Reclamos de Gupc no afectarán aportes del Canal

Una vez más el consorcio Grupo Unidos por el Canal (Gupc), conformado por la empresa española Saycir y la panameña Constructores Unidos, S.A. (Cusa), ha generado preocupación sobre el costo final del proyecto de ampliación del Canal  mediante la construcción de un tercer juego de esclusas, al someter a arbitraje nuevos reclamos por un monto estimado en $2.396 millones adicionales a los $3.277 millones que ya ha reclamado en diversas instancias.

Y no es para menos ya que si las demandas de pagos adicionales presentadas en diversas instancias por Gupc son acogidas el costo de la ampliación del Canal pasaría de los $5.250 millones estimados originalmente a la astronómica cifra de $10.923, lo que sin duda podría afectar negativamente los aportes que la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) se ha comprometido a entregar al Estado panameño en concepto de rédito de esta obra de ingeniería para el país.

Sin embargo, la ACP no sólo ha desestimado el monto de los reclamos presentados por Gupc, sino que, además ha advertido que los mismos han sido sometidos a arbitraje sin que hayan cumplido el trámite correspondiente, por lo que solicitará que sean desestimados en esa instancia y sometidos al proceso debidamente establecido para evaluar este tipo de reclamaciones y ha desestimado que los mismos vayan a afectar negativamente los aportes del Canal al Estado panameño.

Ilya Espino de Marotta, vicepresidenta de Ingeniería y Programas de la ACP, explicó a Capital Financiero que conforme lo establece el contrato vigente entre el Canal y Gupc, ese consorcio estaba obligado a presentar al cierre de 2016 un estado de cuenta que reflejara el estado de cumplimiento de la obra (Statement at Completion), documento en el que incluyó los nuevos reclamos valorados en $2.396 millones a pesar  que estos no habían sido sometidos ni a la consideración de la ACP ni a la Junta de Resolución de Conflictos.

La alta funcionaria de la ACP explicó que estas nuevas reclamaciones se suman a los $3.277 millones que ya Gupc ha solicitado en las diversas instancias establecidas para determinar los costos adicionales en que puede haber incurrido el contratista y que sean adjudicables al dueño de la obra, aunque advirtió que los montos demandados por el consorcio que construyó el tercer juego de esclusas carecen de las sustentaciones debidas.

La ingeniera de Marotta señaló que ante este escenario la ACP solicitará a los árbitros internacionales que los reclamos sean devueltos a la instancia correspondiente y agregó que los panameños no deben preocuparse por el monto exigido por Gupc, ya que si bien ese consorcio está en su pleno derecho de presentar todos los reclamos que crea pertinentes, esto no significa que Gupc tenga la razón.

Recordando que, de hecho, de los $1.300 millones que Gupc ha solicitado ante la Junta de Resolución de Conflictos, esa instancia ya ha emitido fallos por reclamos valorados en $900 millones y que a la fecha solamente le han reconocido a ese consorcio  el derecho a cobrar reclamos por un valor de $340 millones.

Por  su parte, el administrador de la ACP, Jorge Luis Quijano, mediante un comunicado publicado luego de conocerse las nuevas demandas económicas presentadas a arbitraje por Gupc, dijo que la ACP ha estado atendiendo estos asuntos enérgicamente en sus respectivas instancias, ya que cuenta con todos los argumentos y soportes legales para hacer valer sus derechos.

Quijano calificó los reclamos de Gupc como súper inflados y admitió que la ACP ha gastado entre $4 millones y $5 millones en asesoría legal para enfrentar en las instancias correspondientes las peticiones del contratista del tercer jugo de esclusas, asegurando que esos recursos han sido bien invertidos porque hasta la fecha la mayoría de las decisiones en estos procesos han favorecido al Canal.

Para el ex presidente del Consejo Empresarial Logístico (Coel), Severo Sousa, lo importante en todo caso es que si bien Gupc ha presentado sus reclamos, una cosa es el monto de esas aspiraciones y otra lo que finalmente tendrá que pagar la ACP, pues las exigencias del consorcio deben ser sometidas al análisis de expertos locales e internacionales que son quienes tendrán que definir si los mismos se ajustan a la realidad o no, así como cuánto sería la cifra correcta para compensar a la empresa por cualquier gasto extraordinario.   

Finalmente, la vicepresidenta de Ingeniería y Programas de la ACP descartó que las nuevas diferencias surgidas con Gupc puedan afectar los aportes del Canal de Panamá al Estado panameño y recordó que el conforme al presupuesto aprobado para el presente año fiscal 2017 los aportes del Canal serán mayores a los entregados en 2016,  porque este será el primer año en el que el tercer juego de exclusa operará durante los 12 meses del año fiscal.

Hitler Cigarruista
hcigarruista@capital.com.pa
Capital Financiero

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