¿Puede la economía mundial seguir adelante sin Estados Unidos?

¿Puede la economía mundial seguir adelante sin Estados Unidos?
Puerto de Hamburgo. La Unión Europea está en conversaciones con China sobre un enfoque común hacia la reorganización de la Organización Mundial del Comercio con el fin de reforzar su capacidad para monitorear y proteger el sistema de comercio mundial.| Pixabay

El mayor impacto de la guerra comercial de Estados Unidos (EU) no es económico, sino político. Mientras el presidente Donald Trump amenaza con imponer aranceles, el resto del mundo occidental elige conscientemente apostarle más a la globalización económica (con la excepción del Reino Unido, que está ocupado en aislarse de la economía europea).

Eso plantea las preguntas que quienes favorecen el orden mundial liberal esperaban que nunca surgieran. ¿Cuánto necesita la economía global a EU? Si sucede lo peor, y EU se retira del sistema mundial de comercio, ¿puede el resto del mundo sostenerlo por sí solo?

Los líderes mundiales parecen evidentemente cada vez más decididos a intentarlo.

El bien recibido acuerdo de libre comercio entre la UE y Japón crea el área de libre comercio más grande del mundo, eliminando virtualmente las barreras arancelarias y reduciendo las no arancelarias, para aproximadamente un tercio de la economía global.

Los líderes políticos que lo firmaron lo presentaron explícitamente como una manifestación de su voluntad de mantener el sistema de libre comercio de la posguerra.

La supervivencia del Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica después de que Trump retiró a EU del nuevo bloque comercial, muestra que Japón ha asumido la vanguardia de la defensa de un orden mundial en el que a menudo se le consideraba un oportunista.

Estas iniciativas no se limitan a los países ricos. La UE está en conversaciones con China sobre un enfoque común hacia la reorganización de la Organización Mundial del Comercio con el fin de reforzar su capacidad para monitorear y proteger el sistema de comercio mundial en medio de señales de que EU desea sabotear su funcionamiento.

Y la propia China parece dispuesta a unirse a la fiesta. Un editorial en el Global Times, el medio de comunicación estatal en inglés que muchos consideran portador del mensaje del gobierno chino, respalda sólidamente el acuerdo entre la UE y Japón: “... el libre comercio seguirá adelante incluso sin la participación de EU“.

La propuesta estratégica más explícita para trabajar en pos de un orden mundial liberal y multilateral sin la participación de EU, en caso que sea necesario, proviene del Consejo de Análisis Económico de Francia.

Posible escenario

El breve documento del órgano de asesoramiento económico independiente establece cómo Francia, la UE y el mundo pueden reaccionar si EU se retira del sistema de comercio global.

Eso incluiría: “coordinar con un club de países para identificar e implementar estrategias para eludir el bloqueo de la OMC por parte de EU”; trabajar en pos de una liberalización comercial más profunda entre los países interesados, al estilo europeo; igualar el libre comercio con los mecanismos de apoyo a la política ambiental como el acuerdo de París; y combatir el flagelo de la erosión fiscal.

Destaca el crucial punto de que una liberalización comercial más profunda entre los socios interesados ayuda a reducir el costo del aislacionismo estadounidense pues un “mercado interno” efectivo más amplio actúa como un seguro contra la disrupción del comercio con EU.

Por lo tanto, esto disminuye la capacidad de Washington para mantener el resto del mundo como rehén.

Tomar la iniciativa por cuenta propia, después de 70 años de liderazgo estadounidense, es una perspectiva que debería asustar a cualquier persona sensata.

Pero EU ya no es tan dominante como antes. La UE y China son sus rivales como bloques económicos, y el tamaño de sus mercados domésticos los protege de las repercusiones.

Mientras más el resto del mundo integre sus mercados, más asimétricos serán los costos de una guerra comercial y no favorecerán a EU.

En un conflicto comercial, el bloque más grande siempre tiene una ventaja. Es por eso que Trump prefiere acuerdos bilaterales: en la mayoría de los acuerdos bilaterales puede establecer su dominio.

Pero también es la razón por la cual es probable que la estrategia que están adoptando los defensores de la economía mundial liberal probablemente tendrá éxito. Mientras más se una el resto del mundo, más EU se convertirá en la parte más pequeña.


Por: Martin Sandbu
Financial Times

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