Relaciones tensas entre Canadá y EE.UU.

Los críticos dicen que esto está perjudicando las relaciones entre los vecinos que continúan siendo los principales socios comerciales entre sí, que asciende a $759 millones.

CHUTES DU NIAGARA

Cuando el presidente Barack Obama recientemente vetó un proyecto de ley de apoyo al polémico oleoducto Keystone XL, reforzó la opinión de que las relaciones entre Estados Unidos (EE.UU.) y Canadá son algo frías y que su relación personal con el primer ministro Stephen Harper es aún más gélida.

Derek Burney, ex embajador de Canadá en EE.UU., dice que las relaciones entre ambas naciones son como un «invierno congelado de Ottawa», y que, si bien Canadá «no está acostumbrado a que se le subestime», los problemas se han extendido más allá de Keystone de forma «inaceptable».

El señor Obama ha visitado Canadá menos que cualquier otro presidente estadounidense que haya cumplido todo su mandato, desde Richard Nixon, lo cual le ha confirmado a Ottawa el presentimiento de que la Casa Blanca está siendo petulante a pesar de la cooperación canadiense contra el Estado Islámico de Irak y el Levante (Eiil) y en el caso de Ucrania. Los críticos dicen que esto está perjudicando las relaciones entre los vecinos que continúan siendo los principales socios comerciales entre sí con un comercio anual de bienes y servicios que asciende a $759 millones.

Pero aunque algunos pintan la situación como algo tétrico, otros como John Manley, ex viceprimer ministro liberal, señalan que ambas naciones han tenido períodos de relaciones amargas en el pasado.

Cuando Lyndon Johnson recibió a Lester Pearson en 1965, agarró al primer ministro canadiense por las solapas y le gritó, «usted se orinó en mi alfombra» después de que su invitado criticara la guerra de Vietnam en un discurso pronunciado durante su visita a EE.UU. Y cuando el primer ministro Pierre Trudeau se enteró de que Richard Nixon lo había llamado un imbécil, respondió: Mejores personas me han dicho peores insultos.

Lawrence Martin, autor de libros sobre el señor Harper y sobre la historia de las relaciones entre EE.UU. y los líderes canadienses, dice que una gran diferencia ahora es que «Harper es el primer jefe de gobierno verdaderamente derechista que Canadá ha tenido», lo cual lo coloca exactamente al otro extremo del espectro del señor Obama.

Los expertos dicen que el problema ahora es que el señor Obama y el señor Harper rara vez se hablan. Un ex funcionario canadiense los describe como más cómodos con la política que con construir vínculos personales que ayuden a las relaciones bilaterales.

Aunque el señor Obama no ha igualado las cuatro visitas a Canadá que ambos presidentes Bush realizaron ni las cinco de Bill Clinton y Ronald Reagan, el señor Harper tampoco ayudó al posponer la Cumbre de Líderes de América del Norte «Los Tres Amigos» de 2015 a causa de las tensiones con México sobre las políticas canadienses de visado.

«Es difícil pensar en otro país que se niegue a la visita del presidente de EE.UU.», dice Michael Kergin, ex embajador de Canadá en EE.UU.

En medio de las tensiones sobre Keystone, los observadores en Ottawa dicen que a veces el equipo del señor Harper le ha puesto trabas a Bruce Heyman, el ex ejecutivo de Goldman Sachs que se convirtió en embajador de EE.UU. el año pasado, para conseguir reuniones con los ministros del Gabinete.

Mientras que los canadienses culpan al señor Obama por sacrificar las relaciones con Canadá al obstaculizar Keystone por el bien de su legado ambiental, el señor Kergin dice que el gobierno de Harper también se equivocó al hacer de Keystone «el símbolo de toda la relación».

Los críticos sostienen que el señor Harper debilitó su caso durante sus visitas a EE.UU. al declarar que Keystone era un «pan comido» y que «no aceptamos un no por respuesta».

«Canadá está tratando a EE.UU. como vecinos iguales, pero no lo son», dice Nik Nanos, un encuestador en Ottawa. «Canadá se ha convertido en el vecino que siempre anda lloriqueando, sin darse cuenta de que hay otras potencias en juego».

El señor Obama no ha emitido una resolución definitiva en cuanto al oleoducto, pero ha expresado cada vez más su escepticismo sobre los méritos del proyecto. Aunque Keystone es el que ha recibido mayor atención, también hay otras disputas. El señor Harper dijo recientemente que Canadá estaba «dispuesta a tomar represalias» a menos que Washington respondiera a un fallo de la Organización Mundial del Comercio (OMC) que declara que las leyes estadounidenses que requieren que los productos cárnicos muestren el país de origen violaban las normas de comercio mundial.

Las relaciones con EE.UU. también serán prioridad en Canadá conforme el país se prepara para las elecciones generales de octubre. Chrystia Freeland, una política Liberal, dice que Justin Trudeau y su Partido Liberal basarán parcialmente la campaña en la necesidad de mejorar las relaciones con EE.UU. La relación entre EE.UU. y Canadá hoy está realmente en su punto más bajo…El embajador estadounidense ha estado teniendo dificultades para conseguir reuniones con ministros canadienses.

Rob Nicol, portavoz del señor Harper, rechazó las declaraciones de que la relación está en problemas, diciendo que EE.UU. y Canadá cooperan en muchos temas, como la seguridad fronteriza, el terrorismo, el Eiil y Ucrania. Señaló un acuerdo fronterizo reciente que ha sido aclamado como un esfuerzo importante para acelerar el comercio y los viajes transfronterizos, los cuales han sufrido desde que EE.UU. cerró la frontera después de los ataques del 11 de septiembre de 2001.

EE.UU. también ha restado importancia a las tensiones con su vecino. «Seguimos relacionándonos de manera productiva con el gobierno canadiense a los más altos niveles», dice un funcionario de la embajada de EE.UU. en Ottawa.

Edward Alden, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores, dice que aunque la relación entre Obama y Harper es fría, el acuerdo fronterizo es un «buen ejemplo de que no afecta la cooperación con respecto a los asuntos fundamentales».

El acuerdo le permitirá a la aduana estadounidense operar en el lado canadiense de la frontera. Teniendo en cuenta las cuestiones de soberanía, dice el señor Alden, esto demuestra la «profundidad de la confianza».

Demetri Sevastopulo
Financial Times

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