La promesa y los retos de Chilecon Valley

La promesa y los retos de Chilecon Valley

Los resultados son mixtos

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Cuando Andy Josuweit se graduó de la Universidad de Bentley en Boston, no se dirigió a Silicon Valley para perseguir sus sueños de crear una startup tecnológica. En cambio, hizo maletas y voló a Chile, atraído por un programa gubernamental que ofrece a emprendedores de todo el mundo una visa de residencia y $40.000 para desarrollar una idea.

El programa, llamado Start-Up Chile, fue lanzado en 2010. Su objetivo fue reducir la dependencia del país de las exportaciones de materias primas y convertir a Chile en centro de innovación y tecnología de América Latina. Fue un experimento audaz, aclamado por los economistas que durante mucho tiempo han advertido a las naciones ricas en recursos naturales sobre la necesidad de diversificarse.

Cinco años después, los resultados son mixtos. Start-Up Chile ha puesto a un país conocido por sus grandes minas de cobre en el radar de expertos mundiales de tecnología, que han apodado a Santiago, su capital, como Chilecon Valley. Casi 18.000 nuevas empresas de 130 países se han postulado, y cerca de 1.050 de 77 países (20% de ellas de Chile) han sido admitidas al programa, que requiere a los postulantes operar en el país durante al menos seis meses.

A la llegada de estas nuevas empresas se atribuye un renovado interés por los emprendimientos empresariales a nivel local. Quienes apoyan la iniciativa dicen que ésta ha cambiado las actitudes de los chilenos y los ha provisto de una red global de contactos de negocios.

Sin embargo, Start-Up Chile gastó $40 millones en subvencionar estos proyectos de negocios, y sus logros económicos han sido limitados. Alrededor de 80% de las empresas extranjeras aceptadas dejan el país después de haber cumplido la estancia requerida de seis meses. Cerca de 300 nuevas empresas son aceptadas cada año, pero la gran porción que opta por irse del país destaca los obstáculos que Chile todavía enfrenta para el fomento de la iniciativa empresarial y la innovación fuera de sus industrias básicas.

Josuweit, un empresario de 28 años de edad de Pennsylvania, regresó a EE.UU. después de ocho meses. Ahora dirige Student Loan Hero, un servicio de pago de préstamos estudiantiles en Nueva York.

Allí es donde están nuestros clientes, y sentimos que necesitábamos estar haciendo entrevistas [a posible] clientes y estar cerca de ese grupo demográfico, dijo Josuweit.

Aljosha Novakovic, un graduado de 25 años de edad de la Universidad de California en Santa Bárbara, regresó a San Francisco después de pasar un año y medio en Chile administrando Medko Salud, una firma que ayuda a los estadounidenses a encontrar médicos con buena reputación en el extranjero.

Los inversionistas y los consejos que recibes allí [en Chile] y aquí [en EE.UU.] son un poco diferentes, dijo Novakovic. En Chile no hay muchos inversionistas sofisticados ni personas que sean verdaderos asesores de startups, así que no hay tanto incentivo para quedarse.

El financiamiento de nuevas empresas tecnológicas en América Latina sigue siendo mucho menor que en EE.UU., pero está creciendo rápidamente. El año pasado, las inversiones de capital de riesgo en América Latina totalizaron $526 millones, frente a $63 millones en 2010, según el Latin American Private Equity & Venture Capital Association.     

Ryan Dube
Santiago de Chile
Dow Jones

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