Nuevo presidente de la Auzlc plantea bajar costos de operación y promover internacionalmente la ZLC

Nuevo presidente de la Auzlc plantea bajar costos de operación y promover internacionalmente la ZLC

El ingeniero Edwin Chen asumió el cargo de presidente de la Asociación de Usuarios de la Zona Libre de Colón (Auzlc) para el periodo 2020-2021, lamentando que todas las empresas establecidas en la Zona Libre de Colón (ZLC), al igual que la mayoría de los negocios en la República de Panamá, están en una inédita crisis causada por la pandemia de coronavirus (COVID-19).

Chen mostró su agradecimiento para con el presidente Laurentino Cortizo, específicamente por el proyecto de Ley que equipararía los incentivos con otras zonas francas, las recientes resoluciones de la Junta Directiva de la ZLC para reducir temporalmente los alquileres de los terrenos y las inversiones anunciadas como la estación de bomberos.

Sin embargo, advirtió que “estas medidas pueden perfeccionarse”, anunciando que la “Auzlc está preparando propuestas para buscar cómo mejorar las contingencias que contribuyan a bajar los costos de operación”.

Y es que con el retorno a la “nueva normalidad” en la zona franca, Chen considera que será imprescindible “que los costos se mantengan al mínimo y por un periodo de tiempo aún difícil de predecir”.

“Necesitamos que cada persona que viaje de placer o de negocios quiera venir a Panamá, que los latinoamericanos que antes iban a China a comprar, ahora vengan con más frecuencia a Panamá. Necesitamos que la mayor cantidad de productos que algún consumidor en Latinoamérica compre, haya pasado por Panamá y en especial por nuestra ZLC”, sostuvo.

Chen dijo estar convencido que lo anterior generará empleos y riquezas para el país: “Para que eso ocurra, debemos bajar los costos y ser eficientes. Las personas y las cargas son como el agua, van por la ruta de menos resistencia. Los costos de operación de la zona libre, los controles aduaneros equivocados y la burocracia crean resistencia”.

Por otra parte, el nuevo presidente de la Auzlc, señaló que hay que seguir ampliando la gama de actividades permitidas en la ZLC, facilitar los canales de ventas al detal e indudablemente potenciar el comercio electrónico.

Igualmente llamó a “hacer un trabajo conjunto para para mejorar la imagen del país para que nos saquen de las listas grises. Presionar al Gobierno Colombiano para que nos eliminen las barreras aduaneras que discriminan y violan las normas de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Hay que lograr que la industria de seguros reconsidere los altos costos de las primas, que sin fundamento lógico castigan a todas las empresas por igual”.

Chen dijo no estar de acuerdo con los que piensan que el modelo de negocios de la ZLC está desgastado; aunque sí aclaró “tenemos que reinventarnos, les digo que no nos comparen, pues los usuarios, desde que tengo memoria, siempre se adaptan a los cambios geopolíticos, cambios en los comportamientos de consumo, cambios a los controles de blanqueo de capitales y cambios a innovación de tecnologías”.

Adicionalmente, considera que la zona franca requiere hacer promoción internacional. “Para los que tengan un producto que vender y para los que tengan un producto que comprar. Este es el lugar de encuentro. Todos los países de nuestra región, incluyendo el nuestro tienen una entidad de gobierno que promueve sus exportaciones. Hay que darles incentivos para que vengan a establecer su centro de distribución y comercialización en Zona Libre. Si hay productos para vender, habrá gente para comprar”.

El nuevo presidente de la Auzlc cuenta con una amplia experiencia en materia logística y desde el 2015 ejerce como director y gerente general de Global Cargo Panamá.

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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