Productores de leche grado A y el Mida analizan alternativas ante anuncio de recorte de la Estrella Azul

Productores de leche grado A y el Mida analizan alternativas ante anuncio de recorte de la Estrella Azul
A mediados de enero la empresa Estrella Azul comunicó a los productores el recorte en las compras diarias de leche grado A.| Pixabay

Los productores de leche grado A se reunieron este viernes, 23 de marzo de 2018, con el ministro de Desarrollo Agropecuario, Eduardo Carles, en la provincia de Chiriquí y en el encuentro le presentaron dos propuestas para tratar de amortiguar el recorte de 10% en la compra de leche que la empresa Estrella Azul, perteneciente a Coca-Cola Femsa, les empezaría a aplicar a partir de este lunes 26 de marzo.

Una de las propuestas es que el Ejecutivo agilice la aprobación del proyecto de ley 599 que establece el Programa de alimentación complementaria del vaso de leche, huevo, queso, galleta o cremas con maíz y leche 100% nacional; y la otra es que se apruebe una moratoria a las importaciones de leche en polvo.

El ministro de Desarrollo Agropecuario, Eduardo Carles, por su parte, reiteró la invitación a la empresa Estrella Azul para que desista de la medida unilateral.

“Invitamos a la Corporación Femsa Coca-Cola y Estrella Azul a que nos ayuden en este proceso”, dijo el titular de la cartera agropecuaria.

Posición del gobierno

La reunión entre productores de leche el ministro Eduardo Carles (en la foto) se realizó este viernes 23 de marzo de 2018 en Chiriquí. | Foto: Melissa Novoa para ElCapitalFinanciero.com

Durante su intervención, el ministro de Desarrollo Agropecuario dejó clara la posición del gobierno en este tema y mandó un mensaje a la empresa, a la que pidió no afectar a los productores panameños con la aplicación de medidas que impactan a los lecheros.

Carles dijo: “Así como el Estado les ha dado seguridad jurídica a esta empresa para que siga invirtiendo, también hay que darle seguridad jurídica a más de 160 productores de leche grado A que dependen de la actividad. Y les pedimos que si tienen que hacer un plan de reducción, lo hagan paso a paso, sin afectar a los productores; y nosotros, con mucho gusto, los acompañamos en el proceso”.  Esta es la medida más inmediata que plantea el Gobierno.

En cuanto a la propuesta de los productores sobre la moratoria en las importaciones, el ministro Carles dijo que esto se puede hacer mediante medidas de salvaguarda comercial, pero que es un tema que demora de 3 a 6 meses.

“Es más difícil de hacer, pero no imposible. Vamos a trabajar con nuestro equipo legal y con el Ministerio de Comercio e Industrias (Mici) para poder trazar una hoja de ruta en cualquiera de los casos”, aseguró.

Opciones en el tapete

El ministro Carles reconoció que anteriormente le había planteado a la empresa la opción de colocar su excedente en las ferias libres del Instituto de Mercadeo Agropecuario (IMA), pero que no hubo una constancia de parte de ésta en aplicar esta alternativa.

Una segunda opción -dijo- era colocar máquinas expendedoras de refrigerios en instituciones. Y una tercera opción era crear una nueva línea de helados.

“No recibimos una estabilización en esa decisión [de parte de la empresa]”, señaló el ministro Carles, quien el jueves le envió una carta al presidente de Coca Cola Femsa Venezuela-Panamá, José Antonio Gutiérrez, sobre el recorte anunciado a los productores.

Peticiones de los productores

Los productores de leche allí presentes aprovecharon la oportunidad para poner todas las cartas del sector en la mesa, y no solo el recorte anunciado por la empresa Estrella Azul.

Los productores de leche piden apoyo del Gobierno ante el anuncio que hizo Estrella Azul de recortar las compras diarias de leche Grado A. | Foto: Melissa Novoa para ElCapitalFinanciero.com

Una de estas es que en este tipo de mesas de discusión se hace necesaria la participación interinstitucional y no solo del Mida, sino de la Autoridad de Protección al Consumidor y Defensa de la Competencia, del Mici, del Ministerio de Salud y hasta del Cuerpo de Bomberos. Una solicitud que fue apoyada por todos los productores de leche.

Otro de los temas expuestos fue el de trabajar en la cadena agroalimentaria de leche, rechazando la propuesta que en su momento hiciera el ministro Carles de hacer dos cadenas separadas: una de grado A y otra de grado C.

Barreras sanitarias

Por otro lado, los productores denunciaron el ingreso al país de productos que se hacen pasar por lácteos cuando en realidad no lo son, y piden que se pongan barreras sanitarias a los productos que provienen de países donde hay brucelosis bovina, y otras enfermedades del ganado.

“Nos están trayendo productos lácteos de Ucrania”, reclamó uno de los presentes.

Al respecto, el ministro Carles aseguró que se hará una revisión integral de los inventarios e importaciones de todas las empresas agroindustriales de leche grado A, B y C, para verificar que, en efecto, lo que está entrando al país está siendo mezclado o utilizado con la producción nacional, y que se mantengan en esa línea.

“Siempre que la agroindustria siga comprando la producción nacional y complemente su línea de productos y demás con una importación responsable, el Estado panameño le va a dar esa seguridad, pero también tiene que darle la seguridad a los nacionales”,

Eduardo Carles, titular del Mida

Mientras esto se concreta, el ministro Carles espera recibir una respuesta de la empresa este fin de semana.

En tanto, los productores de leche insisten en que la medida de la empresa les va a afectar las inversiones que han hecho y sus actuales costos de operación. Además, manifestaron que para ellos es inexplicable que la empresa Estrella Azul hable de tener un excedente de 20 mil litros, cuando la realidad del país es que mientras la demanda es de poco más de 400 millones de litros de leche, en el territorio nacional solo se está produciendo 175 millones de litros de leche, según la última cifra a diciembre de 2017.

“No entiendo cómo en este país se habla de excedente de leche. Es absurdo”, dijo molesto uno de los productores allí presentes.

Finalmente, Daniel Petterson, presidente de la Asociación de Productores de Ganado Lechero de Panamá, resaltó que muchos de los temas discutidos en la reunión habrá que darles seguimiento por el futuro de la industria, una vez se logre superar esta crisis.

A mediados de enero la empresa Estrella Azul comunicó a los productores el recorte en las compras diarias de leche grado A. Una medida que pospuso por unas semanas, pero que -según los afectados- fue confirmada recientemente que se iba a ejecutar de una manera informal.

Sobre el tema, Petterson aseguró que la comunicación de la empresa con los productores se ha ido cayendo, y la confianza de estos hacia la empresa también, puntualizó.

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