La insumergible alianza del Pacífico

La cercanía entre EE.UU. y Japón, forjada en las cenizas de la guerra, va más allá de lo ideológico.

USA and Japan.

Si los estadounidenses y los japoneses se guiaran por ese tipo de cosas podrían decir que son tan cercanos como los labios y los dientes. En realidad, así es como China y Corea del Norte han clasificado tradicionalmente su relación. Washington y Tokio prefieren hablar con seriedad sobre sus valores compartidos, como otras democracias y economías de mercado. Sin embargo, a pesar de la falta de un lenguaje colorido, la suya ha sido uno de las relaciones más cercanas y duraderas en la posguerra. Ellos concuerdan en la mayoría de los temas desde el terrorismo hasta la propiedad intelectual.

Esa cercanía, forjada en las cenizas de la segunda guerra mundial, va más allá de lo ideológico. De manera tangible, los dos dependen del otro en gran medida. Estados Unidos (EE.UU.) se refiere a Japón como su representante en Asia. Depende de Japón para ayudar a financiar su deuda: Tokio no Beijing es el mayor tenedor de bonos del Tesoro estadounidense. Japón ha apoyado las intervenciones militares de Washington, con dinero en efectivo y, cada vez más, con apoyo logístico. Tokio se basa en el paraguas nuclear de EE.UU. y en la protección otorgada por 35.000 tropas estadounidenses estacionadas en su territorio. En una descripción franca de la relación, Yasuhiro Nakasone, el primer ministro a mediados de la década de 1980, se refirió a Japón como el portaaviones insumergible de Washington en el Pacífico.

La próxima semana, Shinzo Abe, quizás el líder más fuerte de Japón desde el señor Nakasone, celebrará 70 años de esta relación con un discurso poco común en una sesión conjunta del Congreso. Se hará hincapié en el esfuerzo concertado de Japón para reactivar su economía. Se instará al Congreso a dar Barack Obama, presidente de EE.UU., la autoridad de vía rápida que necesita para concluir el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP, por sus siglas en inglés). Se expresará alguna contrición por la guerra, aunque tal vez no lo suficiente para el gusto de algunos en el Congreso. Va a pintar un futuro en el que Japón, liberado de las esposas constitucionales de la posguerra, pueda desempeñar un papel más activo en ayudar a EE.UU. para mantener al mundo como un lugar seguro y donde reine el estado de derecho. Es poco probable que mencione a China. Pero todo el mundo sabrá lo que quiere decir.

El señor Abe recibirá una cálida bienvenida. Washington espera que la Abenomía funcione y está dispuesto a tener un poco de Abenesia minimizando el historial de guerra de Japón si ése es el precio de un líder fuerte. De hecho, muchos en Washington consideran al señor Abe como el mejor primer ministro de Japón en una generación.

De cierta forma, todo esto debe ser tomado en serio. La relación es notable, dada la amargura con la que los dos países lucharon hace 70 años. Sin embargo, en otros aspectos, se construye sobre cimientos más endebles de lo que uno y otro lado dejan ver. Una reciente encuesta realizada por el Pew Research Center muestra que las actitudes de los dos países están muy separadas en algunas cuestiones.

Es cierto que ambos tienen gran cantidad de confianza hacia el otro, y ambos desconfían de China, el 30% de los estadounidenses y sólo el 7% de los japoneses expresan confianza en Beijing. Sin embargo, hay grandes diferencias. Sólo el 14% de los japoneses cree que el uso de las bombas atómicas sobre Japón se justificó frente a un 56% de los estadounidenses. Las esperanzas de que, en este año histórico, el Sr. Abe podría visitar Pearl Harbor y el señor Obama Hiroshima llegaron a nada, ya que las dos partes no se están totalmente de acuerdo en lo que estas visitas significarían.

A pesar de los recuerdos de la guerra, el 47% de los estadounidenses dicen que Japón debería desempeñar un papel militar más activo en los asuntos regionales. En lo que será un resultado decepcionante para el señor Abe, que quiere hacer de Japón un país normal, sólo el 23% de los japoneses se sienten cómodos con la idea de que Tokio refuerce su diplomacia militar.

Más allá de la encuesta Pew, hay otras fricciones. El derecho japonés, aunque un firme partidario de la alianza con EEUU, resiente un acuerdo de posguerra que arroja a Japón como único villano y que lo trata como un estado cliente.

Uno puede exagerar esas diferencias. En su mayor parte, Tokio es un amigo leal de EEUU. Sólo de vez en cuando, como con la pugna de 15 años sobre la reubicación de la base aérea de Futenma, no se ponen de acuerdo. En todo caso, el ascenso de China está presionando a que ambos estén más unidos. Los esfuerzos del señor Abe para apuntalar el ejército y unirse al TPP son una respuesta directa a una percibida amenaza china.

Aún así, el surgimiento de China también podría ser divisivo. Si Japón considera que EE.UU. no defiende sus intereses, por ejemplo sobre las islas en disputa con China, se podrían generar resentimientos. A pesar de las garantías del presidente de EE.UU., algunos en Tokio dudan que Washington tenga la espalda de Japón. En el momento adecuado, Beijing podría muy bien tratar de abrir una brecha entre los dos. Sólo entonces se sabrá si la relación entre EE.UU. y Japón puede durar otros 70 años.

David Pilling
Financial Times

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