían tomado las finanzas públicas, trayendo una drástica reducción de los ingresos que, en los tres meses de pandemia, han caído en alrededor de $900 millones; 50% por debajo de lo presupuestado. Además, se espera que la recaudación de ingresos siga disminuyendo hasta fin de año”, enfatizó.

No obstante, advirtió que la baja recaudación fiscal y la necesidad de recursos para hacer frente a la pandemia de COVID-19 le ha obligado el Gobierno a hacer ajustes presupuestarios que implicaron una reducción de más de $2,000 millones y sustentar el Plan Panamá Solidario que y la mantención del pago de programas como Red de Oportunidades, Beca Universal, Ángel Guardian, $120 a los 65 y los subsidios de energía y tanque gas, los cuales suman un total $1,651 millones al año.

Cortizo recordó que, de acuerdo con el Banco Mundial, el COVID-19 ha provocado el mayor colapso de la economía global desde 1870 y que en sus pronósticos esa entidad estimó que si bien el Producto Interno Bruto (PIB) de Panamá registraran un decrecimiento de 2.2% en el 2020, también señala en el 2021 tendremos un crecimiento económico de 4.2%, aunque con reservas.

Ante este escenario el mandatario anunció un amplio paquete de acciones destinadas a la reactivación económica y social del país, entre las que mencionó el programa de Banca de Oportunidades, dirigido a micro emprendedores que estén desarrollando un negocio nuevo o que se estén reinventando, el cual contará con $20 millones para préstamos blandos de entre $2,000 y $5,000 a un plazo de 84 meses para pagar.

Un fondo de $150 millones para un programa de préstamos de blandos para las micro, pequeñas y medianas empresas de sectores como comercio al por menor, artesanía, turismo, restaurantes, profesionales e industria que se otorgarán en tres niveles que van de $5,000 a $250,000.

Igualmente mencionó un fondo de Garantía de $50 millones para que las empresas cuenten con el respaldo necesario para acceder a préstamos en la banca privado y finalmente anunció el programa Agro Solidario en el que se otorgarán préstamos a los productores agropecuarios por otros $150 millones con el objetivo de mejorar la productividad y competitividad del sector mediante el uso de la tecnología, así como un Fondo Especial para el fortalecimiento de crédito, valorado en $1,000 millones, mediante el cual se reconoce la importancia del sistema bancario en la recuperación económica del país y un aumento del límite del valor de las residencias que se benefician del Bonos Solidario de Vivienda de $60,000 a $70,000 para facilitar a las personas que requieren adquirir una vivienda propia.

Cortizo lanzó además el Plan Mejorando mi Barrio el cual busca renovar la infraestructura de las comunidades de las ciudades de Panamá y Colón mediante la contratación de mano de esas comunidades, el cual iniciará en el barrio de El Chorrillo en la ciudad capital.

Anunció además la decisión de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) de poner en ejecución su plan para garantizar el acceso al recurso hídrico tanto para la operación de la vía acuática como para la producción agropecuaria y el consumo humano que implicará una inversión de $2,000 millones.

El presidente Cortizo también anunció que en los próximos meses se enviará a la Asamblea Nacional de Diputados una serie de proyectos de ley para potenciar la inversión privada en el país, que incluye el proyecto de ley de Empresas Multinacional de Manufactura, el que equiparará a la Zona Libre de Colón (ZLC) con la Zona Económica Especial de Panamá Pacífico y un proyecto de ley que establece un régimen de Impuesto Sobre la Renta (ISR) reducido para las micro y pequeñas empresas.

El mandatario panameño indicó que el objetivo de todas estas acciones es promover la recuperación económica, garantizar el empleo y potenciar la demanda interna de bienes y servicios.

También anunció que los salarios de los ministro, viceministros, directores, subdirectores, gerentes, subgerentes, administradores y asesores se verán reducidos en un 25% y no recibirán dietas por participar en las reuniones de las Juntas Directivas de las entidades que lideran.

Finalmente, Cortizo aprovechó la oportunidad para agradecer a los trabajadores de la salud, la Policía Nacional y otros componentes de la Fuerza Pública, el Cuerpo de Bomberos, el Sistema Nacional de Protección Civil (Sinaproc), los trabajadores del Canal y los puertos, transportistas, productores agropecuarios, pescadores, trabajadores bancarios, personal de las empresas de aseo público y los voluntarios del Plan Panamá Soberana, por la labor realizada para enfrentar y contener la pandemia de COVID-19 y llevar a las comunidades menos favorecidas la ayuda necesaria para sobrellevar esta crisis.

 

Hitler Cigarruista
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Capital Financiero

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