Panamá acarició en 2018 los 7 millones de TEU’s, pero no llegó

Panamá acarició en 2018 los 7 millones de TEU’s, pero no llegó
Al cierre de noviembre de 2018, Balboa había registrado una caída de 28.6%| Archivo

Panamá no alcanzará los 7 millones de TEU’s (contenedores de 20 pies) movilizados en sus puertos de contenedores, a pesar que se ha incrementado la capacidad instalada. Todo parecía indicar, al cierre de 2018, que el país estaría más cerca de esa cifra que en 2017, al romper la tendencia a la baja que en los últimos años afectó a esta actividad y mostrar un crecimiento de 0.8% al cierre de noviembre cuando registró 6,396,763 TEU’s.  

Hace algunos años se esperaba que Panamá, para esta época, estuviera por encima de los 7 millones de TEU’s movilizados, pero desde la huelga portuaria en el 2012, el trasiego de contenedores ha tenido altibajos sin lograr mantenerse estable.

Este año el talón de Aquiles del movimiento portuario fue el puerto de Balboa, ubicado en el Pacífico y operado por Hutchison PPC, que por muchos años fue el de mayor crecimiento, pero en 2018 cerrará con números negativos. 

De hecho, al cierre de noviembre de 2018, Balboa había registrado una caída de 28.6%, y en términos absolutos perdió 763,990 TEU’s; mientras que su vecino y único competidor, PSA Rodman, registró el mayor volumen de su historia con 502,566 TEU’s.

Recordemos que el principal cliente de PSA Rodman es MSC, la segunda naviera portacontenedores más grande del mundo, que desde el 2009 era uno de los dos clientes más importante de Balboa, pero este año mudó sus operaciones hacia el puerto vecino, el cual acaba de terminar el proyecto de ampliación de sus facilidades.

Entre las dos terminales hasta noviembre se contabilizaba 2,413,668 TEU’s, cifra inferior a la registrada en años anteriores entre ambos puertos.

Por ejemplo, para la misma fecha en el 2017, ambos puertos sumaban 2,750,735 TEU’s.

Muchos consideran que debido a la ampliación del Canal y a la modernización portuaria en América Latina hay más servicios directos de buques neopanamax en puertos de la región. Tal es el caso de Manzanillo, México, que hasta noviembre registró un impresionante crecimiento de 8.7% para contabilizar 2,815,513 TEU’s, de los cuales 1,024,502 TEU’s corresponde a trasbordo, segmento que creció 5.7% en comparación con el mismo período de 2017.

En el Atlántico, el complejo portuario de Colón sigue de líder en movimiento de contenedores de la región. El principal puerto de este complejo, Manzanillo, movió hasta noviembre, 2,029,607 TEU’s para un crecimiento de 18.3%, lo que ha coadyuvado a que el sistema portuario registre un leve crecimiento de 0.8%.

Colon Container Terminal (CCT) también mostró un desempeño positivo en el 2018 y hasta noviembre registraba 743,421 TEU’s para un incremento de 16.1% y Cristóbal, también operado por Hutchison PPC, registró hasta noviembre 1,187,367 TEU’s, lo que significó un descenso de 2.8%.

Su único cliente es MSC. 

Ciertamente los años dorados cuando el sistema portuario de Panamá crecía a doble digito han quedado atrás, sin embargo, en 2018, con un crecimiento de 1%, el país volvió a acariciar la barrera de los 7 millones de TEU’s, a pesar que sólo dos terminales de las cuatro operativas, registraron números robustos, por lo que el reto para 2019 será que el resto de las terminales puedan alcanzar a explotar al máximo su capacidad instalada. 

Michell De La Ossa Prieto
midelaos@yahoo.com
Especial para Capital Financiero

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