Precio del petróleo amenaza a autos eléctricos y biocombustibles

Precio del petróleo amenaza a autos eléctricos y biocombustibles

La caída rápida de los precios del petróleo está creando incertidumbre para la industria de energía renovable y podría provocar una reducción en el costo del gas, que podría presentar un problema para los generadores solares y eólicos.

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La caída de los precios del petróleo va a afectar a los automóviles eléctricos y a los biocombustibles más que a otras partes de la industria energética verde, según ha advertido el director de la agencia de energía renovable más grande del mundo. Esto se debe a que compiten directamente con rivales como automóviles de gasolina que se vuelven más baratos de usar conforme bajan los precios del petróleo.

Sin embargo, las plantas solares, los parques eólicos y otros generadores renovables de electricidad no deberían verse afectados por la caída de precios pues no enfrentan el mismo nivel de competencia, dijo Adnan Amin, director general de la Agencia Internacional de Energía Renovable (Irena), un organismo intergubernamental basado en Abu Dhabi.

No vemos un impacto directo de los precios del petróleo en la generación de energía, dijo el señor Amin, explicando que las plantas de electricidad que dependen del petróleo apenas son el 5% de la generación mundial de energía al día de hoy.

Donde si esperamos ver un impacto es en la producción de biocombustibles líquidos, la inversión en biocombustibles líquidos y la inversión en transportación eléctrica e híbrida, dijo al margen de la reunión anual en Abu Dhabi el fin de semana.

El señor Amin aceptó que la caída rápida de los precios del petróleo estaba creando incertidumbre para la industria de energía renovable y podría provocar una reducción en el costo del gas, que podría presentar un problema para los generadores solares y eólicos.

Pero se veía optimista acerca del resultado general del sector que dijo que había cambiado ampliamente desde que Irena comenzó a operar hace cuatro años.

Hay un sentir cualitativamente diferente hoy acerca del potencial de la energía renovable, especialmente en la generación de energía, dijo, señalando las caídas dramáticas en el costo de muchas formas de energía renovable, especialmente los paneles solares.

Los precios de los paneles solares han caído 75% desde 2009 y el costo total de la instalación de las grandes plantas solares ha caído hasta un 65% entre 2010 y 2014, de acuerdo con Irena.

Eso ha permitido algunos tratos importantes, hasta en el Medio Oriente, rico en petróleo.

Recientemente la empresa de servicios públicos estatal de Dubai adjudicó un contrato para una nueva planta solar a un grupo dirigido por ACWA Power de Arabia Saudita que venderá electricidad por menos de $0,06 estadounidenses por kilovatio-hora.

Eso es al menos $0,02 a $0,03 más barato que el precio actual de gas en Dubai, dijo el señor Amin.

En otros lugares, los parques eólicos en las costas y plantas geotérmicas, de energía hidráulica y de biomasa se han vuelto competitivas o más baratas que aquellas que manejan carbón, petróleo y gas, aun sin apoyo financiero y a pesar de los precios a la baja del petróleo, de acuerdo con un reporte que Irena hizo público.

El costo de la energía verde varía de país en país y algunas tecnologías renovables, como la eólica de litoral, continúan siendo caras.

Además, el informe de la agencia deja claro que la porción renovable de la mezcla global de energía no está creciendo tan rápidamente como necesitaría si se va a convertir en una alternativa a los combustibles fósiles contaminantes.

La energía renovable generó el 22%  de la electricidad global en 2013, de acuerdo con Irena, y 19% del total del consumo final, lo cual incluye transporte y calefacción al igual que electricidad.

Pero esa cifra de 19% ha cambiado poco desde 2011 cuando una iniciativa de la Organización de Naciones Unidas (ONU) conocida como la Energía Sustentable para Todos, estableció un objetivo de duplicar la participación de la energía renovable en la mezcla global de energía para el año 2030.

Esa participación solamente ha crecido cerca de 0,2 puntos porcentuales por año, cuando debería estar creciendo cerca de 1 punto porcentual anual, dijo Dolf Gielen, director de innovación y tecnología en Irena.

Hemos visto un crecimiento rápido de las energías renovables en el sector de la generación de energía, dijo, pero mucho menos en otros sectores de energía tales como calefacción y transporte.

Estamos viendo un repunte pero hace falta mucho más, comentó.

Aun así, los parques eólicos, plantas solares y otras formas de energía renovable han generado cerca de la mitad de la nueva capacidad de generación de energía global desde 2011.

Pilita Clark
Financial Times

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