Primer embarque de gas natural licuado entre EU y Japón transita por el Canal de Panamá

Primer embarque de gas natural licuado entre EU y Japón transita por el Canal de Panamá
LNG Sakura es un neopanamax con una longitud de 300 metros y una manga o ancho de 49 metros. | Cortesía ACP

El Canal de Panamá recibió este fin de semana al buque neopanamax “LNG Sakura” en su tránsito inaugural por la vía interoceánica, informó la Autoridad del Canal de Panamá (ACP).

Se trata del primer embarque de gas natural licuado (GNL) entre Estados Unidos y Japón, proveniente de la terminal de Cove Point, en Maryland.

El tránsito de este buque marca el inicio de una nueva ruta comercial entre los Estados Unidos y Asia para cargas de gas natural licuado procedente de la recientemente inaugurada terminal de Dominion Cove Point, convirtiéndose en la segunda terminal de exportación de GNL del país norteamericano, se detalló en una nota de prensa.

La terminal de Dominion Cove Point cuenta con dos clientes principales: ST Cove Point; una consorcio integrado por Sumitomo Corporation y Tokyo Gas, y Gail Global LNG, empresa subsidiaria de GAIL LTD de la India.

El “LNG Sakura” transporta el primer embarque de los 0.8 millones de toneladas de GNL por año contratadas por la empresa de energía japonesa Kansai Electric.

Es un neopanamax con una longitud de 300 metros y una manga o ancho de 49 metros. Su tránsito inició en las esclusas de Agua Clara, en el Atlántico, rumbo a las de Cocolí, en el Pacífico.

El dueño mayoritario del buque “LNG Sakura” es Kansai Electric Power con un 70%, mientras que NYK Line posee la participación restante en el buque.

La ACP destaca que a medida que la demanda global de GNL continúa creciendo, el Canal de Panamá mantiene su compromiso de ofrecer un tránsito eficiente y seguro.

En comparación con el año fiscal 2017, se espera que el tráfico de GNL a través de la vía interoceánica crezca un 50% en la vigencia de 2018, aumentando de 163 a aproximadamente 244 tránsitos.

El segmento ha experimentado un crecimiento constante en los casi dos años desde su inauguración, posicionando al Canal de Panama como un eslabón importante en la cadena de suministro global del GNL, indica la ACP.

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