Marihuana legal  prende el debate económico

Marihuana legal  prende el debate económico

Mientras unos países estudian legalizarla con fines médicos, otros la aprovechan como un negocio

marihuana

Inhaladores, huertas orgánicas, cosechas artesanales, sistemas de software para monitorear cultivos… la marihuana se enciende en un negocio nuevo conforme logra legalizar su estancia en este mundo.

Una realidad que, en el hemisferio occidental, solo incluye a 24 estados de Estados Unidos (EE.UU.) y a Uruguay, aunque otros países como Chile y México están a las puertas de una decisión.

En este nuevo mundo legalizado, quienes se dedican al negocio no son parte de un gueto ni de un barrio bajo. Tampoco tienen que ocultarse en túneles ni van a dar a la cárcel luego de meses de persecución policial.

Son más bien mentes destacadas cuyos aportes a la economía de la marihuana (medicinal y recreativa) convirtieron un mercado de $4.600 millones en el 2014 a uno de $22.800 millones en el 2015, en EE.UU.

Las cifras son de la cuarta edición del reporte El estado legal de los mercados de la marihuana, elaborado por las dos mayores compañías de asesoría en el sector, Arc View y New Frontier.

Ese aumento significa también una repartición del mercado distinta, en el que la industria recreativa gana cada vez más fuerza (un 53%, 45 puntos porcentuales más de participación en el mercado que el año anterior).

La legalización del cannabis es una de las oportunidades de negocio más grandes de nuestros tiempos y todavía es bastante temprano para ver un enorme crecimiento, dicen los fundadores de las compañías en su carta editorial.

El tren de los negocios va desde el cultivo masivo de la planta en los estados como Colorado o el distrito de Columbia en Washington para su posterior comercialización, hasta la venta de productos artesanales como cremas y bálsamos a base de la sustancia, pasando por la industria médica y farmacéutica, que acapara la mayor parte de las ganancias.

Sin embargo, los fundadores de las compañías llevan razón en que todavía es temprano para cantar victoria: Les hace falta resolver asuntos como la forma en que se administra el dinero generado por la actividad en momentos en que los bancos federales no pueden recibir fondos provenientes de este tipo de negocios, por ejemplo.

Costa Rica, por su parte, debate sobre su legalización únicamente con fines medicinales con un proyecto de ley presentado por el diputado Marvin Atencio, de la bancada oficialista.

En un país que se escandaliza con La Tocola, personaje que muestra abiertamente su gusto por la planta, el debate sobre la legalización con fines medicinales es una pequeña victoria para quienes apoyan la venta libre del cannabis. Para que los réditos se reflejen en la economía, aún falta un buen trecho.

Solo un 13,6% de los costarricenses creen que debería legalizarse la venta con fines recreativos, según la última encuesta de percepciones de lnstituto de Estudios Sociales en Población (Idespo) de la Universidad Nacional.

Mientras tanto, los promotores de Marihuana Medicinal en Costa Rica (un grupo organizado para promover la legalización), han hecho bocetos a mano alzada de un mercado directamente relacionado con la venta de la planta en el país y alientan a los posibles productores con números muy positivos.

Estas industrias generarían cerca de 132.000 nuevos empleos, más de $1.000 millones en nuevos ingresos al país, además de garantizar acceso real a una mejor medicina natural y fortalecer las finanzas de muchas instituciones, calcula el coordinador del movimiento, Gerald Murray.

María Fernanda Cruz
Costa Rica

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