Mici hace pronunciamiento sobre contrato de Minera Panamá

Mici hace pronunciamiento sobre contrato de Minera Panamá
Esta concesión fue otorgada por un período inicial de 20 años, que serían contados a partir de la entrada en vigencia de la Ley 9; es decir, el 28 de febrero de 1997| Cortesía

El Ministerio de Comercio e Industrias (Mici) en un comunicado se pronunció sobre el proyecto de ley que busca ratificar el contrato de concesión entre el Estado y la sociedad Minera Petaquilla, S.A. (hoy Minera Panamá), señalando que la actual administración ha actuado responsablemente para garantizar la seguridad jurídica de esa inversión extranjera.

Según el comunicado, “el Órgano Ejecutivo ha actuado en todo momento de manera responsable para garantizar la seguridad jurídica de la inversión extranjera más importante de nuestra historia y el empleo de ciudadanos panameños, respaldando el crecimiento económico y el desarrollo de nuestra nación”.

De igual forma el comunicado explica que mediante Ley 9 de 26 de febrero de 1997, la Asamblea Legislativa aprobó el contrato celebrado entre el Estado y la sociedad Minera Petaquilla, S.A. (hoy Minera Panamá, S.A.), que otorgó en concesión un área de 13,600 hectáreas para la explotación de yacimientos de oro, cobre y otros minerales en el distrito de Donoso.

Detalló el comunicado que esta concesión fue otorgada por un período inicial de 20 años, que serían contados a partir de la entrada en vigencia de la Ley 9; es decir, el 28 de febrero de 1997, reconociendo a la concesionaria el derecho a prórroga hasta por dos períodos consecutivos adicionales, por 20 años cada prórroga, siempre que la empresa hubiese cumplido con las obligaciones del contrato y no se hubiera producido su terminación por mutuo acuerdo.

Agrega que durante la ejecución de la concesión, y conforme era permitido por ésta, se realizaron cesiones entre Minera Petaquilla, S.A. (hoy Minera Panamá S.A.) y Petaquilla Gold, S.A., lo que dividió la concesión en dos, manteniendo Minera Panamá, S.A. un área de concesión de 12,955.1 hectáreas.

Por otro lado el comunicado menciona que mediante Resolución No. 128 de 30 de diciembre de 2016, se concedió primera prórroga al contrato de concesión antes citado, conforme al procedimiento establecido en el propio contrato.

Según el Mici, la solicitud fue presentada en tiempo oportuno el 31 de octubre de 2016, 120 días antes del vencimiento de la concesión. El 30 de diciembre de 2016, fecha en que como se señaló anteriormente fue otorgada la prórroga, la Ley 9 de 1997 no había sido declarada inconstitucional.

Es importante destacar que la Corte Suprema de Justicia no declaró inconstitucional la concesión, sino el mecanismo de ratificación del contrato de concesión, y que los términos bajo los cuales se otorgó la prórroga son los mismos establecidos en el contrato original.

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