PSA Panamá espera mover este año más de 1 millón de TEU’s

PSA Panamá espera mover este año más de 1 millón de TEU’s
El puerto PSA Panamá movilizó en 2018 un total de 608,906 TEU’s| Archivo

No hay dudas que el 2018 fue un año exitoso para PSA Panamá, pues no sólo culminó en un 90% su plan de expansión, sino que  se convirtió en la terminal con la mayor tasa de crecimiento del Sistema Portuario Nacional (SPN), sin embargo, los planes de crecimiento de esa empresa son ambiciosos y la meta para el presente año es mover 1 millón de TEU’s (medida equivalente a un contenedor de 20 pies), aunque para alcanzarla tendrá que superar algunos obstáculos como la limitada ventana de tiempo en que puede darse la entrada y salida de naves a la terminal por estar en la entrada  del Pacífico  del Canal,  los problemas de suministro de energía, la baja productividad de la mano de obra y la falta de una eficiente conectividad terrestre.   

De acuerdo con las estadísticas preliminares de la Autoridad Marítima de Panamá (AMP), el puerto PSA Panamá movilizó en 2018 un total de 608,906 TEU’s, lo que representó un incremento de 627.7% respecto a los 83,673 TEU’s registrado en el mismo período de 2017, siendo el puerto con la mayor tasa de crecimiento de América Latina y el Caribe.

No obstante, para Alessandro Cassinelli, general manager de PSA Panamá, estas cifras son apenas el primer paso en el camino a aprovechar al máximo la expansión de las facilidades del puerto tras una ampliación valorada en $450 millones, que registra un avance de 96% y que en este momento se concentra en la construcción de una moderna estación eléctrica cuyo objetivo es garantizar la estabilidad en el suministro de energía, ante una demanda creciente, con el fin de poder ofrecer a los clientes que mueven carga refrigerada un servicio  100% garantizado.

Explicó que una vez concluya la construcción de esta subestación eléctrica, y el resto de las obras de la ampliación, PSA Panamá espera comenzar a ganar nuevos servicios de trasbordo de contenedores de navieras que hace algunos años utilizaban puertos panameños, pero que por diversas razones han optado por mover su carga a otros puertos de América Latina, lo que sumado a los esfuerzos para ofertar sus servicios a los exportadores panameños, le permitirán este año registrar nuevamente un crecimiento vigoroso.

Como ejemplo de la oportunidad que representa para los puertos locales las exportaciones nacionales, mencionó que PSA Panamá adelanta conversaciones con la empresa Banapiña, S.A. para encontrar una fórmula que permita que sus exportaciones de banano se muevan a través de ese puerto, ya que, en la actualidad, por temas de costos, esa carga se exporta al mercado internacional a través del puerto de Caldera, en Costa Rica.

Indicó que la meta de PSA Panamá para este año 2019 es superar la barrera de 1 millón de TEU’s, una cifra que toma en cuenta la experiencia acumulada en 2018 y que ubicaría a este puerto dentro del llamado One Millon Club de PSA, pero aclaró que una vez completada la ampliación de la terminal tendrá capacidad para manejar unos 2 millones de TEU’s anualmente, lo que indica que hay oportunidad para seguir creciendo en los próximos años.

Sin embargo, Cassinelli advirtió que PSA Panamá tiene gran cantidad de retos que de superarse podrían acelerar ese crecimiento como el Clear Channel, que se refiere al lapso en que los buques deben entrar o salir del puerto, tiempo que se ve limitado porque los barcos que cruzan el Canal de Panamá sólo circulan en una dirección a la vez.

Otro factor es el alto nivel de ausentismo y tardanza  que registra la fuerza laboral, que afecta negativamente la productividad y competitividad del puerto, lo que ha obligado a la empresa a contratar a un número de trabajadores mucho mayor a los que son necesarios en otros puertos de la región y conforme a los estándares internacionales, encareciendo el servicio y afectando negativamente la rentabilidad de la operación. 

También mencionó la dificultad que implica para PSA Panamá las limitaciones para mover carga a través del Puente de Las Américas, obligando a la empresa a moverla hasta Arraiján para luego llegar a la ciudad a través del Puente Centenario, lo que limita la cantidad de viajes que se pueden registrar diariamente. 

En cuanto a la baja productividad de los trabajadores, Cassinelli destacó que PSA Panamá ha establecido incentivos para fomentar la productividad y  garantizar su movilidad y puntualidad en fechas especiales como Carnavales, Fiestas Patrias o Semana Santa, sin embargo, consideró ilógico tener que establecer incentivos a la puntualidad, ya que esta es un requisito básico para cualquier empleo.

Mientras que al referirse a la movilidad, el manager general de PSA Panamá informó que esa empresa tiene la esperanza que la próxima inauguración de la carretera Borinquen, construida por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), ayude a mejorar la movilidad de la carga que maneja ese puerto, pero aclaró que ya se ha reunido con las autoridades canaleras porque si bien es comprensible que se cobre por el uso de esa facilidad, es importante establecer un peaje razonable, que ayude a hacer más competitiva la plataforma logística panameña, en lugar de frenarla.       

Finalmente, es importante destacar que el sistema portuario panameño, que abarca dos puertos de contenedores del Pacífico y tres en el Atlántico, movió 7,014,393 TEU’s en 2018, en el que registró un crecimiento que prácticamente fue liderado por las terminales del Atlántico (Cristóbal, Manzanillo International Terminal y Colon Container Termina), que en su conjunto registraron un crecimiento bruto de 461,438 TEU’s. 

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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