Productores abogan por la seguridad alimentaria

Productores abogan por la seguridad alimentaria
Los productores chiricanos piden ayuda a las autoridades gubernamentales para continuar con sus cosechas.| Fotos: Melissa Novoa para ElCapitalFinanciero.com

Con frases como “es el momento decisivo para tomar medidas para salvar el agro”, “no hay cultivo que no esté en problemas”, “el denominador común [del problema] son las importaciones” y “estamos luchando porque el país tenga seguridad alimentaria y no para pedir curitas para cada cultivo”, los productores que conforman el Frente Pro Rescate del Sector Agropecuario de Chiriquí le exigen al Gobierno que adopte una política agropecuaria clara.

Productores de arroz, plátano, palma aceitera, hortalizas y los ganaderos estuvieron presentes en una conferencia de prensa este lunes, 28 de agosto de 2017, en la que insistieron en que este es un sector deprimido por el predominio de un modelo importador que tiene en riesgo la salud humana, el patrimonio fitosanitario y la disponibilidad de alimentos. Lo que, afirmaron,  introduce “perversos subsidios” que crean desajustes en el mercado.

Víctor Watts, quien encabeza el Frente, sostiene que los productores chiricanos están decepcionados por la falta de continuidad y seriedad en las promesas que ha hecho el Gobierno.

Según Watts, pareciera que las autoridades están buscando convertir al país en un “simple importador” con todos los riesgos que eso conlleva: no solo por los costos sino por los riesgos sanitarios.

Productores chiricanos en conferencia de prensa este 28 de agosto de 2017. | Foto: Melissa Novoa para ElCapitalFinanciero.com

Importaciones

Tanto palmicultores, arroceros y productores de hortalizas cuestionan que las importaciones que han ingresado al país en plena época de cosecha, afectando la producción local que queda sin saber a quién venderle lo que produce y compitiendo en un mercado a precios que los dejan fuera de competencia.

Nodier Díaz, secretario de la Federación de Arroceros y Granos de Panamá, asegura que los acuerdos consensuados en las cadenas agroalimentarias no se cumplen, perjudicando a los productores en plena época de cosecha.

El resultado de estas decisiones, según Díaz, es que hay más productores sin acceso al crédito, con su patrimonio comprometido ante la banca y las casas comerciales, y que no pueden hacerle frente a sus compromisos adquiridos.

Esta es una historia que se repite en el sector de palma aceitera. Aracelys González, de la Asociación Nacional de Palma Aceitera, explica que la depresión del sector ha sido una suma de varios factores. Una depresión que comenzó con la caída abrupta del precio de la palma aceitera, continuó con la enfermedad de la flecha seca que afectó la producción, después con las secuelas que dejó el huracán Otto en noviembre de 2016 y que se remató con la desmedida introducción de aceites importados.

Solicitamos al Gobierno apoyo con abono para las plantaciones y aunque nos lo prometió, nunca nos lo ha dado. Somos un sector que ha hecho propuestas y no protestas”.

Aracelys González, de la Asociación Nacional de Palma Aceitera

Desde tierras altas

Augusto Jiménez, de la Asociación de Productores de Tierras Altas, siente la misma decepción que los representantes de palma aceitera y arroz. Pareciera que el ministerio encargado de este sector en Panamá “se ha transformado en nuestro peor enemigo”, añade.

En tanto, Juan Torres, de la Asociación de Productores de Plátanos respalda lo que dice Jiménez. Luego del huracán Otto, las autoridades se comprometieron a ayudarles con 4 ciclos de insumos y aún están esperando.

Se nos ha dicho que hay 10 millones de dólares para ayudar a los afectados por el huracán Otto y no sabemos dónde están. Estamos preocupados porque termina un problema y empieza otro”.

Juan Torres, de la Asociación de Productores de Plátanos 

Con este panorama, los representantes del Frente Pro Rescate del Agro pidieron que se separe del cargo al ministro del Ministerio de Desarrollo Agropecuario y al Director Nacional de Sanidad Vegetal.

“No queremos subsidios, lo que queremos es un Ministerio de Desarrollo Agropecuario (Mida) que trabaje para y por el sector agropecuario y un ministro y un director nacional de Sanidad Vegetal que se desenvuelvan dentro del marco de la legalidad”, subraya un comunicado emitido por los productores.

Finalmente, los productores solicitan a la Asamblea Nacional que con carácter de urgencia elaboren un proyecto de ley que derogue y reemplace en su totalidad el Decreto-Ley 11 de 2006 que creó la Autoridad Panameña de Seguridad de Alimentos (Aupsa).

Consultado sobre los planteamientos hechos por los productores de Chiriquí, el Mida informó que por el momento no emitirá una posición sobre el particular.

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