Productores tienen que tecnificarse para exportar a China

Productores tienen que tecnificarse para exportar a China

Una vez abra su primera oficina agrocomercial en Róterdam, Holanda,  a finales de julio,  Panamá se preparará para la apertura de una segunda oficina, en este caso en  Shanghái, República Popular China, país con el que negocia un  Acuerdo de Libre Comercio (TLC).

La República Popular China representa el 18% de la población mundial, sin embargo, la superficie cultivable del país no llega al 13%, razón por la cual América Latina es una región importante para el gigante asiático, ya que lo provee de materias primas y alimentos (Ver recuadro: A.L.: Principales productos exportados a China).

Esto representa una gran oportunidad para Panamá, que en la actualidad exporta al mercado chino principalmente café, pieles de bovino y harina de pescado. En el 2016, las exportaciones a China sumaron $35.5 millones y en el 2017 aumentaron a $42 millones. China es el séptimo destino de las exportaciones panameñas (Ver gráfica: Principales Exportaciones).

China es el segundo socio comercial en materia de importaciones de Panamá, principalmente de productos de alta tecnología como teléfonos celulares y televisores, además de textiles, neumáticos, juguetes, zapatillas y calzados, entre otros (Ver grafica: Principales Importaciones).

Durante el foro Agenda de Negocios y Relaciones Comerciales, organizado por Capital Financiero, el ministro de Desarrollo Agropecuario, Eduardo Enrique Carles, informó que tras el lanzamiento de ‘Panamá Exporta’ en septiembre de 2017, un total de 20 empresas han exportado sus productos bajo este sello y 100 están registradas para exportar.

Carles informó que, luego del éxito de Panamá Exporta, ahora se busca crear una red agrocomercial por el mundo, para ello a finales de julio del presente año,  se abrirá la primera oficina agrocomercial y de agronegocios en Holanda, con la finalidad de dirigir las exportaciones al puerto de Róterdam, el más importante de Europa.

De igual forma,  el próximo año abrirá una   segunda oficina  en Shanghái, precisó Carles, quien recordó que  las exportaciones panameñas ascendieron a más de $660 millones en el 2017, reflejando un aumento del 3.8% con relación al  año anterior.

Precisó que durante los primeros meses del año 2018, las exportaciones panameñas totalizaron $309 millones lo que representa un aumento del 11.7%.

Melissa Davis, socia  y directora de Consultoría de la firma Itas Law, destacó  que crear oficinas comerciales en China es una excelente idea, porque los técnicos  ayudan a promocionar, realizar contactos y  facilitar los procesos de ventas, lo que resulta importante en  un país como  China, que cuenta con   22 provincias y 56 etnias.

En las negociaciones con China se debe cuidar la sensibilidad de Panamá buscando plazos de desgravaciones apropiados”, Melissa Davis

La abogada Davis considera que “en las negociaciones con China se debe cuidar la sensibilidad de Panamá buscando plazos de desgravaciones apropiados”, certificar las plantas de producción panameña, agilizar los procedimientos para la aprobación de protocolos sanitarios en rubros con potencial  de exportación antes de la vigencia del TLC y supervisar las  importaciones.

Davis señaló que si bien China demanda muchas materias primas,  hay que ser competitivos porque países vecinos como Filipina y Vietnam lo surten de piña, banano y café.

Para Ricardo Tejeira, presidente de BPO´S Panama Free Zone, es evidente que el país no puede abastecer al mercado chino, ya que “la carne que demanda, Panamá no la puede producir ni en 100 años, pero si puede convertirse en un Centro de Recepción de Productos de toda América Latina para ser empacados y reenviados a China”.

A criterio de Tejeira, los productores tienen que tecnificarse para ser exitosos, como el caso de los agricultores de La Axarquía, de Málaga, España, que son los principales exportadores de frutas tropicales como aguacate, mangos, papayas a  Europa, gracias al uso de invernaderos.

“Guillermo Villarreal, presidente de la corporación Veggie Fresh, es un caso  de éxito,  exporta pimentón desde Chiriquí  a Estados Unidos (EE.UU.), tras recibir el visto bueno del  Departamento de Agricultura  (Usda, por sus siglas en inglés) y por la entrada en vigencia del Tratado de Promoción Comercial (TPC)”, destacó Tejeira.

No le echen culpa a los tratados, la culpa la tenemos aquí, que no hemos diseñado una estrategia ni en el gobierno, ni la empresa privada para competir”, Manuel Ferreira

Por su parte,  Severo Sousa, presidente del Consejo Nacional de la Empresa Privada (Conep), dijo que los TLC han sido bien negociados, se establecen periodo de desgravaciones para que los sectores  se pongan de acuerdo para competir, sin embargo, pasan  12 años y el Gobierno y las empresas no hacen nada para prepararse.

Para el economista de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, Manuel Ferreira, los TLC no han sido un fracaso, prueba de ello es que Panamá ha recibido más de $6,000 millones en inversiones de EE.UU y  exporta servicios por más de $2,000 millones.

Exportar a un país significa cumplir las leyes sanitarias y tener un distribuidor y Panamá no ha manejado adecuadamente los acompañamientos. No le echen culpa a los tratados, la culpa la tenemos aquí, que no hemos diseñado una estrategia ni en el gobierno, ni la empresa privada para competir”, destacó Ferreira.

En 2022, más del 75% de los consumidores urbanos de China ganarán entre $9,000 y $34,000 al año. El crecimiento de la clase media va a ser más fuerte en las pequeñas ciudades del interior que en las ciudades tradicionales de la Costa Este.

Y debido a este aumento de clase media, China necesitará importar comida para reponer las tierras que pierde por la industrialización y el desarrollo inmobiliario.

Orlando Rivera
Orriver22@gmail.com
Especial para Capital Financiero

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