Perspectiva económica: 2012

Perspectiva económica: 2012

La economía Panameña en el 2011, ha tenido un excelente desempeño.  El Producto Interno Bruto (PIB) crecerá a un estimado de 10,5%, que probablemente sea el más alto en América Latina, impulsado por el incremento de la demanda interna.  El país logró bajar su desempleo a 4,5%, lo que se considera una economía con pleno empleo.  La inversión extranjera alcanzó niveles por arriba de $2.000 millones y el sistema bancario es líquido, fuerte y no ha sufrido el impacto de la crisis financiera internacional.  Probablemente, una de las debilidades de la economía en el 2011, ha sido los niveles de inflación, que se sitúan en 6.,8%, aunque los especialistas indican que básicamente es una inflación importada.  Otro aspecto negativo es el crecimiento de la canasta básica y los niveles salariales. Que para fin de año se analizan diferentes alternativas de salario mínimo.

Para el 2012, las perspectivas de crecimiento económico son optimistas, aunque no a los niveles del 2011, se estima que el PIB crecerá en el próximo año a 6,5%.  La Comisión Económica para América Latina (Cepal), ha proyectado un crecimiento de la región de 4%, lo que indica que la economía Panameña se situará por encima de esta proyección y nuevamente ocupará alta posición entre America Latina, que proyecta una desaceleración de las economías del Perú, Colombia y Paraguay.

La economía panameña seguirá su ritmo de crecimiento firme, basado en mega proyectos, como la ampliación del Canal de Panamá, la construcción de la línea uno del metro, la fuerte inversión en infraestructuras, el crecimiento de los sectores de construcción, minas, comercio, transporte y telecomunicaciones, así como las Inversiones Directas Extranjeras (IDE) y la liquidez  del sistema bancario.

Por supuesto, que existen tareas pendientes que el gobierno debe enfrentar: La inseguridad ciudadana, el sistema educativo que a demás de la preparación científica, tecnológica y profesional, no satisface la demanda de mano de obra calificada que el crecimiento económico requiere actualmente.  El suministro de agua potable, no solo en la ciudad de Panamá y área metropolitana, sino en áreas rurales. El fortalecimiento institucional, la eficacia y la eficiencia del sistema judicial, la inequidad social, y la reducción del costo de la canasta básica deben ser prioridades gubernamentales en este año.

Al final del 2011, se analiza la política de salario mínimo que regirá en los próximos dos años.  El análisis sobre el uso de recurso del fondo fiduciario para obras de infraestructuras gubernamentales, y la creación del denominado fondo soberano, con recursos excedentes que supuestamente se generaran en la Autridad del Canal de Panamá (ACP), por el incremento de los ingresos por peaje, una vez que la ampliación del Canal de Panamá se haya concluido.

Otros de los retos del país será, el elaborar un plan estratégico que reduzca el crecimiento de la economía informal, que está alcanzando niveles preocupantes y que deben insertarse en la economía formal, por las consideraciones económicas, financieras, comerciales y sociales, que genera la informalidad.

La aprobación del Tratado de Promoción Comercial (TPC), demandará un reto para todos los sectores económicos, pero especialmente al sector agropecuario que en general demuestra una desaceleración creciente y lo coloca entre los sectores de mayor afectación.  Se requiere iniciar la implementación de este tratado lo cual es una tarea técnica de gran importancia, por todos los aspectos de reglamentación que para implementarse exitosamente, requiere de un plan estratégico y que debe recuperarse el tiempo perdido en las acciones que debieron implementarse.

El 2012 ya está aquí a prepararse para enfrentar los retos que demandará.

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