La economía panameña en el 2012

La economía panameña en el 2012

Miguel Ramos

Economista

Tal como hemos afirmado con anterioridad Panamá está desarrollando la quinta ola de modernización de su economía, que empezó por los alrededores del año 2002  producto de la reversión del canal, su posterior ampliación conjugada con el aprovechamiento de su posición geográfica que configurará lo que se podría denominar como un complejo económico marítimo centrado en la logística multimodal de transporte y en su conectividad como centro de información económica y comercial.

Este desarrollo tiene mucho que ver con los ciclos largos de la economía panameña. Roberto Méndez, profesor de la Facultad de Economía de la Universidad de Panamá, ya desaparecido, en una ponencia que presentara ante el Segundo Congreso Científico Nacional en 1985, titulada Los Ciclos Económicos y la Historia Panameña, identificó y elaboró los ciclos largos de la economía panameña en un periodo que se extiende desde el año 1800 hasta 1934.

 

Méndez identifica los 

siguientes ciclos largos:

I. 1800-1842

II. 1843-1897

III. 1898-1934

IV. 1935-     ?

 

En la fecha en que presentó esta ponencia, el Profesor Méndez expresaba que el ciclo iniciado en 1935  no había concluido, pero fijaba su onda expansiva hasta 1967.

En nuestras propias investigaciones preferimos partir del año 1848, cuando se firma con el gobierno de Nueva Granada el Convenio Stephens-Paredes, que autoriza a una empresa de Nueva York la construcción del Ferrocarril que se termina en 1855. Este hecho fue determinante porque define la definitiva incorporación de Panamá al sistema capitalista mundial provocando lo que definimos como la primera gran ola de modernización de la economía panameña. Por otro lado para 1848 ya culminaba el primer ciclo largo de la economía mundial iniciado a fines del siglo XVIII.

 

Nuestra periodización 

es la siguiente:

1848-1872 Ascenso

1873-1903 Descenso

1904-1920 Ascenso

1921-1950 Descenso

1951-1975 Ascenso

1976-2001 Descenso

2002- Ascenso

 

En el libro Dominio y Sociedad en el Panamá Colombiano (1821-1903), de Alfredo Figueroa Navarro, este describe con gran claridad como el ferrocarril desató un boom económico que se prolongó por más de 20 años y que finaliza en los primeros años de la década de 1870. A este período de manera certera lo denomina La California.

El profesor Jorge Castillo de la Facultad de Economía,  en su obra La Formación Económica Social Panameña describe la gran inestabilidad económica y política que experimentó Panamá durante el último cuarto del siglo XIX y que tuvo como episodio culminante la Guerra de los Mil Días (1899-1902).

Con la construcción y posterior inauguración del Canal de Panamá (1904-1914)  se produce la segunda ola de modernización de nuestra economía. La tercera ola  con la Fundación de la Zona Libre de Colón (1948), la cuarta con el Centro Bancario Internacional (1970) y la quinta con la reversión y ampliación del Canal que se registra desde el año 2000.

En este momento histórico la economía panameña registra una solida expansión que se prolongará por lo menos hasta el 2020. Es decir, Panamá inició en el 2002 el quinto ciclo largo de su historia económica.

Las economías de Estados Unidos, Unión Europea y Japón aún se encuentran en la fase más baja del cuarto ciclo largo y que seguramente se extenderá hasta el 2015 ó 2016. Pero las economías de Asia y América Latina ya entraron a la fase expansiva quinto ciclo largo y que descansa en la denominada ley del desarrollo desigual que establece que los países capitalistas de reciente industrialización crecen más rápidamente que los países de capitalismo maduro.

Muchos economistas y cientistas sociales no aceptan la idea de los ciclos largos de la Economía, pero muchos como el que escribe estas líneas la consideramos una teoría valida. Las investigaciones que se han realizado sobre este tema en Europa, Estados Unidos, México, Brasil, Rusia y otras latitudes demuestran que las previsiones de esta teoría están vigentes. Una de las instituciones de mayor prestigio y que  guía sus análisis de la realidad mundial en base a los ciclos de Kondratiev, es el Instituto Fernand  Braudel de la Universidad John Hopkins de Nueva York.

La ventaja de este enfoque es que ofrece una idea muy clara del momento histórico en que se desenvuelve la economía, al grado que Joseph Schumpeter (1883-1950) la consideró como el mejor instrumento para el análisis prospectivo en este campo.

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