Indígenas carecen de derechos legales sobre sus tierras

Native Brazilian group playing wooden flute at an indigenous tri

Un nuevo estudio global, divulgado en una cumbre internacional sobre los derechos a la tierra, revela que los pueblos indígenas y las comunidades locales carecen de derechos legales a casi las tres cuartas partes de sus tierras tradicionales, a pesar de afirmar o tener el uso consuetudinario de hasta el 65% de la superficie terrestre del mundo.

 Señalando a sus hallazgos como evidencia de la privación de uno de los derechos humanos más básicos, los autores informan de que la falta de reconocimiento de la tenencia de las tierras de 1,5 mil millones de personas en todo el mundo está obstaculizando los esfuerzos para combatir el hambre y la pobreza, encendiendo el conflicto social, y socavando los esfuerzos para reducir la deforestación y los impactos del cambio climático.

 El análisis sin precedentes, realizado por la Iniciativa de Derechos y Recursos (RRI), establece una línea de base internacional de datos sobre el reconocimiento legal de los derechos territoriales de los pueblos indígenas y de las comunidades de más del 80% de las tierras del mundo. Identifica el área de tierra en 64 países que se reconocen bajo estatutos-como nacionales propiedad o controladas por los pueblos indígenas y las comunidades locales formalmente, y se basa en el trabajo previo de RRI que dio seguimiento a la propiedad y el control de las tierras forestales en todo el mundo.

 Este informe detalla el fallo catastrófico de los gobiernos a respetar a los derechos de la tierra básicas de más de mil millones de personas, dijo Andy White, Coordinador del RRI. Mientras que los líderes del gobierno están negociando acuerdos internacionales para poner fin a la pobreza y  para frenar al cambio climático, están fallando en una estrategia fundamental para implementar estos compromisos en territorio nacional. Demasiados gobiernos siguen repartiendo las tierras de las poblaciones locales para los fines del desarrollo económico que explota los recursos naturales, acelerando al cambio climático, y destruyendo a los medios de vida de los pueblos.

Los países de este nuevo informe fueron seleccionados para incluir una amplia gama de ecosistemas terrestreslas tierras áridas, praderas, bosques, y la mayoría de las zonas rurales. Con la creación de este informe de referencia, RRI y sus socios esperan proveer una herramienta para medir el progreso y monitorear los esfuerzos para revertir la legislación que reconoce derechos de los pueblos locales.

Se les prestó atención particular a 12 países en el análisis que se incluyen en la lista de los países frágiles del Banco Mundial. En 10 de estos países, casi el 100% del territorio es de propiedad del gobierno o del sector privado y no por las personas que viven allí.

«El progreso en el reconocimiento de los derechos territoriales de base comunitaria es sorprendentemente débil en los Estados frágiles incluidos en este estudio de referencia mundial», señalan los autores en su texto. «… En estos estados frágiles, sólo dos por ciento de la superficie terrestre está controlada por los pueblos indígenas y las comunidades locales y sólo una fracción del uno por ciento es propiedad de ellos.»

Co-organizado por RRI, la Coalición Internacional (ILC), Oxfam, y Helvetas Swiss Intercooperation, la conferencia en Berna reúne a aquellos con apuestas claras en el reconocimiento de derechos a la tierra-líderes de los pueblos indígenas y las comunidades locales, ejecutivos del sector privado, analistas financieros, de los funcionarios del gobierno y defensores de las organizaciones no gubernamentales.

Encabezando la agenda del evento es asegurar que los numerosos compromisos asumidos en materia de derechos de la tierra y la deforestación a través de vehículos como la Declaración de Nueva York sobre los bosques o a través independientes declaraciones se implementan en realidad.

 

 Nuevos datos fomentan renovación de esfuerzos

 Resultados iniciales del nuevo análisis de RRI indican que hay un potencial significativo para el progreso en los próximos años.

 El 88% de los países del estudio tienen al menos una ley aprobada que los pueblos indígenas y las comunidades locales potencialmente podrían utilizar para obtener el reconocimiento legal de sus derechos a la tierra, a pesar de que muchas de estas leyes no han sido aún implementadas.

 Cinco países dominan los resultados globales: Australia, Brasil, Canadá, China y México contienen el 67% de la superficie terrestre mundial que es propiedad o está controlado por las comunidades indígenas y locales.

Estudios anteriores que compararon el impacto de fuertes derechos a la tierra en la salud de las tierras rurales y los recursos naturales han encontrado que los pueblos indígenas y las comunidades locales conservan la naturaleza de sus territorios mejores, manteniendo el carbono en los árboles y la tierra y frenando así el cambio climático.

 Los pueblos indígenas y las comunidades locales tienen hoy los derechos legales u oficiales a por lo menos 513 millones de hectáreas de bosques, alrededor de una octava parte del total mundial. En conjunto, estos bosques contienen aproximadamente 37,7 mil millones de toneladas de carbono-29 veces más que las emisiones anuales de los vehículos de pasajeros del mundo.

 El progreso podría ser inminente en países clave

El análisis RRI destaca una serie de países que pueden cambiar el estatus quo mediante la implementación de las decisiones judiciales o leyes que se encuentran actualmente en los libros.

 Una sentencia del Tribunal Constitucional de Indonesia en 2013, por ejemplo, invalidó el control del gobierno de los bosques consuetudinarios. Cuando se implementa esta decisión, se podría aumentar la cantidad de tierras de propiedad o controlada por los pueblos indígenas y las comunidades locales de 0,25% del territorio nacional para aproximadamente el 23%.

En la India, la Ley de Derechos Forestales aprobada en 2006 obliga al Estado a reconocer los derechos de unos 150 millones de habitantes de los bosques en por lo menos 40 millones de hectáreas de tierras forestales, según un informe publicado en agosto de 2015, por el RRI, Vasundhara y NRMC India.

El informe encontró que los distritos con el mayor potencial para el reconocimiento de los derechos territoriales se superponen con población tribal del país y las zonas más pobres. Estos son también los distritos con el máximo número de conflictos sociales en tierra en el país.

Si bien la aplicación de la ley se ha paralizado durante casi una década, el gobierno actual ha hecho recientemente esfuerzos para empezar a solucionar el problema.

Cuando se trata de reconocer quien es dueño de las tierras de interés para el desarrollo, los gobiernos y el sector privado tienen que comportarse mejor, concluyó Andy White de RRI.

Esta carrera ha comenzado en serio, y si bien las reuniones internacionales organizadas por las Naciones Unidas y otros grupos pueden proporcionar votos y foros de reunión, pero la única forma real para lograr el desarrollo sostenible y evitar el conflicto desastroso y el cambio climático es reconocer los derechos territoriales de las poblaciones locales. 

Redacción
capital@capital.com.pa
Capital Financiero

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